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Buenas y malas noticias para las empresas de telefonía móvil

ISCI - Vladimir Marianov
Por Vladimir Marianov, Profesor Titular – Ingeniería UC, Investigador ISCI.

Santiago, Chile. 11 enero, 2019. Para comunicar a las personas entre sí –y en poco tiempo, conectar su refrigerador con el supermercado, a través de lo que se llama “Internet de las Cosas”– las empresas de telefonía móvil usan ondas electromagnéticas. Estas ondas se identifican por su frecuencia y el conjunto de todas las frecuencias forman el espectro de radiofrecuencias. En simple, cada comunicación requiere un rango de frecuencias o canal.

Cada operador de telefonía móvil puede conseguir, en concursos que se realizan de tiempo en tiempo, un rango de frecuencias que usa para poder comunicar a sus clientes, que puede estar repartido entre distintos lugares (o bandas) del espectro. Hace diez años atrás, el rango se limitó en Chile a 60 MHz.

En los últimos diez años, la tecnología ha avanzado enormemente. La cantidad de clientes y tráfico se ha multiplicado por varios órdenes de magnitud, principalmente por los nuevos servicios que usan datos (vídeo, conexiones a Internet a través del Smartphone, redes sociales, etc.) Por ejemplo, el número de conexiones móviles a Internet ha pasado de ser unas 166.000 en 2008, a ser 17.400.000 en 2018. Se espera que el tráfico se multiplique mucho más con la introducción de la nueva generación de comunicaciones móviles, llamada 5G y los nuevos servicios que soportará: Internet de las Cosas, automóviles autónomos, telemedicina, etc. Entonces, hay conciencia que el límite de 60 MHz es insuficiente.

Algunas empresas de telefonía móvil han logrado sobrepasar el límite permitido, mediante participación en concursos donde no se les ha impedido postular, sabiendo todos que ese rango se ha convertido en muy estrecho: aun cuando permite atender aumentos de tráfico, se debe pagar costos mucho mayores, los cuales finalmente se reflejan en precios muy altos. Sin embargo, un reciente dictamen de la Corte Suprema obliga a que las empresas que sobrepasaron el límite deben devolver el exceso. Ésta es la mala noticia, para las que ya habían invertido en utilizar las frecuencias a devolver, pues significa un costo, pero una posibilidad de conseguir más frecuencias para otros operadores que tienen menos.

La buena noticia es que la Subsecretaría de Telecomunicaciones está muy consciente del hecho que el actual límite es muy bajo y está consultando al Tribunal de Defensa de la Libre Competencia su opinión acerca de incrementar importantemente el límite, con lo cual las empresas pueden atender mayor tráfico y dar nuevos servicios. Además, lo hace separando frecuencias que son aptas para cubrir zonas tipo rural, es decir de bajo tráfico, pero con distancias mayores y frecuencias que son aptas para zonas urbanas, es decir de muy alto tráfico, así como frecuencias para uso de nuevas tecnologías.

Lo interesante de aumentar el límite (que ahora se compondría de límites separados en distintas partes o bandas del espectro) es que, a mayor disponibilidad de frecuencias, menor es el costo para las empresas de dar el servicio, pues mientras más frecuencias tengan disponibles, menos torres tienen que instalar. Dado que hay una sana competencia, como lo demuestran los precios decrecientes, estos menores costos debieran reflejarse en menores precios a público, lo cual significa mayor bienestar social.

Y menos peligro de tener una de esas torres que a nadie le gustan en la casa del lado.

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Subtel propone baja de 80% en cargos de acceso para móviles

Subtel - Baja Cargos De Acceso Moviles - 2019-2024

  • Valor que se cobra para realizar llamadas a celulares de distintas compañías caería de $ 8,76 a $ 1,36 por minuto.
  • Subtel justificó la propuesta de reducción de 80%. No hay justificación para que un minuto de voz cueste más que un Whatsapp, dijo.

Santiago, Chile. 27 noviembre, 2018. Una fuerte baja, que podría llegar al 80%, propuso la Subtel (Subsecretaría de Telecomunicaciones ) en el cobro de los cargos de acceso para la telefonía móvil. Con ello, en los próximos 5 años los usuarios pagarían menos por realizar llamadas de celular entre números de distintas compañías, cobro que representa cerca del 95% de la tarifa final.

En el marco del proceso de fijación tarifaria para la telefonía móvil, que comenzó a principios de este año y determinará las tarifas para 2019-2024, la Subtel planteó bajar el cargo por acceso de un promedio de $ 8,76 a $ 1,36 por minuto.

Esta tarifa permitirá equiparar los cargos que se pagan en Chile con los que tienen los países OCDE. Así, de ser el país con uno de los mayores cobros, Chile se ubicará al nivel de Austria y Noruega. En Estados Unidos, el cobro es cercano a cero.

La medida por parte de la Subtel llega un poco tarde, ya que hoy las personas están usando muy poco las llamadas por voz, la mayoría solo datos… Aunque en las empresas todavía la voz sigue siendo importante.

En caso que no haya acuerdo entre la Subtel y las empresas, éstas podrán solicitar la opinión de una comisión pericial, compuesta por un experto nombrado por las empresas, otro por la Subtel, y un tercero de común acuerdo. La idea es que los decretos estén listos el 25 de enero de 2019.

Entel y Movistar, que lideran este mercado con una participación conjunta de más del 60%, propusieron una reducción cercana al 35%. Según las empresas, una baja muy pronunciada en los cargos de acceso repercutirá en menores inversiones, lo que derivaría en una deficiente calidad de servicios para los usuarios.

Por su parte, Claro, VTR y Wom propusieron una baja promedio de 94% en los cargos de acceso. Obviamente, ya que estas empresas son las que más pagan a Entel y Movistar por usar sus redes.

Según cifras a marzo de 2018, casi un 58% de los abonados a telefonía móvil, unos 13,7 millones de usuarios, pertenecen al segmento de prepago, es decir, no tienen contrato comercial con una compañía. Estos clientes serán los más beneficiados con una baja de tarifas. Hoy pagan en promedio $ 60 por minuto.

Y los usuarios con contrato, unos 10 millones, también se verían beneficiados por una mayor competencia que se generaría con una reducción a los cargos de acceso.