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Mozilla y Google renuevan acuerdo de busquador para Firefox

  • El acuerdo mantendrá a Google como el motor de búsqueda predeterminado en el navegador Firefox.
  • Firefox hace ya bastante tiempo que dejó de ser independiente, dado que la mayor parte de sus ingresos provienen de Google.

San Francisco, EE.UU. 20 agosto, 2020. Mozilla y Google extendieron su acuerdo para mantener a Google como el motor de búsqueda predeterminado dentro del navegador Firefox hasta por lo menos 2023. Las compañías no anunciaron formalmente el acuerdo, que ZDNet estima que tiene un valor de entre US$ 400 y US$ 450 millones al año, pero se espera que lo anuncien a fines de este otoño. El acuerdo actual debía expirar a fines de 2020.

“La asociación entre Google y Mozilla sigue en pie, con Google siendo el proveedor de búsqueda por defecto en el navegador Firefox en muchos lugares del mundo, dijo el portavoz de Mozilla Justin O’Kelly. “Recientemente hemos ampliado la asociación, y la relación no está cambiando”.

El movimiento se produce cuando Mozilla acaba de anunciar planes para despedir a 250 empleados, que representan alrededor de un cuarto de su fuerza de trabajo. El CEO de Mozilla, Mitchell Baker, dijo que la pandemia del coronavirus había “impactado significativamente nuestros ingresos”. Baker dijo que la compañía se centraría en la construcción de nuevos productos “que la gente ama y quiere usar”, renovaría su enfoque en la comunidad e identificaría nuevas fuentes de ingresos. Mozilla también despidió a unas 70 personas en enero.

La mayoría de los ingresos de Mozilla provienen de compañías de motores de búsqueda como Google -así como Yandex en Rusia y Baidu en China- que pagan para que su motor de búsqueda sea la opción por defecto en Firefox. Durante la última década, la participación de mercado de los navegadores de Firefox ha disminuido, y en ese tiempo, varios productos, como un teléfono Firefox, y un sistema operativo Firefox, nunca llegaron a realizarse.

Mozilla, obtuvo ingresos por US$ 451 millones en 2018, y US$ 430 millones de estos ingresos fueron a través de los motores de búsqueda. El costo de personal de esta compañía, que fue establecida en 1998, fue de alrededor de US$ 286 millones hace 2 años.

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Seguridad Titulares

Google se enfrenta a una demanda por US$ 5.000 millones por rastrear la navegación privada en Internet

  • En una demanda colectiva se acusa a la empresa de rastrear el uso de Internet de los usuarios mientras estaban en modo “incógnito”.

San José, EE.UU. 15 junio, 2020. Una demanda colectiva contra Google busca US$ 5.000 millones en pagos. Se acusa al gigante de la tecnología de rastrear ilegalmente la actividad de millones de usuarios en Internet mientras navegan en la modalidad privada o “de incógnito” de Google Chrome.

Según la demanda, presentada ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en San José (California) por la empresa de abogados Boies, Schiller and Flexner, Google recopila datos y análisis a través de anuncios, aplicaciones y complementos de sitios web, incluso cuando los usuarios navegan en modo privado.

La queja dice que esto permite a Google recopilar información sobre los amigos de los usuarios, sus aficiones, sus hábitos de compra e incluso búsquedas “potencialmente embarazosas”.

Si obtiene el estatus de demanda colectiva, la demanda probablemente incluirá a millones de usuarios de Google que han utilizado el modo de incógnito desde 2016. Se solicita un mínimo de US$ 5.000 por usuario por infringir las leyes federales de escuchas telefónicas y las leyes de privacidad de California.

Jose Castaneda, portavoz de Google dijo que “tal y como indicamos claramente cada vez que se abre una nueva pestaña de incógnito, los sitios web podrían recopilar información sobre su actividad de navegación”.

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Infonews Titulares

Francia multa a Google con US$ 167 millones por avisos en línea

  • La multa se debe al comportamiento anticompetitivo de la empresa estadounidense y a la publicidad poco clara en su página de Google Ads.

Paris, Francia. 20 diciembre, 2019. Las autoridades francesas multaron a Google con US$ 167 millones por comportamiento anticompetitivo.

La Autoridad de Competencia del país galo describió la posición de Google en el mercado de publicidad en línea como “extraordinariamente dominante”. El regulador acusó a la empresa de abuso de esta posición dominante y la obligó a aclarar las reglas operativas de su plataforma de publicidad Google Ads.

