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Más y más argentinos están comprando bitcoins

Buenos Aires, Argentina. 24 abril, 2020. Arcane Research publicó en Twitter que más y más argentinos están comprando bitcoins (BTC) ya que el país está a punto de incumplir su deuda externa de US$ 65.000 millones, una situación que empeoraría la actual crisis económica de la nación. El volumen semanal de bitcoins comprados con pesos argentinos ha aumentado en un 1028% desde 2018.

La economía mundial se ha visto en una situación desesperada por la devastadora pandemia COVID-19 que estalló desde Wuhan, China, en diciembre de 2019. La situación está incluso a punto de empeorar para Argentina, ya que el país no puede pagar su deuda externa de US$ 65.000 millones.

Sin embargo, residentes precavidos de Argentina que creen firmemente que las criptomonedas son un activo seguro, están ahora aumentando sus participaciones en Bitcoins (BTC) en un intento de evitar la inminente catástrofe financiera.

Según fuentes cercanas al asunto, los argentinos están usando ahora su moneda, los pesos, para comprar grandes cantidades de bitcoins en LocalBitcoins, una plataforma de comercio de bitcoins entre pares, aumentando drásticamente el volumen de BTCs comprados con pesos.

Arcane Research - Bitscoins - Argentina

Específicamente, el volumen semanal de bitcoins (BTC) comprados con pesos se ha incrementado en un 1028% desde principios de 2018. Asimismo, el volumen de BTC y del dólar estadounidense también ha aumentado en un 407% y un 139%, respectivamente.

Arcane Research tweeteó:

“Los argentinos están realizando transacciones significativas de pesos por #bitcoin en @LocalBitcoins, ya que el gobierno está a punto de incumplir su deuda y la moneda está sufriendo la inflación. El volumen ha aumentado un 1028% en pesos argentinos, un 407% en BTC y un 139% en dólares desde principios de 2018, mostrando también un crecimiento masivo en términos reales”.

Bitcoins la única esperanza

Desde la crisis económica argentina de 2001, cuando el entonces ministro de Economía, Domingo Cavallo, anunció repentinamente una congelación de los depósitos bancarios en un intento de evitar el colapso total de los bancos locales, la nación latinoamericana no ha podido recuperar su gloria pasada.

En 2018, los pesos argentinos se desplomaron en un impresionante 52% frente al dólar estadounidense, lo que obligó al Banco Central de Argentina a realizar frenéticos esfuerzos para resucitar los decaídos pesos.

Aunque el dólar puede ser mucho más fuerte que el peso, los argentinos siguen prefiriendo proteger sus futuros financieros con bitcoins (BTC), ya que la criptomoneda no está controlada por un gobierno central y se prevé que la crisis de la deuda estadounidense empeore aún más, por lo tanto el dólar también pisa terreno muy frágil.

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Proveedor de gas natural convierte capacidad ociosa en bitcoins

Nueva York, EE.UU. 11 marzo, 2020. Greenidge Generation LLC es un proveedor de gas natural en Nueva York que, como muchas otras centrales, a menudo debe liberar el exceso de energía que produce y no consigue vender a nadie. Decidieron buscar una solución a semejante desperdicio y ahora no sólo no desaprovechan el exceso de energía, sino que lo aprovechan para minar Bitcoins por un valor de más de US$ 40.000 al día.

A menudo los proveedores de energía como el gas natural generan más de lo necesario. Esto no ocurre en el caso de las energías renovables donde se puede almacenar el exceso, por lo que si no hay un tercero que quiera adquirirla al momento, directamente se echa a perder. ¿Cómo aprovechar una gran cantidad de energía? Con algo que consume mucha energía, las minas de criptomonedas.

Greenidge servidores que generan bitcoins
Una vista aérea de tres grandes cubos llenos de anillos para la extracción de bitcoins.

