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Convocatoria internacional busca soluciones disruptivas para dar un uso sustentable a los relaves de cobre

  • La iniciativa está dirigida a empresas innovadoras, startups, consorcios, centros de investigación y universidades de todo el mundo. Las postulaciones estarán abiertas hasta el 21 de agosto en www.tailingschallenge.com; y el proceso terminará con un demo day en marzo de 2023.
  • En la oportunidad el ministro de Minería, Baldo Prokurica, valoró que la iniciativa promueva el desarrollo de soluciones que le permitan a la minería ser más sustentable y competitiva en el tiempo.

Santiago, Chile. 8 julio, 2020. Una convocatoria internacional que busca contribuir a una economía más sustentable, dándole un nuevo uso a los relaves de cobre, lanzó BHP en una transmisión vía streaming.

La iniciativa BHP Tailings Challenge está dirigida a empresas innovadoras, startups, consorcios, centros de investigación y universidades de todo el mundo. Se espera que estas instituciones desarrollen soluciones tecnológicas disruptivas y nuevos modelos de negocios que permitan reutilizar los relaves de cobre, convirtiéndolos en productos comerciales tales como nuevos materiales u otras aplicaciones.

El desafío, que se realiza con el apoyo de Fundación Chile, a través del programa de innovación abierta en minería, Expande, pondrá a disposición de los desarrolladores un capital de US$ 10 millones.

Convocatoria internacional busca soluciones disruptivas para dar un uso sustentable a los relaves de cobre
Baldo Prokurica, ministro de Minería, Baldo Prokurica.

Durante el lanzamiento, el ministro de Minería, Baldo Prokurica, valoró que la iniciativa promueva el desarrollo de soluciones que le permitan al sector ser más sustentable y competitivo en el tiempo, haciendo énfasis que en “los últimos años hemos sido testigos de los pasos concretos que está dando la minería nacional para convertirse en una actividad más verde que promueva la eficiencia energética, hídrica y la reducción de la huella ambiental”.

En esa dirección destacó el Plan Nacional de Depósitos de Relaves que se hace cargo de una deuda histórica que ha tenido el Estado con las regiones mineras y las iniciativas tendientes a generar una mayor eficiencia hídrica, tales como “la inversión en plantas desaladoras que hoy están reciclando hasta el 86% del agua y otras que están utilizando agua de mar, proyectando que al 2030 un 74% del volumen de agua que utilizarán los proyectos mineros nuevos provendría de los océanos”.

Finalizó señalando que “la minería es fundamental para el desarrollo de Chile, pero siempre debe estar supeditada a los criterios sanitarios y al respeto al medio ambiente y sus comunidades. Será la minería la que nos entregará una palanca indispensable para enfrentar la post pandemia con generación de empleo y desarrollo para el país, porque la minería nunca le ha fallado a Chile”.

Convocatoria internacional busca soluciones disruptivas para dar un uso sustentable a los relaves de cobre
Bryan Quinn, asset president joint ventures de BHP.

Por su parte, Bryan Quinn, asset president joint ventures de BHP, indicó que “esta iniciativa es una gran oportunidad para conectarnos con distintos actores de todo el mundo y trabajar en conjunto en uno de los desafíos más grandes que la industria enfrenta, ahora y en el futuro. Estamos buscando gente brillante que pueda traer ideas y soluciones innovadoras para ayudarnos a pensar de manera distinta la gestión del manejo de relaves. No se trata de hacer más de lo mismo a través de pequeñas mejoras, sino que de cambiar la forma en que entregamos mejores resultados para el futuro, en términos de manejo de relaves”.

Convocatoria internacional busca soluciones disruptivas para dar un uso sustentable a los relaves de cobre
Marcos Kulka, gerente general de Fundación Chile.