La autoridad precisó que los métodos utilizados por Google Ads son “opacos y difíciles de entender” y que la compañía los aplica de manera “desigual y arbitraria”.

También ordenó a la empresa aclarar cómo usa Google Ads y sus procedimientos para suspender cuentas, ya que a su juicio aplicó suspensiones “brutales e injustificadas”.

“Dado su dominio extraordinario, Google tiene una responsabilidad especial con los usuarios y anunciantes, lo que requiere que haga y aplique las reglas de manera objetiva, transparente y no discriminatoria”, sostuvo la institución.

El caso se originó de una denuncia que presentó la compañía consultora en línea Gibmedia, después de que Google suspendiera su cuenta en 2015. Durante y después de una larga disputa, Google publicó avisos similares a los de Gibmedia, según el fallo, que también mencionó otros ejemplos de compañías suspendidas por Google sin justificación.

Aunque dice que el argumento de Google de que protege a los consumidores es “perfectamente legítimo”, sus reglas se aplican incoherentemente, al permitir avisos de algunas compañías y suspender los de otras que venden servicios similares, afirmó la autoridad.

“Ha llegado el momento de las sanciones”, dijo la presidenta de la autoridad, Isabelle de Silva, quien añadió que las ordenes judiciales son tan importantes como las sanciones. El importe de este último es una suma global porque el mercado es nuevo, dijo la autoridad, pero tuvo en cuenta tanto el impacto del comportamiento en el mercado como el hecho de que Google había sido advertida durante mucho tiempo.

El fallo también menciona varias interrogantes sobre los algoritmos publicitarios de Google, que la Autoridad de Competencia dice que siguen sin responderse.

En septiembre, Google acordó pagar cerca de 1.000 millones de euros a las autoridades francesas para resolver una investigación de fraude fiscal que comenzó hace cuatro años.

En julio, el Senado de Francia aprobó un impuesto del 3% sobre los ingresos que generan en su territorio los gigantes tecnológicos conocidos por el acrónimo GAFA (Google, Amazon, Facebook, Apple), que son a menudo criticados por tener pagos de impuestos relativamente bajos.

Por su parte, el representante de Comercio de EE.UU., Robert Lighthizer, comunicó que su investigación reveló que el impuesto francés era “incompatible con los principios vigentes de la política fiscal internacional y es inusualmente oneroso para las empresas estadounidenses afectadas”.

Google dijo en un comunicado que apelará la decisión y que sus políticas publicitarias están diseñadas para proteger a los consumidores “de avisos abusivos y de explotación”.

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Ejecutivos Titulares

Larry Page se retira como CEO de Alphabet

  • Los cofundadores de Google reciben un regalo de despedida de los inversionistas por valor de US$ 1.700 millones.

Mountain View, EE.UU. 4 diciembre, 2019. El cofundador de Google, Larry Page, dejará su cargo como CEO de Alphabet y entregará las riendas al actual CEO de Google, Sundar Pichai, quien ahora ocupará ambos cargos, anunció la compañía el martes. Page y su cofundador Sergey Brin, quien dejará su cargo como presidente de Alphabet, permanecerá en el Directorio de la compañía.

La unidad de negocios Google representa mas del 95% de los ingresos de Alphabet.

Según Gerrit De Vynck analista de Bloomberg, “la idea detrás de este movimiento es permitir que los fundadores se dediquen mas a tomar decisiones futuras de largo plazo, mientras Pichai se concentra en decicones de 1 a 2 años en el futuro”.

Page se convirtió por primera vez en CEO de Alphabet cuando Google anunció una reestructuración corporativa masiva en 2015, que separó su rentable negocio de publicidad de sus esfuerzos a largo plazo, incluyendo la compañía de automóviles autonomos Waymo y la empresa de tecnología de la salud Verily, a la que Alphabet se refiere como sus “otras apuestas”. Pichai, que dirigió anteriormente las unidades Android y Chrome de Google y ha estado en la empresa durante 15 años, se convirtió en CEO de Google en ese momento.

“Con Alphabet ya bien establecido, y Google y las otras apuestas operando efectivamente como compañías independientes, es el momento natural para simplificar nuestra estructura de gestión”, escribieron Brin y Page en una declaración conjunta.