Una especie de ‘adaptarse o morir’

La empresa decidió montar un total de 7.000 equipos de minado al lado de su generador de energía. En asociación con varias empresas de tecnología y de capital privado como Atlas Holdings, la central ahora aprovecha el exceso de energía que generan para alimentar los miles de equipos que se encargan de calcular y generar nuevas bitcoins. Según indican, son capaces de obtener hasta 5,5 bitcoins al día. Con el valor actual, eso son más de US$ 40.000 al cambio. La asociación de Atlas con Greenidge representa una inversión de US$ 65 millones en la instalación y no solo por la instalación de las 7.000 máquinas; también se gastaron fondos en los costos de conversión de la planta de energía y en cambios en la infraestructura.

Un detalle a tener en cuenta es que los equipos de minado no pueden estar apagándose y encendiéndose todo el rato según el exceso de energía que halla. Por lo tanto, la empresa indica que la instalación funciona las 24 horas del día, ajustándose al promedio de energía en exceso que generan.

“Como operadores de centrales eléctricas con un compromiso con el cuidado del medio ambiente, el funcionamiento fiable de los activos en un régimen 24/7, 365 días al año está en nuestro ADN”, explicó Dale Irwin, CEO de Greenidge.

¿Es el futuro de las centrales de gas natural? Desde luego que no, pero sí que es una forma de sacar más beneficios. Hay varias variables importantes a tener en cuenta, como por ejemplo si a largo plazo seguirá teniendo o no exceso de energía. Por otra parte, el valor del Bitcoin y otras criptomonedas no es precisamente estable como para jugársela con una inversión de millones de dólares en equipos de minado y edificios.

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Norwegian Air acepta Bitcoins

Oslo, Noruega. 1 octubre, 2019. Cuando Norwegian Air Shuttle lanzó sus vuelos económicos a Estados Unidos en 2013, obligó a la industria de las aerolíneas a mirar de nuevo a un segmento de mercado descartado por muchos expertos por ser comercialmente una fantasía: los vuelos de bajo costo de larga distancia.

Seis años después, es difícil decir si la apuesta ha sido valida. El balance de la compañía aérea se ve ahora más débil que cuando sólo servía a los mercados de corta distancia. Los primeros competidores como WOW Air y Primera Air han colapsado. Sin embargo, los Boeing 787 Dreamliners noruegos siguen cruzando el Atlántico diariamente y se defiende frente a una nueva generación de servicios de bajo costo de larga distancia gestionados por las compañías aéreas europeas tradicionales.

La decisión del co-fundador noruego, Bjørn Kjos, 73, de renunciar al control financiero y de gestión de la empresa ha puesto mientras tanto a una generación más joven de ejecutivos -incluido su hijo, Lars Ola Kjos- a cargo de la planificación estratégica.

Y su táctica de apertura no parece menos ambiciosa o transformadora que la incursión de Bjørn Kjos en operaciones de larga distancia.

A un mundo de distancia del negocio de la aviación, Norwegian decidió invertir en su bolsa de criptomonedas, la Norwegian Block Exchange (NBX), que abrió sus puertas virtuales el  mes pasado. La NBX hará de las criptomonedas el canal de pago más atractivo para los vuelos noruegos – ofreciendo tarifas reducidas y beneficios codificados en una cadena de bloques (Blockchain) en un intento por acelerar lo que la gerencia ve como la inevitable decadencia del sistema bancario del viejo mundo.

De manera más inmediata, la aerolínea cree que este cambio a las monedas digitales reducirá sus costos y la liberará del dominio de los intermediarios financieros.

“Ahora que tenemos la bolsa, vemos que podría ser el corazón de un ecosistema completamente nuevo”, dijo Stig Aleksander Kjos-Mathisen, director ejecutivo de NBX y yerno de Bjørn Kjos.

NBX se lanzó como un marketplace independiente en septiembre, permitiendo a los usuarios intercambiar monedas fiduciarias (inicialmente NOK, seguidas de SEK, DKK, EUR y USD) por monedas digitales (inicialmente Bitcoin, Ethereum y US Dollar Coin). Su creación podría no haber sido necesaria si ya existiera una plataforma comercial de renombre en Escandinavia, dijo Kjos-Mathisen, pero al desarrollarla desde cero, la aerolínea ganó “al menos una mano izquierda en el volante” de su futuro criptoeconómico.