Marcos Kulka, gerente general de Fundación Chile, agregó que “el mundo actual, variable, incierto, complejo y ambiguo (VUCA) nos ha obligado desde hace muchos años a explorar infinitas posibilidades para dar curso a iniciativas que marquen una diferencia, que sean transformacionales y que generen valor real para las empresas, para el mundo del emprendimiento, de la formación y la sociedad como un todo. BHP Tailings Challenge, se presenta hoy como una oportunidad concreta de generación de actividad en el sector, en un contexto marcado por la crisis sanitaria y económica. Es una señal clara que desde Chile se está gestionando innovación de punta en minería y nos posiciona a la cabeza en iniciativas disruptivas orientadas a sustentabilidad”.

Los interesados deben demostrar capacidades de ejecución para llevar a cabo pruebas de laboratorio/concepto lo suficientemente robustas que permitan justificar el paso a un piloto en ambiente operacional.

El proceso finalizará con un demo day en marzo de 2023, instancia en la que se anunciarán el o los ganadores que hayan sido capaces de abordar el desafío planteado por BHP Tailings Challenge, habiendo desarrollado una solución de reutilización de relaves factible desde el punto de vista técnico y de inversión.

Andrés Mitnik, director de negocios de Expande, enfatizó que “llevar a cabo un desafío de la complejidad de BHP Tailings Challenge requiere de un profundo entendimiento de los procesos de innovación como también de una red mundial capaz de atraer el estado del arte de la tecnología y las últimas tendencias en modelos de negocios sustentables. Existen pocas instituciones en el mundo capaces de hacer algo así; que exista una en Chile, habla del gran avance que ha tenido el ecosistema de innovación a nivel local”.

Las postulaciones para “BHP Tailings Challenge” estarán abiertas hasta el 21 de agosto en www.tailingschallenge.com.

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El cobre mata al coronavirus

  • Las civilizaciones han reconocido las propiedades antimicrobianas del cobre durante siglos. Es hora de traer el material de vuelta.

EE.UU. 16 marzo, 2020. En China se llamaba “qi”, el símbolo de la salud. En Egipto se llamaba “ankh”, el símbolo de la vida eterna. Para los fenicios, la referencia era sinónimo de Afrodita, la diosa del amor y la belleza.

Estas antiguas civilizaciones se referían al cobre, un material que las culturas de todo el mundo han reconocido como vital para nuestra salud durante más de 5.000 años. Cuando las influenzas, las bacterias como la E.coli, las superbacterias como el MRSA, o incluso el coronavirus aterrizan en la mayoría de las superficies duras, pueden vivir hasta cuatro o cinco días. Pero cuando aterrizan en el cobre, y en las aleaciones de cobre como el latón, mueren en cuestión de minutos. “Hemos visto virus que explotan”, dice Bill Keevil, profesor de salud ambiental de la Universidad de Southampton. “Aterrizan en el cobre y éste los degrada.”

No es de extrañar que en la India, la gente haya estado bebiendo de copas de cobre durante milenios. Incluso en los Estados Unidos y muchos países, las cañerías de cobre transportan el agua potable. El cobre es un material natural, pasivo y antimicrobiano. Puede auto-esterilizar su superficie sin necesidad de electricidad o cloro.

El cobre tuvo un gran auge durante la Revolución Industrial como material para objetos, instalaciones y edificios. El cobre sigue siendo muy utilizado en las redes eléctricas; de hecho, el mercado del cobre está creciendo porque el material es un conductor muy eficaz. Pero el material ha sido desplazado de muchas aplicaciones en la construcción por una ola de nuevos materiales del siglo XX. Los plásticos, el vidrio templado, el aluminio y el acero inoxidable son los materiales de la modernidad, utilizados para todo, desde la arquitectura hasta los productos de Apple. Las manillas y pasamanos de latón pasaron de moda cuando los arquitectos y diseñadores optaron por materiales más elegantes (y a menudo más baratos).

Ahora Keevil cree que es hora de devolver el cobre a los espacios públicos, y a los hospitales en particular. Ante un futuro inevitable lleno de pandemias mundiales, deberíamos usar el cobre en el cuidado de la salud, el transporte público e incluso en nuestros hogares. Y aunque es demasiado tarde para detener al COVID-19, no es demasiado pronto para pensar en nuestra próxima pandemia.

Los beneficios del cobre, cuantificados

Deberíamos haberlo visto venir, y en realidad, alguien lo hizo.

