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Waymo y Fiat Chrysler están desarrollando furgonetas RAM autónomas

Detroit, EE.UU. 24 julio, 2020. Waymo y FAC (Fiat Chrysler Automóviles) cerraron un acuerdo para desarrollar y probar furgonetas de carga autónomas y otros vehículos comerciales ligeros diseñados para transportar productos. El acuerdo es una expansión de una asociación que comenzó hace cuatro años con un enfoque en las minivans Pacifica híbridas autónomas destinadas a transportar personas.

El acuerdo es el último ejemplo de los esfuerzos de Waymo por desarrollar su negocio de tecnología de vehículos autónomos para entregas. Las dos empresas dijeron que el plan inicial es integrar los sistemas de auto-conducción de Waymo – el conjunto de software y hardware que permite que el vehículo funcione sin un humano al volante – en las furgonetas RAM ProMaster de FCA. Estas furgonetas de carga autónomas serán utilizadas por Waymo Via, el servicio de transporte y entrega local de la compañía.

Sin embargo, parece que los términos del acuerdo podrían extenderse mucho más allá de Waymo Via. Es posible que FCA pueda suministrar a otras empresas de transporte las furgonetas autónomas (equipadas con tecnología Waymo) a través de un acuerdo de licencia.

Las compañías dijeron que la asociación en realidad cubre todo el portafolio de vehículos FCA. El acuerdo entre FCA y Waymo también se extiende a futuros afiliados, según los que conocen la asociación. Este punto es importante porque FCA y el fabricante de automóviles francés Groupe PSA están en una proceso de fusión en una corporación recién formada llamada Stellantis. Si la fusión 50-50 se cierra como se espera en el primer trimestre del próximo año, el acuerdo incluiría teóricamente todas las marcas que bajo el paraguas Stellantis. Así tendremos 7 marcas (Fiat, Chrysler, Peugeot, Citroën, DS, Opel y Vauxhall) fusionadas.

Por muy amplio que sea el acuerdo Waymo-FCA, el fabricante de automóviles ha buscado otros socios en la industria de vehículos autónomos en diversas capacidades. El enfoque de FCA para el rápido avance de la tecnología de vehículos autónomos es centrarse en las necesidades del lado del vehículo, mientras se establecen colaboraciones inteligentes y estratégicas que promueven una cultura de innovación, seguridad y conocimientos técnicos.

El año pasado, FCA y la empresa de tecnología de vehículos autónomos Aurora anunciaron una colaboración que también se centró en los vehículos comerciales ligeros. FCA dijo que había firmado un memorándum de entendimiento con Aurora, un acuerdo que desde entonces ha seguido su curso, dijo un portavoz. Las dos empresas siguen trabajando en los híbridos Pacifica hechos a medida, que Aurora está utilizando en sus pruebas, pero no están co-desarrollando furgonetas comerciales autónomas.

“En los últimos dieciocho meses, Aurora y FCA han colaborado estrechamente en la especificación, diseño y desarrollo de Pacificas a medida en las que hemos integrado el Aurora Driver”, dijo Aurora. “Aurora espera desplegar nuestra solución de auto-conducción en los vehículos de pasajeros y comerciales de FCA”.

FCA también está suministrando, a la empresa de vehículos autónomos Voyage, Híbridos Pacifica fabricados especialmente para la integración de la tecnología automatizada. Estos vehículos vienen con personalizaciones como el frenado y la dirección redundantes que son necesarios para implementar con seguridad vehículos sin conductor.

Waymo es más conocida por desarrollar, probar y ahora lanzar un negocio de transporte de pasajeros bajo demanda utilizando vehículos de pasajeros autónomos, a saber, los Chrysler Pacifica Hybrid. Un portavoz reiteró que el servicio de transporte de pasajeros sigue siendo su actividad más importante.

Si bien Waymo habló públicamente de sus ambiciones en materia de camiones autónomos, furgonetas de reparto local e incluso automóviles, la intensificación de la demanda de su servicio de robotaxi Waymo One en Arizona eclipsó en gran medida esos planes.

