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Lun, 27 junio, 2022
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Turismo espacial impulsado por globos de hidrógeno

  • La nave espacial Neptune comenzará a transportar clientes a la estratosfera en 2024, si todo va según lo previsto.

Miami, EE.UU. 23 mayo, 2022. El turismo espacial es ya toda una realidad. SpaceX y Blue Origin son quizás las dos compañías más famosas en este aspecto, pero no las únicas. Cada vez son más las empresas que se unen a la iniciativa de lanzar civiles al espacio con fines meramente recreativos. Por eso, para innovar en este aspecto ya hay que ir por otras vías, como la de realizar un viaje lo más sostenible posible. Y eso precisamente es lo que pretenden desde Space Perspective, una compañía ideada para enviar turistas al borde del espacio, con una huella de carbono mínima.

Para ello, usarán Neptuno, una nave espacial que no contará con el empuje de ningún cohete. Y es que se lanzará al espacio a través del SpaceBalloon, un inmenso globo propulsado por hidrógeno renovable.

Aunque es la primera vez que se usa esta opción sostenible en turismo espacial, en realidad no es algo nuevo. La tecnología del SpaceBalloon ya fue usada previamente por agencias como la NASA para elevar al espacio telescopios y otros instrumentos pesados y sensibles. Ahora queda ver qué tal se dará para llevar al espacio a los pocos afortunados que puedan pagar los US$ 125.000 que cuesta el ticket.

Turismo espacial impulsado por globos de hidrógeno

Contaminación detrás del turismo espacial

Han pasado más de dos décadas desde que Dennis Tito, el primer turista espacial de la historia, viajó a la Estación Espacial Internacional. Fue una estancia corta, pero intensa, que abrió las puertas para que otras personas sin formación como astronautas se animaran a ver la Tierra desde arriba.

Nació así el turismo espacial y con él multitud de proyectos privados con diferentes objetivos. Algunos realizan vuelos suborbitales, llevando a sus viajeros a lo que se conoce coloquialmente como el borde del espacio. Otros van más allá y, como en el caso de Tito, fijan su destino en la Estación Espacial Internacional.

Unos y otros han tenido mucho éxito en sus primeros lanzamientos, pero con ello surge una duda. Está claro que la carrera espacial supone una huella de carbono inmensa para el planeta. Solo el lanzamiento de los cohetes que propulsan las naves provoca la emisión de una cantidad inmensa de gases contaminantes. Sin embargo, podría estar justificada por sus consecuencias positivas a nivel científico. ¿Pero vale la pena toda esa contaminación simplemente por turismo?

Es una pregunta más que lógica que pone sobre la mesa un problema para el que Space Perspective ha buscado solución. Y es que ellos planean un turismo espacial sostenible, ligeramente diferente, pero también con ventajas que no tienen sus compañías competidoras.

Turismo espacial impulsado por globos de hidrógeno

Una opción más sostenible para llegar al espacio

La tecnología SpaceBalloon no lanza naves al espacio, sino que las eleva lentamente, a unos 20 km/h, hasta llegar al borde del espacio. Esto, en realidad, tiene connotaciones positivas, no solo por plantear un escenario más sostenible, sino también porque mejora las vistas de los turistas espaciales.

Por eso, Neptuno cuenta con unas ventanas más grandes que las de cualquier otra nave dirigida al turismo espacial. Su interior, además, cuenta con multitud de comodidades, desde asientos muy confortables hasta iluminación y música que se pueden adaptar a los gustos individuales de los viajeros. Además, éstos contarán con la posibilidad de tomar tranquilamente un cóctel mientras ven alejarse nuestro planeta en un ascenso de seis horas.

Una misión típica de Space Perspectives despegará al amanecer y demorar dos horas en alcanzar la altitud máxima de 100.000 pies (30 kilómetros). La nave espacial Neptune planeará durante dos horas a esas alturas, y luego demorará otras dos horas aproximadamente en descender tranquilamente hacia un amerizaje en el océano, tras lo cual será recuperada por una nave.

En la cápsula también habrá un telescopio, pantallas interactivas y decoraciones como lámparas de pie y plantas para «recordarnos la naturaleza interconectada de nuestro planeta», añadió la empresa.

«Nuestra misión es inspirar a los exploradores espaciales para que se conecten más estrechamente con nuestro planeta y con los demás, y el entorno en el que viajan con nosotros es fundamental para ello», dijo Jane Poynter, fundadora, c0-CEO y jefa de experiencia de Space Perspective. «Nuestro Space Lounge es un mundo aparte de los entornos blancos y utilitarios que se encuentran en otras naves espaciales».

El ticket cuesta US$ 125.000, con una reserva reembolsable por asiento de US$ 1.000. Se ofrece la opción de reservar toda la nave, por lo que el viaje podría estar formado por familias o grupos de amigos. En comparación, Virgin Galactic cobra actualmente US$ 450.000 por asiento en sus vuelos suborbitales. Blue Origin, de Jeff Bezos, que también ofrece viajes suborbitales, aún no ha dado a conocer los detalles generales de los precios.

Si todo va según lo previsto, los primeros clientes podrán viajar a la estratosfera en 2024. Las reservas ya están abiertas, y una vez que los exploradores hagan su reserva recibirán toda la información pertinente sobre su viaje y, por supuesto, se les comunicará la fecha con suficiente antelación para que puedan prepararse para ver el mundo desde una perspectiva totalmente diferente.

Hasta ahora, hay unas 600 personas en la lista de espera de Space Perspective. La empresa ha recaudado millones de dólares en financiamiento inicial y realizó un exitoso vuelo de prueba sin tripulación desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida en 2021.

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