En 1983, la investigadora médica Phyllis J. Kuhn escribió la primera crítica sobre la desaparición del cobre que había notado en los hospitales. Durante un ejercicio de entrenamiento en higiene en el Centro Médico Hamot en Pittsburgh, los estudiantes limpiaron varias superficies alrededor del hospital, incluyendo los inodoros y las manillas de las puertas. Ella notó que los inodoros estaban limpios de microbios, mientras que algunos de los accesorios estaban particularmente sucios y crecían peligrosas bacterias cuando se les permitía multiplicarse en placas de agar.

Cobre Mata Coronavirus - barandas
En los lugares públicos todas las manillas y barandas deberían ser de cobre.

“Las elegantes y brillantes manillas de acero inoxidable se ven limpias en las puertas de un hospital. Por el contrario, las manillas de latón de las puertas parecen sucias y contaminantes”, escribió en su momento. “Pero incluso cuando está deslustrado, el latón, una aleación típicamente de 67% de cobre y 33% de zinc, mata las bacterias, mientras que el acero inoxidable, alrededor de 88% de hierro y 12% de cromo, hace poco para impedir el crecimiento bacteriano”.

Al final, terminó su informe con una conclusión lo suficientemente simple para que todo el sistema de salud la siguiera. “Si su hospital está siendo renovado, trate de conservar la quincallería de latón antigua o instale nueva; si tiene quincallería de acero inoxidable, asegúrese de que se desinfecte diariamente, especialmente en las áreas de cuidados intensivos”.

Décadas más tarde, y hay que reconocer que con el financiamiento de la Asociación de Desarrollo del Cobre (un grupo comercial de la industria del cobre), Keevil impulsó la investigación de Kuhn. Trabajando en su laboratorio con algunos de los patógenos más temidos del mundo, demostró que el cobre no sólo mata eficazmente las bacterias, sino que también mata los virus. (En 2015, incluso demostró este fenómeno con un precursor de COVID-19, el coronavirus 229E).

En el trabajo de Keevil, sumerge una placa de cobre en alcohol para esterilizarla. Luego la sumerge en acetona para deshacerse de cualquier aceite extraño. Luego deja caer un poco de patógeno en la superficie. En momentos se seca. La muestra permanece sobre la superficie desde unos pocos minutos hasta unos pocos días. Luego la agita en una caja llena de bolitas de cristal y un líquido. Las bolitas raspan las bacterias y los virus en el líquido, y el líquido puede ser muestreado para detectar su presencia. En otros casos, ha desarrollado métodos de microscopía que le permiten observar y registrar un patógeno mientras es destruido por el cobre en el momento en que toca a la superficie.

El efecto parece mágico, dice, pero en este punto, el fenómeno es una ciencia bien entendida. Cuando un virus o una bacteria golpea la placa, se inundada de iones de cobre. Esos iones penetran como si fueran balas en las células y los virus. El cobre no sólo mata a estos patógenos, sino que los destruye en su interior, hasta los ácidos nucleicos, o planos reproductivos.

“No hay posibilidad de mutación [o evolución] porque todos los genes son destruidos”, dice Keevil. “Ese es uno de los beneficios reales del cobre”.

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Negocios Titulares

20.000 puestos de trabajo se han visto afectados por daños y saqueos

  • CCS condena enérgicamente los hechos de violencia.
  • Sofofa a socios: “Lo próximos días serán críticos”.
  • Cobre sube a máximos de un mes por disturbios en Chile y optimismo por acuerdo China-EE.UU.

Santiago, Chile. 21 octubre, 2019. A casi 72 horas del inicio de las movilizaciones y protestas en diversas regiones del país, el ministro del Trabajo, Nicolás Monckeberg, afirmó que debido a daños y saqueos en locales comerciales, se han visto afectados 20.000 puestos de trabajo en el país.