Waymo integró por primera vez su sistema de autoconducción en camiones clase 8 y comenzó a probarlos en Arizona en agosto de 2017. Esas pruebas cesaron en algún momento posterior de ese año. La compañía no retomó sus pruebas de camiones autónomos a Arizona hasta mayo de 2019.

Esas primeras pruebas en Arizona tenían como objetivo recopilar información inicial sobre la conducción de camiones en la región, mientras que la nueva ronda de pruebas de camiones marcó una etapa más avanzada en el desarrollo del programa, dijo Waymo en ese momento.

El programa de camiones de Waymo ha tenido un perfil más alto desde junio de 2019, cuando la compañía trajo a 13 expertos en robótica, un grupo que incluye al cofundador y ex CEO de Anki, Boris Sofman, para liderar la ingeniería en la división de camiones autónomos.

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Seguridad Titulares

El hackeo a los autos autónomos podría paralizar a las ciudades

EE.UU. 2 agosto, 2019. Al mantener una velocidad constante y evitar todos los errores al volante de los humanos, incluso una pequeña cantidad de vehículos autónomos en la carretera podría resolver problemas importantes de tráfico, según prevén los expertos. No obstante, desde el Instituto de Tecnología de Georgia las proyecciones no son tan optimistas.

Los especialistas del centro de estudios temen que los piratas informáticos terminen causando estragos en las ciudades. De acuerdo a lo planteado por Peter Yunker, profesor asistente del Departamento de Física, bastaría tomar el control de un limitado porcentaje de automóviles robotizados conectados a Internet para generar el caos.

Así lo estableció su modelo matemático: deteniendo al azar el 20% de los autos durante las horas peak significaría una congelación total del tráfico en un lugar como Manhattan. Si los afectados solo fuesen el 10%, sería suficiente para evitar la adecuada circulación de vehículos de emergencia.

“Este ejercicio es especialmente ilustrador respecto de cómo un todo es más que la suma de sus partes. No se pueden predecir los efectos de una eventualidad como esta considerando solamente lo que le suceda a un vehículo intervenido. Para descubrir el verdadero riesgo, en cambio, debe proyectarse la reacción del entorno”, explicó el académico a Digital Trends.

Para llegar a estos resultados, el equipo liderado por Peter Yunker utilizó un escenario de tráfico estándar, llamado “Modelo Individual de Conductor”. Luego, realizó simulaciones en las que convirtieron un cierto número de automóviles “pirateados” en obstáculos que bloquean la circulación normal.

“Entonces, notamos un subconjunto de simulaciones en las que el tráfico se detuvo por completo. En esos casos, los autos ‘secuestrados’ estaban alineados en las pistas de la carretera, bloqueando completamente el movimiento del tráfico detrás de ellos”, explicó el profesor.

Según prosiguió el investigador, “en una cuadrícula de toda la ciudad, descubrimos que las calles bloqueadas pueden tener un efecto similar que obstruye el flujo de tráfico a escala total. En el peor de los escenarios, la infraestructura de transporte de la ciudad se fractura y llegamos al estancamiento total”.

Entonces, ¿hay alguna forma de sortear este apocalíptico escenario o simplemente tenemos que resignarnos al hecho de que el futuro que plantean algunas películas de ficción se hará realidad tal como lo expone el Instituto de Tecnología de Georgia? Yunker tiene algunas recomendaciones para la industria automotriz.

“Para evitar los peores escenarios como los que arrojó nuestro trabajo, sugerimos limitar la cantidad de automóviles en circulación conectados simultáneamente a la misma red de comunicaciones”, sugirió.

“Por ejemplo, si todos los Toyota fuesen pirateados, 10% de los autos en la ruta estarían vulnerados. Si la marca tuviera, hipotéticamente, cinco redes de comunicaciones independientes, el ataque a una red solo permitiría el acceso de los piratas informáticos al 2% de las unidades”, finalizó.