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Invierno 2023: la necesidad de agua caliente en el hogar

Santiago, Chile. 23 junio, 2023. Llegó el invierno y parece que será más crudo que en años pasados, acorde a muchos meteorólogos y otros expertos del clima. Las personas se encuentran en un momento ideal para revisar los equipos de calefacción de su hogar, asegurarse de su funcionamiento, si necesitan arreglos o, que también es posible, si necesitan comprar equipos nuevos. Después de todo, mantener un hogar cálido es esencial para cualquier familia.

Una casa no solo debe tener una temperatura ambiente ideal mediante una estufa pellets o una eléctrica. Cada hogar debe estar listo también para ofrecer la capacidad de calentar el agua del hogar durante un tiempo determinado y a una temperatura, a fin de permitir a las personas bañarse con comodidad sin la necesidad de sufrir el frío, sobre todo por las mañanas y las noches. ¡Todos sabemos lo difícil que es levantarse y tomar una ducha al amanecer!

Un hogar con agua caliente: un lujo necesario

Puede ser difícil de creer, pero los sistemas de calentamiento de agua modernos no existían en ningún sitio hasta hace unos sesenta años. Antes de su creación, las personas debían hervir el agua en grandes cantidades para poder bañarse cómodamente o para lavar sus prendas de vestir. Con la creación de los calefonts y los termos eléctricos a mediados del siglo XX, millones de hogares encontraron nuevos beneficios que antes solo eran soñados.

En la actualidad, bañarse, cocinar, desinfectar y limpiar son actividades mucho más sencillas y rápidas ya que, como muchos saben, el agua caliente es uno de los mejores disolventes en todo el mundo. Para agradecer por esta evolución en el ámbito doméstico y hasta médico tenemos dos grandes inventos, el termo eléctrico y los calefonts a gas, de quienes hablaremos con más profundidad en los siguientes párrafos.

Anteriormente afirmamos que el agua caliente tiene hasta propósitos médicos dentro de los hogares del mundo, ya que esta puede ser necesaria en caso de emergencia para tratar una variedad de afecciones, como dolores musculares, enfermedades relacionadas a los huesos y las articulaciones, y hasta el estreñimiento. El agua tibia también puede ser ideal para calmar dolores variados y hasta como antiinflamatorio en ciertas ocasiones.

En este medio creemos fielmente en el cuidado y ahorro del agua, sin embargo, hay situaciones en las que las personas necesitan de forma urgente relajarse y encontrar un momento de paz. Aquellos que poseen bañeras, de tanto en tanto, pueden darse el lujo de dar uso a su calefont 10 litros para prepararse un baño caliente. En este sentido, el agua caliente también ofrece la virtud de confort, necesaria para mitigar la ansiedad y el estrés.

Algo de lo que poco se habla es sobre la posibilidad de ahorrar energía mediante el uso de dispositivos a gas, como lo son algunos calefonts. Al evitar el uso de electricidad, las personas evitan hacer enormes gastos a fin de cada mes. Esto es de gran importancia, sobre todo en épocas como la que se acerca, en donde se suele utilizar estos dispositivos con mayor asiduidad.

Otro aspecto relacionado al último punto es que la instalación de cualquier calentador de agua para el hogar es relativamente económico, tanto los dispositivos como la instalación en sí. Además, suelen ser artefactos que son muy durables y con una garantía bastante extensa. A su vez, al sufrir desperfectos, el arreglo de tanto los calefonts a gas como los termos eléctricos por lo general no son excesivamente costosos.

Invierno 2023: la necesidad de agua caliente en el hogar

Una batalla entre calentadores de agua: ¿Calefonts o termos eléctricos?

Los calefonts (o calefones) y los termos eléctricos (conocidos también como termotanques) son dos dispositivos que se utilizan para calentar el agua de un hogar, tanto de la cocina como del baño. Sin embargo, las diferencias entre ellos son varias y cada familia debe tener en cuenta ciertos aspectos tanto económicos como de diseño y necesidad antes de escoger. Veamos, primero, a qué nos referimos al hablar de calefonts.

Calefonts: composición y funcionamiento general

Estos artefactos constan de una entrada de agua fría y una entrada de gas. En su interior se encuentra un quemador (que suele ser alimentado por gas) que calienta una serpentina que se encuentra junto a él, la cual traslada el agua a todos los dispositivos de salida del hogar hasta el momento en el que se cierra el grifo. Además, estos requieren de una salida al exterior de humos, a fin de no contaminar la casa.

Hablamos, en pocas palabras, de un calentador de agua instantáneo, es decir, del tipo que calienta el agua según la demanda que se le exige en el hogar. En términos generales, los calefonts funcionan con gas natural, aunque existen otras variedades que requieren de propano o energía eléctrica. Actualmente, estos son muy populares sobre todo en países del sur de Latinoamérica como Perú, Brasil, Argentina y, claro está, Chile.

El termo eléctrico: un competidor fuerte

Los termos, también llamados termotanques o boilers de depósito, son clasificados como calentadores por acumulación. Estos poseen dos módulos principales que lo componen: un depósito en donde se acumula el agua que se suele calentar con una resistencia eléctrica, en la mayoría de los casos, o con un quemador a gas.

La temperatura de control del agua que los termos alcanzan es una prefijada por nosotros o nuestro instalador experto. Un termo eléctrico 80 litros o de mayor capacidad se encarga no solo de calentar el agua dentro de su depósito, sino también de mantenerla caliente de forma constante a medida que se utiliza.

Debido a que estos utilizan depósitos de agua, es normal encontrar variedades de estos. El más común de ellos es el termo eléctrico 120 litros ya que es de tamaño “familiar”, es decir, para un hogar conformado por varias personas, como por ejemplo un matrimonio y dos hijos. Sin embargo, existen tamaños mucho menores para aquellos que viven solos o que apenas comparten su hogar con una sola persona más.