“Quizás la parte más dura es constatar que hoy, cerca de 20.000 puestos de trabajo se han visto afectados con la quema, el saqueo de más de 315 locales comerciales. Es francamente inentendible que el legítimo derecho a manifestarse, termine castigando a los trabajadores”, indicó el secretario de Estado. Y agregó que “estamos haciendo gestiones intensas para que esos trabajadores no pierdan el trabajo y sean reubicados lo antes posible”.

Por otro lado, el ministro del Trabajo, indicó que hasta el momento no han recibido denuncias por no permitir la flexibilidad a los trabajadores.

“Hasta ahora no hemos tenido denuncias directas dirigidas a incumplimiento de esto o aplicación estricta de la ley o equivocada, y creemos que hay que insistir en el llamado a todas las empresas a que tengan la anticipación de ir adecuando los turnos y dar las facilidades para que los trabajadores no se vean afectados con las restricciones de horario y del transporte público”, señaló Monckeberg.

Finalmente, el secretario de Estado aseguró que continuarán con la tramitación de la reforma previsional, pese a la contingencia que se vive en el país.

“Nosotros queremos que rápidamente se avance, porque sabemos que en Chile hay muchas cosas que corregir. La reforma de pensiones es una reforma que mejora las pensiones a miles y millones de adultos mayores, y no podemos paralizar ese objetivo común que ningún chileno desconoce”, dijo.

CCS condena enérgicamente los hechos de violencia

Peter Hill, presidente de la CCS (Cámara de Comercio de Santiago), indicó, “condenamos enérgicamente los hechos de violencia, que consideramos vergonzosos y que causaron enormes daños a las personas y al comercio, aun difíciles de dimensionar. Pedimos a la autoridad tomar todas las medidas necesarias para restablecer el orden público, frente a acciones que no pueden ser toleradas, especialmente considerando que se realizaran pronto en nuestro país dos eventos de la importancia de Apec y Cop 25. Lamentamos los daños, especialmente cuando afectan a pequeños comerciantes que pierden su capital de trabajo”.

Sofofa a socios: “Lo próximos días serán críticos”

Debemos ocuparnos priorizando la seguridad, bienestar e integridad de las personas trabajadoras y sus familias, y luego de la continuidad de nuestras operaciones”, señala la misiva a socios.

“No es el momento para la indolencia, ni menos para la agitación. Tampoco para reducir la complejidad de la situación que está viviendo el país con afirmaciones que parecen verdades reveladas, soluciones simplistas o apuntando con el dedo buscando responsables”. Así comienza una carta que el presidente de la Sofofa (Sociedad de Fomento Fabril), envió a los socios del gremio en medio de las caóticas jornadas de violencia de los últimos días.

“En momentos como este sólo caben dos cosas: condenar la violencia y nunca contextualizarla, y preguntarnos y reflexionar sobre las causas de lo que está pasando en nuestra sociedad para nutrir un proceso de diálogo donde cada actor – incluido el mundo empresarial – concurra constructivamente”, dice el escrito.

En el mensaje, el líder gremial Bernardo Larraín sostiene que los próximos días serán críticos. “Días en los que la capital no contará con su principal arteria de transporte, con ciudades con problemas de abastecimiento producto de los saqueos al comercio, con dificultades para que niños y jóvenes puedan concurrir normalmente a clases y con temor de las personas para salir de sus casas”.

Por estas razones, a su juicio, las empresas “debemos ocuparnos priorizando la seguridad, bienestar e integridad de las personas trabajadoras y sus familias, y luego de la continuidad de nuestras operaciones”. “Hacemos un llamado a ustedes, nuestras empresas socias, a priorizar el trabajo de sus colaboradores desde sus hogares y, en aquellos casos que el trabajo remoto no sea posible, ofrecer flexibilidad en las horas de llegada y salida y apoyo en los traslados”, dice la carta firmada por Larraín.

El líder gremial, además, pide a las empresas socias prestar un apoyo especial a las madres y padres con responsabilidades familiares en circunstancias que muchos niños no podrán concurrir a sus establecimientos educacionales. “Y finalmente, a que gerentes y directores redoblemos nuestra presencia en los lugares de trabajo, empatizando con las realidades de cada persona trabajadora y generando espacios de diálogo y reflexión con ellas sobre lo que estamos viviendo como país”, pidió Larraín.

