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Startup chilena Protera cierra financiamiento Serie A por US$ 5,6M liderado por Sofinnova Partners

  • Utilizarán los fondos para avanzar en el diseño y comercialización de nuevas proteínas para soluciones sostenibles impulsados por Inteligencia Artificial.

Santiago, Chile. 28 julio, 2020. Protera, startup chilena que diseña y desarrolla nuevas proteínas a través del uso de Inteligencia Artificial, para permitir una amplia gama de soluciones naturales y sostenibles, anunció que ha cerrado un financiamiento de la Serie A de US$ 5,6 millones, liderado por Sofinnova Partners, una empresa europea líder en capital de riesgo en el ámbito de las ciencias de la vida.

El financiamiento está destinado a apoyar la comercialización de la cartera de ingredientes proteicos de Protera, que pronto instalará parte de su equipo de operaciones y laboratorio en Francia.

La compañía está a punto de comenzar pruebas piloto con compañías multinacionales de alimentos, para desplegar una proteína única y de etiqueta limpia que extienda la vida útil y reemplace los ingredientes derivados de productos químicos, lo que tendrá repercusión a nivel mundial.

“Desechamos un tercio de los alimentos que producimos cada año en todo el mundo, y una de las principales razones es la contaminación microbiana. Este financiamiento nos permitirá ampliar Protera Guard, una proteína que hace posible que los alimentos duren más y reemplaza los ingredientes químicos ampliamente utilizados con una alternativa natural eficiente”, comenta Leonardo Álvarez, CEO y cofundador de la compañía. “Estamos muy contentos de contar con el apoyo de Sofinnova Partners y poder recurrir a su asesoramiento estratégico y su profunda experiencia en biotecnología industrial”.

Para diseñar y desarrollar nuevas proteínas, Protera utiliza MADI, un algoritmo de Deep Learning (aprendizaje profundo) patentado, que predice productos proteicos y enzimas patentables de alto valor y con una velocidad sin precedentes.

“El equipo altamente emprendedor de Protera aprovecha la convergencia de los recientes desarrollos de IA y la oportunidad de diseñar biología para desarrollar soluciones sostenibles en múltiples verticales”, indica Joško Bobanović, socio de Sofinnova Partners. Bobanović, quien ha ayudado a construir la reputación de Sofinnova Partners como pionero en biotecnología industrial en Europa, se unirá a la junta directiva de Protera.

Leonardo Álvarez y la directora de operaciones, Francia Navarrete, fundaron Protera en Chile el año 2015. En 2016, la compañía se unió a IndieBio, la mayor aceleradora de negocios de biotecnología a nivel mundial en Silicon Valley. Desde la fecha, Protera ha desarrollado tecnología a través Inteligencia Artificial, creando ingredientes funcionales de proteínas con etiquetado limpio y libre de uso de animales.

Protera aprovecha el deep learning para descubrir un universo de proteínas inexplotadas. En relación a esto, Álvarez señaló: “Nuestros productos permitirán a los fabricantes utilizar proteínas en un sinfín de aplicaciones que antes se consideraban imposibles. Estamos aprovechando la ingeniería de proteínas para abordar problemas críticos de sostenibilidad, desde alimentos hasta agricultura y salud humana”.

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Innovación

CeBiB: 5 años protagonizando el desarrollo de la biotecnología en Chile

  • Desde modelamiento matemático para predecir la marea roja, hasta la generación de la primera gran base de datos de los microorganismos encontrados hasta ahora en el Desierto de Atacama, el trabajo del Centro de Biotecnología y Bioingeniería (CeBiB) de la Universidad de Chile lleva más de cinco años generando investigación de frontera en el país.

Santiago, Chile. 26 julio, 2019. ¿Será posible que líneas investigación científicas tan diametralmente distintas entre sí logren impulsar proyectos multi e interdisciplinarios.que logren predecir la marea roja, o eliminar el arsénico del proceso de extracción del cobre en base a bacterias?

La respuesta es sí, y en el trabajo realizado durante los últimos cinco años del Centro de Biotecnología y Bioingeniería de la Universidad de Chile (CeBiB) queda en evidencia.

Este Centro, asociado a otras 4 Universidades del país (Antofagasta, USACH, La Frontera, y Los Lagos) es el único en Chile desarrollando innovadoras líneas de investigación relacionadas con innovadoras líneas de investigación enfocadas principalmente en bioinformática, modelamiento matemático, y genética molecular.

“Desarrollamos ciencia de frontera con el desafío de explorar e investigar temas claves de la biotecnología y la bioingeniería modernas, que tengan claro aporte científico internacional y aporten al desarrollo económico de Chile” señala el Dr. Juan Asenjo, director del Centro de Biotecnología.

