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Sáb, 24 febrero, 2024
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Insignia Marketing

BMW instalará robots humanoide en su fabrica en Carolina del Sur

Brett Adcock, CEO de Figure.
  • En el año 2025 se introducirán robots humanoides en la planta de fabricación de automóviles de BMW en Spartanburg, Carolina del Sur. Los robots trabajarán junto a los humanos en la fábrica. La empresa de robótica Figure firmó un acuerdo de colaboración con BMW para instalar pequeñas cantidades de máquinas con aspecto humano en la fábrica. Los robots se integrarán en el proceso de fabricación en los próximos 12 a 24 meses.

Nueva, York. EE.UU. 27 enero, 2024. Figure anunció recientemente un acuerdo comercial que colocará su primer robot humanoide en una planta de fabricación de BMW en Carolina del Sur. La planta de Spartanburg es la única de BMW en Estados Unidos. En 2019, el campus de 74 hectáreas ostentaba el mayor rendimiento entre las fábricas del fabricante alemán en cualquier parte del mundo.

BMW no reveló cuántos modelos Figure 01 desplegará inicialmente. Tampoco sabemos con precisión qué trabajos se le encomendarán al robot cuando empiece a trabajar. Sin embargo, Figure confirmó que empezará con cinco tareas iniciales, que se irán realizando de una en una. Es evidente que el futuro para los trabajadores de BMW no se ve auspicioso. Inicialmente, trabajaran lado a lado con sus colegas mecánicos,  probablemente hasta enseñando y corrigiendo en la realización de tareas complicadas, pero nada evitará que los trabajadores de carne y hueso sean reemplazados por los de acero y fluidos hidráulicos.

Aunque la gente del sector ha utilizado con displicencia el término «de uso general» para describir este tipo de sistemas, es importante moderar las expectativas y señalar que todos ellos llegarán como sistemas de uso único o polivalente, que irán ampliando su conjunto de habilidades con el tiempo. Brett Adcock, CEO de Figure, compara este enfoque con una tienda de aplicaciones, algo que Boston Dynamics ofrece actualmente con su robot Spot a través del SDK (Software Development Kit). Adcock, también indicó que «vemos un futuro en el que podría haber 10.000 millones de robots humanoide en el mundo».

Las aplicaciones iniciales más probables incluyen tareas estándar de fabricación, como movimiento de cajas, pick and place y descarga y carga de palés, básicamente el tipo de tareas repetitivas para las que los propietarios de fábricas afirman tener dificultades para retener a trabajadores humanos. Adcock afirma que Figure espera comercializar su primer robot en el plazo de un año, un plazo ambicioso incluso para una empresa que se enorgullece de sus rápidos plazos de entrega.

Es extraño como el equipo de Figure ha sido capaz de avanzar en menos de un año, pasando de un concepto a un robot que camina y luego diciendo que en un año quieren estar en las instalaciones del cliente trabajando y aprendiendo en los procesos de automatización.

El lote inicial de aplicaciones vendrá determinado en gran medida por los primeros socios de Figure, como BMW. Para empezar, el sistema trabajará probablemente con placas metálicas. Adcock añade que la empresa ya tiene otros clientes, pero no quiere revelar sus nombres. Parece probable que Figure opte por anunciarlos individualmente para mantener el ciclo de noticias durante los próximos 12 meses.

A diferencia de otros diseñadores de humanoides (como Agility y Boston Dynamics), Figure se centra en crear una mano diestra, similar a la humana, para la manipulación. La idea que subyace tras este objetivo es la misma que impulsa a muchos hacia el factor de forma humanoide en primer lugar: Hemos diseñado nuestros espacios de trabajo pensando en nosotros. Adcock alude a que al robot Figure 01 se le encargará un conjunto inicial de tareas que requieren una gran destreza.

En cuanto a la importancia de las piernas, el ejecutivo sugiere que su importancia para maniobrar durante ciertas tareas es tanto -o más- importante que cosas como subir escaleras y caminar por terrenos irregulares, que suelen recibir la mayor parte de la atención de los ingenieros.

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