Para el líder de los industriales, “es fundamental una labor muy coordinada con el Gobierno que permita proteger lugares críticos de abastecimiento, como son los centros de abastecimiento, como son los centros de distribución de cadenas de supermercados y los locales de ventas más relevantes, para lo cual Sofofa y las principales Cadenas de Supermercados concurrieron a las 3pm a una reunión en el Ministerio del Interior en dónde constituimos una mesa de coordinación”.

Ya finalizando, Larraín invitó a colaborar para recuperar los espacios públicos como el Metro, plazas y arterias principales. “Los próximos días serán críticos. Todos debemos colaborar para dejar atrás la violencia y la destrucción y luego dedicarnos a una ineludible reflexión y diálogo que nos permita identificar los sucesivos pasos que debemos dar para volver a poner a nuestra nación – instituciones, sociedad civil y empresas – a la altura que los ciudadanos esperan de ella.

Como mundo empresarial reunido en Sofofa, debemos comprometernos a concurrir a ese diálogo con una disposición constructiva y receptiva de las diversas miradas, y hacer los esfuerzos que nos correspondan para recobrar la armonía y el camino del entendimiento”, finaliza el escrito.

Cobre sube a máximos de un mes por disturbios en Chile y optimismo por acuerdo China-EE.UU.

El precio del cobre llegaba a máximos de un mes debido a las preocupaciones del mercado por el suministro en Chile tras las violentas protestas del fin de semana a lo que se suma un mayor optimismo por las conversaciones comerciales entre China y EEUU.

El precio del principal producto de exportación del país anota un alza de 1,17% hasta los US$ 5.806 por toneladas, indica Reuters.

Los disturbios y manifestaciones del fin de semana que paralizaron al país prácticamente no tuvieron efecto en las faenas mineras.

“Hasta este minuto las faenas de la minería a nivel nacional están funcionando en forma normal, tanto en las empresas del Estado como en las empresas privadas en las minas, pero también en las distintas fundiciones. Lo que ha habido son ciertas medidas por la falta de locomoción por las personas que trabajan en los turnos”, dijo ayer en la tarde el ministro Baldo Prokurica.

Las mejores perspectivas para el cobre también descansan en las expectativas que hay en torno a la APEC que organiza Chile, evento en el que podría sellarse un acuerdo entre las dos mayores potencias para poner fin a la guerra comercial.

El crecimiento y la demanda en China se han visto presionados por la prolongada disputa comercial. Datos recientes mostraron una mejora, pero no lo suficiente como para alimentar un alza en los precios de los metales industriales, consignó la agencia Reuters.

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Southern Copper Perú recibe permiso para construcción proyecto minero Tía María

Lima, Perú. 11 julio, 2019. La compañía minera Southern Copper Perú recibió el permiso por parte del Gobierno para la construcción del proyecto minero Tía María, valorado en US$ 1.400 millones.

La licencia le fue otorgada durante una reunión en la que participaron los ministros de Economía, Carlos Oliva, y de Energía y Minas, Francisco Ismodes, directiva de la SNMPE y empresarios mineros.

El permiso de uno de los mayores proyectos mineros de Perú, le fue otorgado a la compañía a un mes de vencerse el EIA (Estudio de Impacto Ambiental) de Tía María y pese a la oposición mostrada en las últimas semanas por las autoridades regionales de Arequipa y de las zonas colindantes al proyecto.

La decisión de otorgar el permiso obedece al compromiso asumido por Southern Copper Corporation de aplazar la construcción de Tía María hasta lograr, en coordinación con el Ejecutivo, “espacios de diálogo” con las comunidades que se oponen.

En una carta enviada por el CEO de la minera Oscar González Rocha, al ministro Francisco Ismodes, el ejecutivo de la compañía reconoce que “no es el momento más favorable para el inicio de la construcción del proyecto (…) hasta brindar las respuestas y garantías que la población necesita”.