Ninguno de los dos ha tenido mucha presencia pública en los últimos años, a pesar de ser cofundadores y altos ejecutivos. Durante la reunión anual de Alphabet en junio, varios accionistas criticaron el hecho de que Page no apareciera, dado que él y Brin tienen más del 50% del poder de voto de la compañía, gracias a la estructura de acciones multiclase de Alphabet. Esa estructura no cambiará a pesar del cambio de gestión, dijo la compañía.

Desde que el motor de búsqueda que el dúo lanzó en 1998, los productos y servicios de Google se han disparado, y gracias a ello las participaciones de los cofundadores en la empresa los han hecho enormemente ricos. Según estimaciones de Forbes, el valor neto de Page es de casi US$ 60.000 millones, mientras que Brin llega sólo ligeramente por detrás de él.

Las acciones de Alphabet subieron menos de un 1,5% ayer martes.

La noticia llega cuando Alphabet se enfrenta a grandes desafíos, tanto externos como de sus propios empleados. A medida que el escrutinio a las grandes compañias de TI (Tecnologías de la Información) ha aumentado en Washington, una investigación antimonopolio de Google podría incluir no sólo su negocio de publicidad, sino también el de búsqueda y el de Android. Mientras tanto, los empleados de Google se han enfrentado repetidamente con la dirección en relación con las políticas de la empresa y las prácticas empresariales. Por ejemplo, cuando una noticia del New York Times en el otoño de 2018 puso de manifiesto el mal manejo de los reclamos por acoso por parte de la empresa, más de 20.000 trabajadores abandonaron sus oficinas en todo el mundo. Los empleados también han protestado públicamente por los contratos de la empresa con el Departamento de Defensa y el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, por el trato que da a los trabajadores contratados y, más recientemente, por el despido de cuatro organizadores de la empresa.

Los cofundadores de Google reciben un regalo de despedida de los inversionistas

Larry Page y Sergey Brin acaban de recibir un regalo de jubilación de US$ 1.700 millones de los inversionistas.

Los cofundadores de Google, que anunciaron el martes que renunciaban a la gestión diaria de la empresa matriz Alphabet, añadieron más de US$ 800 millones cada uno a su patrimonio neto, después de que las acciones de la empresa subieran un 1,5%.

Cada uno de ellos posee alrededor del 6% del gigante de Internet y sin embargo controlan a Alphabet a través de acciones especiales de voto.

Las ganancias se producen cuando los inversionistas reciben con satisfacción la promoción de Sundar Pichai a CEO de Alphabet, que sustituye a Page en el cargo. Lo que significa que las tres empresas tecnológicas estadounidenses más valiosas ya no tienen a un fundador al mando.

Al igual que Tim Cook, de Apple, y Satya Nadella, de Microsoft, Pichai es un empleado de larga data que ha trabajado sin descanso para ascender en la escala corporativa. Más de 15 años después de unirse a la compañía con sede en Mountain View, está reemplazando a Page en el puesto más alto. Brin renuncia a la presidencia, dejando a Pichai como líder indiscutible.

El cambio refleja el ingreso de Google a la mediana edad corporativa. Comenzó en un garaje de California con Brin y Page en 1998, la empresa obtuvo ingresos de US$ 137.000 millones en 2018 y hoy se jacta de tener un valor de mercado de US$ 893.000 millones. Esa cifra sólo se encuentra detrás de Apple y Microsoft en el índice S&P 500.

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Google quiere ser su banco, y se alía con Citigroup para ofrecer cuentas corrientes

  • Google ha dado un paso más hacia el negocio bancario con un proyecto para ofrecer cuentas corrientes a partir de 2020.
  • La información adelantada por The Wall Street Journal explica que la tecnológica está inmersa en un proyecto que bautizó como Cache para lanzar cuentas corrientes en colaboración con Citigroup.

San Francisco, EE.UU. 14 noviembre, 2019. Una de las grandes amenazas que está viendo la banca tradicional para su negocio son las grandes tecnológicas. Más allá del contexto de tasas negativas que estrangulan su actividad tradicional, la llegada de las big tech a puede robarles mercado en un negocio que antes era casi exclusivo de los bancos.

Google acaba de dar un paso más hacia esto con un proyecto para ofrecer cuentas corrientes a partir de 2020.

La tecnológica está inmersa en un proyecto que bautizó como Cache. Dentro de este plan que lleva a cabo en colaboración con el banco Citigroup y una cooperativa de crédito de la Universidad de Standford en California planea ofrecer cuentas corrientes en 2020. Los clientes tendrían acceso a sus cuentas corrientes a través de Google Pay, que se proyecta tendrá 100 millones de usuarios en 2020.