Ventajas y diferencias entre calefonts y termos

A la hora de comparar estos dos dispositivos es necesario pensar en sus características principales y la clase de uso que se les dará en el hogar.
En primera instancia y en referencia a los termos eléctricos o a gas, debemos considerar que a medida que las personas utilizan el agua, en el depósito del termotanque ingresa más agua del tanque. Esto implica que, a diferencia de un calefont que calienta mucho más rápido, el agua que proviene de un termo tarda un tiempo considerablemente más extenso en calentarse.

Una de las grandes ventajas que ofrecen los termos eléctricos y los hacen tan populares hoy en día es su capacidad de abastecimiento. Para entender este concepto alcanza con un ejemplo cotidiano: la potencia de los termos permiten a aquellos que se encuentran lavando los platos y a otros que se encuentran en la ducha la posibilidad de tener agua caliente al mismo tiempo sin ningún tipo de inconveniente.

A diferencia de los termos, un usual calefont Junkers 10 litros no puede realizar esta tarea. Al utilizar dos salidas de aguas diferentes, los calefonts sufren una baja de fuerza de presión y de temperatura, por lo que no es posible realizar dos acciones desde dos salidas de agua del hogar al mismo tiempo.

Entre otras ventajas, los termotanques no precisan de una presión fuerte de agua para funcionar, a diferencia de los calefones. Los termos se encienden con mucha más facilidad y abastecen cómodamente a todas las salidas de agua importantes de la casa aunque, como establecimos antes, el calentamiento de la misma es mucho más lento que en el caso de los calefones.

Otro punto de vista esencial para tener en cuenta antes de comprar un nuevo calentador de agua es el lugar en el hogar donde es posible ubicarlo. Lo más importante a tener en cuenta en este aspecto es que un calefont no puede estar instalado en un lugar donde entren fuertes corrientes de aire, al igual que ocurre con las estufas a pellet u otros dispositivos de calefacción. Los termotanques, por otra parte, no suelen tener ese problema.

La vida útil de estos dispositivos es uno de los puntos más importantes a considerar, después de todo, nadie quiere tener que cambiar su calentador de agua en poco tiempo. En el caso de los termotanques, se dice que tienen una durabilidad de cinco años, aunque este es el caso para los termos que son poco cuidados. Los termos eléctricos que se mantienen de tanto en tanto pueden durar por varios años más.

Por su parte, un calefont 10 litros Chile tiene una vida útil de 10 a 15 años, aunque esto depende de un factor esencial que pocos respetan: la regularidad con la que se mantenga el dispositivo, como por ejemplo un cambio de diafragma o alguna otra pieza, entre otras tecnicidades. Los costos de reparación y los repuestos son mucho más económicos a comparación del termo eléctrico, aunque el mantenimiento debería ser una prioridad de todas formas.

Determinante para el bolsillo: el ahorro de energía y agua

Sobre este punto de vista hablamos brevemente en párrafos anteriores y, afortunadamente para muchos, no hay mucho que discutir sobre esto. El consumo de energía es, por lejos, mucho menor en el caso de los calefonts que en el de los termotanques. Aunque estos tienen pérdidas de calor como los termos, son mucho menores que las de estos últimos.

La única razón de esto es que los calefonts gastan ya sea gas o electricidad cuando las personas le dan uso. Los termos eléctricos o a gas, por otro lado, se encuentran en un constante gasto de nuestros servicios energéticos. Los termotanques sufren pérdidas de calor, por lo que no darles un uso constante (e innecesario) es desventajoso. Hay que tener en consideración también que los termos requieren estar encendidos constantemente.

El ahorro, de todas maneras, no pasa solo por la electricidad o el gas. El consumo de agua también es un aspecto en los que todos deben reflexionar. Los calefonts ofrecen un abastecimiento de agua continuo, por no decir interminable, en la medida que el grifo de agua caliente se encuentre abierto.

El caso de los termos es el contrario: como el calentamiento del agua de estos es más lento, se produce un gasto mayor de agua hasta que alcanza la temperatura deseada. Esto ocurre ya que el quemador interior de los termos trabaja de forma mucho más reducida en comparación a los calefonts.

En este sentido, la periodista Camila Bohle Silva, experta en energías renovables, reveló a Diario Financiero de Chile que la empresa que fabrica calentadores marca Splendid en Chile firmó un contrato en el cual abastecerá con energía renovable a la fábrica de calefones más grande en Chile. Esto se logró gracias a una “estrategia que busca hacer más amigable la producción de calefones, termos y calentadores de piscinas”.

La decisión entre comprar una estufa a pellets o una estufa eléctrica es la misma a la hora de considerar un calefón o un termo: todo dependerá de la arquitectura de la casa de los compradores, sus necesidades económicas y el número de habitantes de dicho hogar.

Si la decisión final se basa en el consumo energético, definitivamente el calefón es la mejor opción. Como propuesta contraria, es posible considerar un termo solar, aunque es muy caro y de difícil instalación.

Si escoger un calentador de agua dependiera más de su vida útil, nuevamente, lo mejor sería un calefón, aunque el mantenimiento de cualquiera de estos dos tipos de dispositivos suele alargar su funcionamiento por mucho más tiempo.

En el caso de ser una familia numerosa que vive bajo un mismo techo, un calentador de agua que pueda abastecer de agua caliente a varios de ellos siempre será un termo eléctrico o de gas, ya que los calefonts no poseen la misma potencia que estos.

Se acercan los tiempos de frío, viento y nieve: ¡es hora de preparar nuestros hogares para mantener calientes y cómodos a nuestros seres queridos!

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