A finales de junio pasado, el presidente de Perú, Martín Vizcarra, mostró su preocupación por el caso y expresó que el proyecto Tía María “es importante”. “Hay que buscar la forma de que a futuro pueda ser una realidad, pero siempre hemos dicho conversando con la población y las autoridades del área de influencia directa del proyecto”, dijo el mandatario.

Tía María considera la construcción de una mina a rajo abierto y una producción de 120.000 toneladas de cobre al año.

Los estudios realizados indican que hay 638 millones de toneladas de mineral con una ley promedio de cobre de 0,39%.

Previamente, la compañía había informado que la construcción del proyecto Tía María demandará 3.600 trabajadores, sin considerar los 10.800 empleos adicionales que se generan indirectamente.

Pablo de la Flor, director ejecutivo de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), saludó la decisión de la administración de Vizcarra de autorizar la construcción del proyecto minero, y consideró que es “un hito que puede marcar un punto de inflexión en cuanto a la inversión minera”.

De la Flor explicó que, una vez que el Estado autoriza la construcción, la minera queda habilitada para ejecutar las obras contempladas en el proyecto y en su EIA aprobado. De este modo, agregó, Southern tendrá que realizar cualquier obra menor –como el movimiento de tierras– antes del 1 de agosto, fecha en que se vence el EIA, a fin de ‘gatillar’ la vigencia por cinco años del documento.

María Isabel León, presidenta de la Confiep, también destacó la decisión del Ejecutivo, aunque dijo que se debe esperar a que exista un clima adecuado para iniciar las obras. Agregó que la minera debe hacer ahora “una buena campaña de información” para que se garantice a la población que se va a respetar el agua del río Tambo.

En su comunicado, Southern Copper Corporation garantizó a la población de Islay que no afectará otras actividades económicas de la zona, ya que –indicaron– se utilizará agua de mar desalinizada para sus operaciones y se construirá un ferrocarril para el transporte del cobre producido y los suministros.

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Presidente ejecutivo de Codelco llama a ahorrar US$ 500 millones

  • El ahorro comprometido inicialmente era de US$ 200 millones. Los US$ 300 millones adicionales son una aspiración del ejecutivo y no una cifra definitiva.

Santiago, Chile. 10 julio, 2019. El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, llamó a reducir costos y aumentar los ahorros de la empresa a US$ 500 millones para compensar la menor caja al cierre de 2019.

El ahorro comprometido inicialmente era de US$ 200 millones. Los US$ 300 millones adicionales son una aspiración del ejecutivo y no una cifra definitiva, que se basó en una nota enviada el pasado 20 de junio por Pizarro a altos ejecutivos de la compañía, la mayor productora mundial de cobre.

“Requerimos de un nuevo esfuerzo para compensar la menor caja que se proyecta al cierre del ejercicio 2019 (…) Solicito se analice en el más breve plazo iniciativas que puedan generar un ahorro adicional de US$ 300 millones a lo ya indicado”, señaló el texto de Pizarro.

En su carta, Pizarro pidió “extremar esfuerzos” en atención a asuntos como el incremento de los costos operacionales, el “incierto” panorama del precio del cobre y el desempeño productivo.

Las distintas divisiones de Codelco tienen plazo hasta el 15 de julio para enviar propuestas en línea con lo solicitado por Pizarro.

Las ganancias de Codelco se desplomaron un 31% interanual en el primer trimestre debido a un decaído rendimiento de producción, así como a los menores precios del cobre y del molibdeno debido a las turbulencias mundiales por la guerra comercial entre EE.UU. y China que cumple 1 año desde su inicio.

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Industria minera continúa su buen desempeño, pero los inversionistas no están impresionados

  • Los ingresos aumentaron un 8% a US$ 683.000 millones y el EBITDA aumentó un 4% a US$ 165.000 millones.
  • En Capex los actores principales fueron Cobre y Oro con US$ 30.000 millones de inversión.

Santiago, Chile. 4 junio, 2019. Las 40 compañías mineras más grandes del mundo continuaron consolidando su desempeño estelar de los últimos años al generar un crecimiento constante en 2018, según el informe Mine 2019 de PwC publicado hoy.