Google ya cuenta con un sistema de pagos desde hace un tiempo: Google Pay. Pero una de las claves de este movimiento estaría en parte en que las cuentas corrientes ofrecen mucha información de los clientes entre la que se incluyen los movimientos de ingresos y gastos.

Google da así pasos en la dirección financiera después de otros gigantes tecnológicos ya hayan comenzado a avanzar en esa dirección. Apple, por ejemplo, lanzó en colaboración con Citigroup una tarjeta de crédito aunque este nuevo proyecto no ha estado exento de polémica.

Por su parte, Facebook maneja desde hace unos meses su proyecto Libra con el objetivo de terminar lanzando una criptomoneda. Algo que ha generado bastante controversia entre los detractores de este plan, entre ellos China, que no tiene ningún interés en lo que tenga que ofrecer Facebook, según Mu Changchun, director general, Institute of Digital Currency, People’s Bank of China quien aprovechó de burlarse de Christian Catalini, co-creador de Libra & Head Economist, de Calibra diciendo “parece que no hay muchos usuarios de Facebook en China”, sacando carcajadas ayer de la audiencia durante el foro Defining the Future of Digital Currency en el Fintech Festival 2019 que se está desarrollando en Singapur.

Por su parte, en Estados Unidos esta semana se estrenó el nuevo Facebook Pay, un método de pago dentro de sus aplicaciones.

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Europa multa nuevamente a Google con 1.490 millones de euros

UE - Margrethe Vestager - Google
Margrethe Vestager, comisaria europea antimonopolio, anunció una nueva multa para Google por su sistema de anuncios en sitios de terceros.

 

  • Se trata de la tercera sanción que le aplican las autoridades del bloque a la multinacional estadounidense, por incumplir con la legislación antimonopolio comunitaria. La empresa negó los cargos y apelaría la medida ante los tribunales.

Bruselas, Belgica. 21 marzo, 2019. La Comisión Europea impuso a la multinacional Google una multa de 1.490 millones de euros por violar las leyes de competencia de la UE, según el comunicado del organismo. Ya es la tercera sanción de esta índole que la Comisión le aplica a la empresa en el marco del caso antimonopolio.

La nueva sanción a Google tiene que ver con prácticas ilegales a la hora de gestionar los avisos con gestores que compiten directamente con AdSense, la plataforma de publicidad de Google. Al igual que ocurrió con decisiones anteriores de la UE, Google negó todos los cargos, e indica que apelará la decisión.

La Unión Europea los acusa de haber impuesto cláusulas restrictivas en contratos con páginas web de terceros, que impidieron a los rivales poder poner sus anuncios relacionados con las búsquedas que hacían los usuarios.

En julio de 2018, la entidad impuso a Google una multa de 4.340 millones de euros por prácticas ilegales en relación con los dispositivos móviles Android para reforzar la posición dominante del motor de búsqueda de Google.

Previamente, a finales de junio de 2017, la Comisión Europea había multado a la corporación estadounidense con 2.424 millones de euros por abusar de su posición dominante en el mercado de los motores de búsqueda y favorecer en este su servicio de compras en Internet.

La multa de 1.490 millones de euros supone el 1,29% de la facturación de Google en 2018. La empresa emitió un comunicado en el cual afirman que “siempre han estado de acuerdo en que los mercados sanos y competitivos son algo que nos interesa a todos” y anticipan que en los próximos meses “van a llevar a cabo nuevas actualizaciones para dar mayor visibilidad a sus competidores en Europa”.

Google y Facebook crean un duopolio de la publicidad digital a nivel mundial

Según eMarketer, Google y Facebook ampliarán su dominio en la publicidad digital y continuarán acrecentando su poderío.

Las dos compañías han creado un duopolio digital que está cambiando drásticamente el negocio de la publicidad. Según Mary Meeker del fondo de capital riesgo estadounidense Kleiner Perkins Caufield & Byers, en EE.UU. en 2015 Google y Facebook acapararon el 75% de los gastos en publicidad online. De hecho, varios analistas declaran que los ingresos del resto de compañías del sector de la publicidad digital cayeron.

Los analistas también estiman que la publicidad online sustituirá a la televisión y se convertirá en la mayor fuente de ingresos de este sector.

Google y Facebook basan sus negocios en la búsqueda y en los anuncios, respectivamente, y han creado ofertas para los móviles que atraen a los consumidores que se pasan todo el tiempo pegados a las pantallas de sus smartphones.