Las aerolíneas suelen pagar comisiones de transacción de entre el 1,5% y el 2,5% en las reservas realizadas con tarjeta de crédito. Los bancos intermediarios adquirentes retienen entonces un porcentaje de los ingresos para cubrir el riesgo de reclamos por contracargos derivados de insolvencias. En el caso de Norwegian, la cantidad retenida ha ido aumentado constantemente debido a la preocupación por la salud financiera de la aerolínea, lo que la ha obligado a emitir bonos que pagan intereses para cubrir el déficit.

“Por qué deberíamos esperar a que lleguen nuestros ingresos y luego hacer que los adquirentes de tarjetas de crédito y las compañías de tarjetas de crédito ganen mucho interés con ese dinero”, preguntó Lasse Sandaker-Nielsen, jefe de comunicaciones de la empresa noruega. “Por eso la aerolínea está realmente interesada en esto: porque nos dará la oportunidad de obtener liquidez inmediatamente”.

Norwegian no está solo en el desarrollo de soluciones Blockchain para la industria aerea.

El mes pasado, la aerolínea rusa S7 Airlines procesó más de US$ 1 millón en pagos a través de una Blockchain privada que está desarrollando con Alfa-Bank. Sandaker-Nielsen dijo que la tecnología acelera las transacciones y elimina la necesidad de garantías de terceros. El facilitador de tickets ARC ha invertido en otra Blockchain, Blockskye, que promete “aumentar la eficiencia, la transparencia y la seguridad” en toda la cadena de distribución de tickets de avión.

Mirando más allá de los acuerdos de pago, IATA, el principal grupo comercial de la industria aeronáutica, identificó numerosas áreas que están maduras para la innovación con Blockchain. La IATA dijo que la fortaleza principal de la tecnología -registros de datos inmutables que proporcionan una única fuente de confianza- tiene implicaciones de gran alcance para el seguimiento del equipaje, la carga y los repuestos, así como para la verificación de la identidad de los pasajeros y la tripulación.

Sin embargo, a medida que crece el interés en la industria, el número de pasajeros que realmente quieren o pueden pagar en criptomonedas sigue siendo bajo. Actualmente se cree que menos de un tercio del uno por ciento de la población mundial es propietaria de bitcoins.

Eso hace que incentivar el canal de pago sea una prioridad para Norwegian y NBX.

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Cómo las bolsas de criptomonedas crean transacciones falsas

 

  • Un nuevo informe de investigación revela detalles sobre cómo las bolsas aumentan artificialmente su volumen y hace nuevas proyecciones sobre el gran tamaño del mercado de las criptomonedas.

Nueva York, EE.UU. 8 julio, 2019. Dele una mirada a la actividad comercial en BKEX -una bolsa de criptomonedas fundada en 2018 y registrada en las Islas Vírgenes Británicas- y verá algo extraño. Compare sus transacciones con las de Binance, una de las mayores bolsas de criptomonedas del mundo, y notará que el historial de operaciones de BKEX es una réplica, imprimiendo los mismos números con unos segundos de retraso. Según CoinMarketCap, BKEX tiene un volumen diario de US$ 1.100 millones, lo que la convierte en la vigésima bolsa más grande del mundo. Sin embargo, parece estar simplemente copiando la historia transaccional de Binance y haciéndola pasar por su propia historia, en el intento quizás más perezoso de la historia de engañar a la gente para que piense que es un lugar muy dinámico para intercambiar activos digitales.

Un nuevo informe de Alameda Research, una empresa comercializadora de criptomonedas de 20 personas con oficinas en Hong Kong y Berkeley, California, revela un ingenioso conjunto de trucos utilizados por las bolsas de criptomonedas para aumentar artificialmente su volumen. A raíz de otros informes sobre operaciones falsas, incluyendo uno del administrador de activos digitales, Bitwise, que indica que el 95% de todas las transacciones son falsas, Alameda pensó que podría crear una mejor investigación al aprovechar sus datos de operaciones y su experiencia. La startup Alameda fue cofundada en 2017 por Sam Bankman-Fried, de 27 años, ex alumno del MIT y ex agente de la bolsa de alta frecuencia Jane Street. Gary Wang, de 26 años, un compañero graduado del MIT y ex desarrollador de software de Google, es su cofundador. La empresa tiene US$ 100 millones en activos, y durante el último mes ha negociado un promedio de US$ 1.000 millones al día, lo que la convierte en una de las bolsas de criptomonedas más grandes del mundo.