Como grupo, las 40 principales aumentaron los ingresos en un 8%, mayormente impulsados por el aumento de los precios de los commodities, y elevaron la producción en un 2%. También aumentaron los flujos de efectivo, pagaron deuda y proporcionaron un dividendo récord a los accionistas de US$ 43.000 millones. Las proyecciones indican un rendimiento estable y continuo en 2019. Los ingresos deberían mantenerse estables, con precios más bajos para carbón y cobre, pero compensados marginalmente con una mayor producción y precios promedio más altos para el mineral de hierro.

“A pesar de los cambios tecnológicos, de tantas variaciones en la industria, de la electromovilidad, y minutirización en el sector tecnológico podemos apreciar que el cobre se ve bastante protegido, y seguirá siendo relevante en la canasta de las Top 40”, resalta Germán Millán, socio de PwC Chile.

No obstante, los inversionistas parecen no estar muy impresionados por el resultado de las Top 40 a juzgar por las valoraciones del mercado, las cuales cayeron 18% en 2018. Si bien la capitalización de mercado total aumentó en el primer trimestre de este año, sigue siendo un 8% inferior comparada a la final de 2017. En los últimos 15 años, el rendimiento total de los accionistas en la minería se ha rezagado respecto al del mercado en general, así como también comparado con industrias similares como petróleo y gas.

“Hoy día muchos de los indicadores macro no están siguiendo los fundamentos, hay mucho efecto exógeno, geopolítico, y lo que podríamos llamar el efecto Trump por sus comentarios y acciones; en este escenario las proyecciones son un desafío, por lo que nuestro Outlook solo mira un año hacia adelante”, explica Pablo Arancibia socio de PwC Chile.

El líder global de Minería y Metales de PwC, Jock O’Callaghan, dijo: “Una cosa está clara: la minería requiere más que un buen desempeño financiero para continuar creando y realizando valor de manera sostenible”.

“Nosotros creemos que el mercado tiene reservas sobre la capacidad de la industria minera para responder a los riesgos e incertidumbres de un mundo cambiante”.

“Con sólidos balances y flujos de efectivo, ahora es el momento para que las Top 40 aborden los problemas valóricos que afectan el mercado: cambio climático, cambio en la opinión del consumidor y adopción de tecnología”.

“Los mineros deben actuar con rapidez para restaurar la fe en la marca “Minería”. Como industria esto significa transformar su actual reputación de eficientes “procesadores de mineral”; pasando de representar un riesgo ambiental omnipresente a constructores prominentes tanto de capital económico como social. La priorización de estrategias más ecológicas y centradas en el consumidor, apalancadas en la tecnología, ayudará a ganar la confianza de las partes interesadas y permitirá a los mineros crear un valor sostenible en el futuro”.

Gustavo Lagos, académico del departamento de Ingeniería de Minería de la PUC, indicó que “en esta edición del informe MINE de PwC, el tema de la marca Minería es central y me parece que es muy importante ya que está íntimamente relacionado con el nacionalismo de los recursos por la percepción de los consumidores, y su preocupación por el medio ambiente. El consumidor tiene una baja apreciación por la minería, y el desafió está en que la industria tiene que actuar para mejorar eso”.

En esa linea el informe propone 3 acciones para mejorar la percepción de los consumidores:

  • Cambio climático
  • El tema tecnológico
  • Involucramiento de los consumidores

Lagos continua, “en Chile, en especial los jóvenes, están menos preocupados de la importancia que tiene la minería para nuestro país. Y eso me preocupa porque la industria minera en Chile no ha estado a la altura, como otras compañías a nivel mundial”.

“Es interesante mirar el ejemplo de Rio Tinto, que menciona el informe, y sus esfuerzos tanto en el tema tecnológico y el cambio climático al deshacerse de sus intereses de carbón, liderando por lejos en la industria”, concluye Lagos.