Gracias a esto, el CeBiB lleva a cabo interesantísimos y novedosos proyectos interdisciplinarios entre los investigadores de dichas líneas de investigación, como la Base de Datos de las Bacterias del Desierto de Atacama (MADD: Microbes from the Atacama Desert Database), la Modelación Matemática del fenómeno de la Marea Roja y proyectos ambientales relacionados con el modelamiento de la genética de algas y el abatimiento del arsénico en la industria del Cobre, de gran originalidad a nivel internacional y con claro impacto en la industria exportadora chilena.

CeBiB: Celebrando un hito este 2019

Recientemente el CeBiB cumplió sus primeros cinco años de existencia, y además se adjudicó otros cinco de financiamiento Basal por parte de Conicyt, hecho sobresaliente que se celebrará con un multitudinario workshop que, en paralelo, tiene por objetivo dar a conocer los principales avances y desarrollos de todos los grupos de investigación que lo componen.

El encuentro titulado “Ingeniería Metabólica, Bioinformática, y Genómica para Aplicaciones Biotecnológicas” (Metabolic Engineering, Bioinformatics and Genomics for Biotechnological applications) convocará a importantes autoridades de ciencia y tecnología, como la Dra. Carolina Torrealba,Subsecretaria del Ministerio de Ciencia y Tecnología, y el director de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la U de Chile, Ricardo Herrera, entre otros.

El evento se realizará los días 29, 30 y 31 de julio desde las 9:00 hrs en el Sheraton San Cristóbal, en Santiago.

Más información: Loreto Valenzuela, encargada de comunicaciones del CeBiB, loreto.valenzuela@cebib.cl.

CeBiB - Bioinformatica

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Negocios

Not Co anuncia nueva línea de productos: Leche, helado y hamburguesas vegetales

  • La startup chilena The Not Company, emprendimiento creado por el egresado de la Universidad de Santiago Dr. Pablo Zamora y sus socios, recibieron una inyección de US$ 30 millones de parte de los inversionistas internacionales Bezos Expeditions, The Craftory, Kaszek Ventures y Maya Capital.
  • Con los recursos, el equipo buscará expandir la compañía a Argentina y Brasil, y llevar su exitosa Not Mayo a México y Estados Unidos. Además, adelantan que este año lanzarán nuevos derivados de la leche y helados: la Not Milk y el Not Ice Cream. Pronto, anunciarán un nuevo tipo de hamburguesa.

Santiago, Chile. 22 marzo, 2019. “Hecha con ingredientes vegetales y punto”, dice la presentación del envase de la Not Mayo, producto de la startup chilena Not Company, vigente hace un año en el mercado nacional y que ha acaparado hasta un 8% de la venta de mayonesas en supermercados.

Al conocer en detalle la propuesta, los inversionistas extranjeros The Craftory, Bezos Expeditions, Kaszek Ventures y Maya Capital, decidieron adquirir acciones de la startup, inyectando US$ 30 millones.

Los fondos permitirán al emprendimiento creado en 2015 por el biotecnólogo de la Universidad de Santiago PhD. Pablo Zamora (cofundador y VP Science), Matías Muchnick (Fundador y CEO) y el PhD. Karim Pichara (cofundador y CTO), expandir el mercado de la compañía a nivel internacional y presentar nuevas categorías de alimentos.

Así lo adelanta Zamora, quien comenta los dos grandes hitos que esperan cumplir este año. “Por un lado, posicionar la compañía en otros países: queremos lograr una expansión regional, en la cual Argentina y Brasil son los focos más importantes en Sudamérica, y llevar la Not Mayo a México y Estados Unidos”, puntualiza.

Destaca, además, la inclusión de nuevos productos en diferentes categorías para los cuales ya cuentan con desarrollos y pruebas de laboratorio aprobadas.

En esa línea, la planificación de este año considera el lanzamiento de sustitutos de derivados lácteos, como la leche y el helado: la Not Milk y el Not Ice Cream, respectivamente.

“También, estamos trabajando fuertemente en un sustituto de carnes, para lo cual realizaremos un anuncio muy pronto, porque ya se está desarrollado y es, básicamente, una hamburguesa”, adelanta Zamora.

El equipo también ha desarrollado nuevos tipos de salchichas, pero el lanzamiento no estará incorporado en el packline 2019.

Formación

La empresa, que desde sus inicios busca cambiar el paradigma de cómo generar alimentación, espera consolidar su renombre a nivel internacional con los nuevos proyectos.

Este estatus en un comienzo era impensado para Zamora. “No sabía que tendríamos el grado de éxito que tenemos hoy, pero para eso fue necesario tener este tipo de formación”, comenta, refiriéndose a su pregrado en bioquímica y su doctorado en biotecnología realizado en la Universidad de Santiago.

“El doctorado me orientó respecto al tipo de investigación científica que quería hacer, basado en evidencia, pero con investigación aplicada, que fui desarrollando con el fin de perfilar mi experticia”, concluye.