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Vie, 14 junio, 2024
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Neuralink, de Elon Musk, habría sometido a monos a un «sufrimiento extremo»

Elon Musk, technoking de Neuralink.
  • Elon Musk quiere iniciar este año en humanos las pruebas de chips cerebrales de Neuralink.

Nueva York, EE.UU. 18 febrero, 2022. La empresa de chips cerebrales de Elon Musk, Neuralink, se enfrenta a una demanda legal por parte de un grupo de derechos de los animales que acusó a la empresa de someter a los monos a un «sufrimiento extremo» durante años de horripilantes experimentos.

Los chips cerebrales de Neuralink -que Musk afirma que algún día harán a los humanos hiperinteligentes y permitirán a las personas paraliticas volver a caminar- fueron implantados en los cerebros de monos durante una serie de pruebas en la Universidad de California, Davis, entre 2017 y 2020, según una demanda del Comité de Médicos por una Medicina Responsable presentada ante el Departamento de Agricultura de Estados Unidos el jueves.

En un ejemplo, se encontró que a un mono le faltaban algunos dedos de las manos y de los pies «posiblemente por automutilación o algún otro trauma no especificado.» El mono fue posteriormente sacrificado durante un «procedimiento terminal», dijo el grupo en la demanda.

En otro caso, a un mono se le perforaron agujeros en el cráneo y se le implantaron electrodos en el cerebro, y luego supuestamente desarrolló una infección cutánea sangrienta y tuvo que ser sacrificado, según la denuncia.

En un tercer caso, se implantaron electrodos en el cerebro de una hembra macaco, que sufrió vómitos, arcadas y jadeos. Días después, los investigadores escribieron que el animal «parecía colapsar por agotamiento/fatiga» y posteriormente se le aplicó la eutanasia. La autopsia reveló que el mono había sufrido una hemorragia cerebral, según el informe.

En los experimentos participaron 23 monos en total. Al menos 15 de ellos murieron o se les practicó la eutanasia antes de 2020, según el grupo, que basó el informe en los registros publicados a través de la ley de registros abiertos de California.

«Prácticamente todos los monos a los que se les colocaron implantes en la cabeza sufrieron efectos de salud bastante debilitantes», dijo Jeremy Beckham, director de defensa de la investigación del Comité de Médicos por una Medicina Responsable. «Estaban, francamente, mutilando y matando a los animales».

El macabro informe llega cuando Neuralink planea comenzar sus primeras pruebas en humanos. Musk dijo en diciembre que quiere comenzar los ensayos en humanos para los dispositivos en 2022 y la compañía publicó una lista de trabajo para un director de ensayos clínicos en enero 2022.

El grupo que está detrás del informe, el Comité de Médicos por una Medicina Responsable, aboga por el veganismo y las alternativas a las pruebas con animales, posiciones que a veces han enfrentado al grupo con la Asociación Médica Americana. También ha recibido anteriormente financiamiento del controvertido grupo de derechos de los animales PETA.

El grupo no tiene actualmente «ninguna relación con PETA», pero a veces trabaja en temas que se solapan, dijo Beckham.

La organización acusa a Neuralink y a la UC Davis de nueve violaciones de la Ley Federal de Bienestar Animal, una medida federal diseñada para reducir el sufrimiento durante los experimentos con animales.

«Muchos de los monos, si no todos, experimentaron un sufrimiento extremo como resultado de un cuidado inadecuado de los animales y de los implantes experimentales en la cabeza altamente invasivos durante los experimentos, que se llevaron a cabo en busca de desarrollar lo que Neuralink y Elon Musk han descrito públicamente como una ‘interfaz cerebro-máquina'», escribió el grupo en su demanda al USDA (US Department of Agriculture).

«Estos implantes altamente invasivos y su hardware asociado, que se insertan en el cerebro después de perforar agujeros en los cráneos de los animales, han producido infecciones recurrentes en los animales, comprometiendo significativamente su salud, así como la integridad de la investigación».

El grupo también ha demandado a la UC Davis para que publique más fotos, vídeos e información sobre los monos en virtud de las leyes de registros públicos de California.

Los presuntos abusos contrastan con los materiales publicados por Neuralink. En un vídeo publicado en YouTube el pasado mes de abril 2021, la empresa mostraba a un mono sano y que parecía feliz jugando al videojuego Pong con su cerebro.

Un portavoz de UC Davis dijo que su trabajo con Neuralink terminó en 2020 y que el Comité Institucional de Cuidado y Uso de Animales de la universidad había «revisado y aprobado a fondo» su proyecto con Neuralink.

«Nos esforzamos por proporcionar el mejor cuidado posible a los animales a nuestro cargo», añadió el portavoz. «La investigación con animales está estrictamente regulada, y UC Davis sigue todas las leyes y reglamentos aplicables, incluidos los del Departamento de Agricultura de Estados Unidos».

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