“Google ha afianzado su liderazgo en las búsquedas, en especial en las búsquedas que se realizan mediante los móviles, gracias a la tendencia que cada vez tienen más consumidores de consultar en sus smartphones los detalles de un producto o una dirección”, declara Monica Peart, analista de eMarketer.

Facebook cuenta con un dominio similar en los avisos, cuyos ingresos siguen creciendo, superando a Google, Yahoo y Twitter. Facebook también ampliará su participación en los móviles gracias a Instagram, su aplicación para compartir fotos.

Peart añade que Facebook apuesta por los vídeos en su propia plataforma, mientras que Instagram atrae a los consumidores y a los comerciantes. “Los vídeos, ya sean en directo o grabados previamente, son un factor clave para mantener a los usuarios y convencer a los anunciantes”.

Según eMarketer, Snapchat también está dispuesta a aprovechar de este “crecimiento repentino” aunque no a gran escala. La participación de Snapchat en el mercado de la publicidad móvil aún es muy pequeña.

Por otro lado, la situación de Twitter es peor, eMarketer estima que sus ingresos de publicidad continuarán cayendo.

En 2017, Google facturó en publicidad más que toda la prensa escrita del mundo. Facebook ingresó por ese concepto tanto como todas las radios de La Tierra. Y además, su participación de mercado sigue creciendo. Según la revista del sector en Estados Unidos, Digital Content Next, Google y Facebook capturaron el 63% del aumento del mercado publicitario mundial durante 2017.

Aunque estos dos gigantes de Internet siempre usen las palabras experiencia y plataforma para referirse a lo que ofrecen a sus usuarios y a lo que ellas mismas son, las cifras muestran una realidad muy diferente.

De acuerdo con las estimaciones de la consultora PriceWaterhouseCoopers (PwC), Google facturó US$ 80.800 millones (65.900 millones de euros) en publicidad en 2017, y Facebook US$ 36.300 millones (29.600 millones de euros). Las dos, además, ya tienen más ingresos fuera de EE.UU. que en su mercado doméstico. Gracias a su monopolio de facto de las búsquedas en Internet, Google logra el 56,7% de sus ingresos por publicidad en el mercado internacional. Con el éxito de los anuncios del buscador, Alphabet (la matriz de Google) puede mantener operaciones en otros mercados, como el desarrollo de software para teléfonos móviles (el sistema operativo Android), y todas sus investigaciones en inteligencia artificial. Por su parte, Facebook, con su primacía en las redes sociales -completada con Instagram- consigue aproximadamente 52 de cada 100 dólares lejos de Estados Unidos.

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Google estaría alterando los resultados, según un estudio de Yelp

EE.UU. 4 julio, 2015. Según los resultados de un estudio llevado a cabo por Yelp con la ayuda de Tim Wu, jurista y ex asesor de la FTC (Federal Trade Commission), Google estaría alterando los resultados de sus búsquedas con el objetivo de obstaculizar la competencia y limitar las opciones a los usuarios.

Según Wu, Google no ofrece su mejor producto, y de hecho considera la versión de su producto como degradado e intencionalmente peor para los consumidores. Para llevar a cabo estas conclusiones, Yelp realizó un estudio en el que recreó la página orgánica de búsqueda orgánica de Google sin su cuadro de búsquedas ni anuncios, comparandola con la que Google comenzó a ofrecer en 2009 para aquellos usuarios que desean obtener resultados locales.

En este estudio participaron un total de 2.690 usuarios, en el que según Yelp, se observó una mayor participación en su versión con respecto a la versión de Google, constatándose la evidencia que se denuncia sobre la forma de proceder de Google en sus resultados de búsquedas, negando los mejores resultados.

Lo cierto es que Yelp no ha publicado toda la metodología empleada a la hora de llevar a cabo su estudio, pero las conclusiones sirven, junto con las denuncias de otras compañías, para que sean tenidas en cuenta por la Unión Europea, cuya comisaria de la competencia señaló que los futuros cargos antimonopolio podrían expandirse a otros servicios de Google, como las reservas de viajes o los mapas.

Google todavía no ha emitido ningún comunicado oficial al respecto, pero lo cierto es que son ya muchas las compañías que se han unido a la demanda antimonopolio que la Unión Europea tiene contra Google. Como siempre, toca esperar a los desenlaces que se produzcan dentro del conflicto de intereses existentes entre las diferentes compañías de Internet frente a Google.