Las bolsas ganan dinero cobrando a los usuarios por comerciar, y tienen muchas razones para inflar artificialmente el volumen. Más actividad significa un rango más alto en el aún popular sitio web CoinMarketCap, que puede atraer a nuevos usuarios. Las bolsas también cobran comisiones a los nuevos proyectos de criptomonedas que quieren cotizar en su mercado, y la percepción de popularidad les ayuda a conseguir tasas más altas. Dado que el lugar de trabajo de una bolsa es sólo un sitio web o una aplicación, y muchos de los que se encuentran fuera de los EE.UU. no están regulados, puede publicar los números que desee y llamarlos transacciones. Mientras tanto, CoinMarketCap sigue examinando en forma insuficiente el volumen de transacciones de las bolsas, a menudo creyéndole a las empresas las cifras que entregan, y por lo tanto publicando números dudosos.

De acuerdo con la investigación de Alameda, otro método que utilizan las bolsa para exprimir sus estadísticas es el de incorporar transacciones grandes y falsas en medio de una ráfaga de transacciones más pequeñas. CoinEgg, una bolsa registrada en Hong Kong que tranza US$ 1.100 millones al día según CoinMarketCap, recientemente empleó esta táctica con las operaciones de litecoin (LTC). Durante un período en el que Alameda observó 15 ofertas diferentes para comprar y vender litecoins, con un máximo de 134 LTC, varias operaciones registraron hasta 2.000 LTC, como si un comprador apareciera de la nada.

Las bolsas suelen publicar su “cartera de pedidos”, que muestra una lista de precios de oferta a los que la gente está dispuesta a comprar un activo, además de un conjunto separado de precios de oferta en los que la gente está dispuesta a vender. Por ejemplo, José puede que esté dispuesto a comprar bitcoins por US$ 10.000, mientras que Miriam quiere vender a no menos de US$ 10.050. Para que una operación ocurra, un nuevo comprador debe estar dispuesto a pagar los US$ $10.050 que Miriam está solicitando, y la gran mayoría de las operaciones que se liquidan se alinearán con las órdenes que previamente aparecían en el libro de órdenes, a menos que dos usuarios realicen órdenes compensatorias en el mismo momento exacto.

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2018 el año del estrellamiento de las criptomonedas

Infografia - Criptomonedas

 

  • La infografía proporciona una visión general del movimiento del mercado de las criptomonedas y su “estrellamiento” en 2018.

EE.UU. 14 enero, 2019. ¿Sabía que más de US$ 700.000 millones en valor se eliminaron del mercado de las criptomonedas en 2018? ¿Sabía que las criptomonedas ya son consideradas como monedas oficiales en países como Venezuela, o que la transacción diaria del Bitcoin ya se acerca a la misma cantidad de transacciones que MasterCard?

Esta infografía desarrollada por Guiabitcoin, explica los eventos más importantes en el trayecto del mercado de las criptomonedas desde la subida a cuasi US$ 20.000 y su caída súbita hacia fines de 2018.

De acuerdo con el editor en jefe de Guiabitcoin, Nelson Campelo, “la infografía proporciona informaciones curiosas y datos verídicos sobre la historia del Bitcoin y de las criptomonedas el año pasado. La infografía también informa valores de cuanto fue añadido y sustraído del valor total de su mercado”.

La primera criptomoneda, Bitcoin, fue creada en 2009 supuestamente por Satoshi Nakamoto. Bitcoin representa la estructura de una red que posibilita el intercambio de divisas sin intermediarios en su red descentralizada llamada Blockchain. Desde su creación, ya se han generado más de 1.600 criptomonedas.

 

Infografia - Criptomonedas - Guiabitcoin