Los balances se mantienen fuertes; el gasto de capital aumenta, pero lentamente

En 2018, las Top 40 pagaron US$ 15.500 millones en préstamos netos, lo que trajo como consecuencia que el apalancamiento financiero descendiera por debajo del promedio de los últimos 10 años. Todos los índices de liquidez y solvencia mejoraron durante el año, dejando a los mineros más grandes del mundo con sólidos balances y flujos de efectivo. “El financiamiento de las compañías ha vuelto a los fundamentos sanos de volver a ver a la banca involucrada, después de pasar un periodo de vacas flacas muy pronunciado donde las compañías estaban muy restringidas en términos de efectivo y donde las Tier 2 y las juniors tenían zero financiamiento”, indicó Pablo Arancibia, socio de PwC Chile.

En línea con las expectativas, los gastos de capital comenzaron a aumentar nuevamente, aunque desde niveles históricamente bajos. El aumento del 13% con respecto al año anterior a US$ 57.000 millones sugiere que los mineros continúan avanzando con cautela; aproximadamente la mitad (48%) del gasto de capital en 2018 fue para proyectos en curso.

El cobre y el oro dominaron el gasto en 2018, atrayendo US$ 30.000 millones de inversión. El gasto de capital en carbón fue constante, año tras año, y esperamos que los mineros mantengan los niveles actuales de producción mientras el precio del carbón se mantenga alto.

Accionistas, gobierno y otras partes interesadas recompensados

Un aumento del 11% en los flujos de efectivo operativos ha permitido a las Top 40 aumentar las distribuciones a los accionistas en 2018 a un récord de US$ 43.000 millones. El rendimiento anual del dividendo alcanzó un 5,5%. Hubo un salto notable en la recompra de acciones a US$ 15.000 millones, frente a los US$ 4.000 millones en 2017. Rio Tinto y BHP representaron el 70% del total de la distribución a accionistas de recursos provenientes de la venta de activos no esenciales.

“Mientras que sus accionistas ven las recompras como una buena noticia en el corto plazo, los mineros deben preguntarse si esto ha tenido un costo, dados los desafíos de atraer capital a largo plazo”, dijo O’Callaghan. “Los aumentos de patrimonio durante el año se mantuvieron en unos míseros US$ 3.000 millones, menos que en los dos años anteriores”.

En 2018, la proporción del valor distribuido a los gobiernos en forma de impuestos directos y royalties aumentó del 19% al 21%. Los empleados recibieron el 22% de la distribución del valor total de las Top 40.

Con respecto al mercado del cobre, Alvaro Merino, gerente de estudio de SONAMI acotó que “a pesar del déficit de producción que se observa en el mercado, éste no se ha reflejado en los precios, precisamente por la incertidumbre y volatilidad que vemos en la economía mundial, profundizada por la guerra comercial entre EE.UU. y China”.

La actividad M&A aumenta

Después de varios años de actividad lenta, M&A se recuperó significativamente en 2018. El valor de las transacciones anunciadas aumentó 137% a US$ 30.000 millones, impulsado por una ráfaga de actividad en el sector del oro, el continuo empuje de los mineros para optimizar sus carteras y el impulso para adquirir proyectos de metales energéticos.

“El renovado interés por las grandes transacciones parece que continuará este año, con valores de transacción anunciados hasta el 30 de abril que ya superan todo 2017”, dijo O’Callaghan. “La venta post-transacción de activos no esenciales en portafolios optimizados respaldará una mayor actividad de transacciones en el corto plazo”.

Consolidación del sector del oro

El sector del oro está experimentando una ronda renovada de consolidación, impulsada por una serie de proyectos cada vez más reducidos, pocos nuevos hallazgos de yacimientos de alta ley y falta de financiamiento para proyectos junior. Las transacciones de mineras de oro aumentaron del 8% del valor total del total de transacciones efectuadas por las Top 40 en 2017 al 25% en 2018, y este año se ubican cerca del 95% del total de las transacciones hasta el cierre de abril.

“En el mercado actual, las compañías mineras de oro necesitan ser rigurosas y disciplinadas con posibles operaciones. Los inversionistas todavía se están recuperando de la avalancha de transacciones sobrevaloradas y pagadas en exceso ocurridas entre 2005 y 2012; operaciones que al día de hoy no tienen valor alguno “, dijo O’Callaghan.