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Waymo y Fiat Chrysler están desarrollando furgonetas RAM autónomas

Detroit, EE.UU. 24 julio, 2020. Waymo y FAC (Fiat Chrysler Automóviles) cerraron un acuerdo para desarrollar y probar furgonetas de carga autónomas y otros vehículos comerciales ligeros diseñados para transportar productos. El acuerdo es una expansión de una asociación que comenzó hace cuatro años con un enfoque en las minivans Pacifica híbridas autónomas destinadas a transportar personas.

El acuerdo es el último ejemplo de los esfuerzos de Waymo por desarrollar su negocio de tecnología de vehículos autónomos para entregas. Las dos empresas dijeron que el plan inicial es integrar los sistemas de auto-conducción de Waymo – el conjunto de software y hardware que permite que el vehículo funcione sin un humano al volante – en las furgonetas RAM ProMaster de FCA. Estas furgonetas de carga autónomas serán utilizadas por Waymo Via, el servicio de transporte y entrega local de la compañía.

Sin embargo, parece que los términos del acuerdo podrían extenderse mucho más allá de Waymo Via. Es posible que FCA pueda suministrar a otras empresas de transporte las furgonetas autónomas (equipadas con tecnología Waymo) a través de un acuerdo de licencia.

Las compañías dijeron que la asociación en realidad cubre todo el portafolio de vehículos FCA. El acuerdo entre FCA y Waymo también se extiende a futuros afiliados, según los que conocen la asociación. Este punto es importante porque FCA y el fabricante de automóviles francés Groupe PSA están en una proceso de fusión en una corporación recién formada llamada Stellantis. Si la fusión 50-50 se cierra como se espera en el primer trimestre del próximo año, el acuerdo incluiría teóricamente todas las marcas que bajo el paraguas Stellantis. Así tendremos 7 marcas (Fiat, Chrysler, Peugeot, Citroën, DS, Opel y Vauxhall) fusionadas.

Por muy amplio que sea el acuerdo Waymo-FCA, el fabricante de automóviles ha buscado otros socios en la industria de vehículos autónomos en diversas capacidades. El enfoque de FCA para el rápido avance de la tecnología de vehículos autónomos es centrarse en las necesidades del lado del vehículo, mientras se establecen colaboraciones inteligentes y estratégicas que promueven una cultura de innovación, seguridad y conocimientos técnicos.

El año pasado, FCA y la empresa de tecnología de vehículos autónomos Aurora anunciaron una colaboración que también se centró en los vehículos comerciales ligeros. FCA dijo que había firmado un memorándum de entendimiento con Aurora, un acuerdo que desde entonces ha seguido su curso, dijo un portavoz. Las dos empresas siguen trabajando en los híbridos Pacifica hechos a medida, que Aurora está utilizando en sus pruebas, pero no están co-desarrollando furgonetas comerciales autónomas.

“En los últimos dieciocho meses, Aurora y FCA han colaborado estrechamente en la especificación, diseño y desarrollo de Pacificas a medida en las que hemos integrado el Aurora Driver”, dijo Aurora. “Aurora espera desplegar nuestra solución de auto-conducción en los vehículos de pasajeros y comerciales de FCA”.

FCA también está suministrando, a la empresa de vehículos autónomos Voyage, Híbridos Pacifica fabricados especialmente para la integración de la tecnología automatizada. Estos vehículos vienen con personalizaciones como el frenado y la dirección redundantes que son necesarios para implementar con seguridad vehículos sin conductor.

Waymo es más conocida por desarrollar, probar y ahora lanzar un negocio de transporte de pasajeros bajo demanda utilizando vehículos de pasajeros autónomos, a saber, los Chrysler Pacifica Hybrid. Un portavoz reiteró que el servicio de transporte de pasajeros sigue siendo su actividad más importante.

Si bien Waymo habló públicamente de sus ambiciones en materia de camiones autónomos, furgonetas de reparto local e incluso automóviles, la intensificación de la demanda de su servicio de robotaxi Waymo One en Arizona eclipsó en gran medida esos planes.

Waymo integró por primera vez su sistema de autoconducción en camiones clase 8 y comenzó a probarlos en Arizona en agosto de 2017. Esas pruebas cesaron en algún momento posterior de ese año. La compañía no retomó sus pruebas de camiones autónomos a Arizona hasta mayo de 2019.

Esas primeras pruebas en Arizona tenían como objetivo recopilar información inicial sobre la conducción de camiones en la región, mientras que la nueva ronda de pruebas de camiones marcó una etapa más avanzada en el desarrollo del programa, dijo Waymo en ese momento.

El programa de camiones de Waymo ha tenido un perfil más alto desde junio de 2019, cuando la compañía trajo a 13 expertos en robótica, un grupo que incluye al cofundador y ex CEO de Anki, Boris Sofman, para liderar la ingeniería en la división de camiones autónomos.

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Móvil

¿Va a comprar un móvil nuevo? Compruebe antes su WiFi

  • Hay una especificación que tiene que ver con el Wifi que puede ser determinante en algunas ocasiones.

EE.UU. 24 julio, 2020. Los teléfonos inteligentes cada vez nos ofrecen mejores características por precios más ajustados, eso es evidente. Pagando “poco” dinero por un teléfono, hablamos de alrededor de US$ 170. Un precio por el que podemos disfrutar de pantallas de gran tamaño, de una batería de enorme capacidad, un procesador potente, cuatro cámaras y un largo etcétera de características con las que solo hubiéramos soñado hace unos años. Características que más o menos son similares entre los distintos fabricantes. Pero hay un aspecto de éstos con el que podríamos llevarnos una sorpresa. Porque si al estrenar nuestro móvil no detectamos ninguna red Wifi 5 Ghz, es que no nos hemos percatado de una especificación con la que no cuenta.

Compruebe si cuenta con Wifi AC

No es algo en lo que nos fijemos, pero sí que nos percatamos de ello cuando estrenamos móvil. Estamos buscando las redes Wifi para configurarlas, y nos damos cuenta de que nuestro teléfono no puede detectar las de 5 Ghz, y solo nos muestra las tradicionales, de 2,4 Ghz. Esto se debe a que el teléfono no es compatible con Wifi AC, un estándar de conectividad que es compatible con redes 5 GHz.

Por lo tanto, si vamos a comprar un móvil deberíamos comprobar que es compatible con estas redes Wifi, para no llevarnos sorpresas cuando lo estrenemos y no encontremos en nuestra casa esa red 5G a la que podíamos acceder con nuestro teléfono anterior. Porque es curioso, pero hay todavía muchos móviles que no son compatibles con esta conectividad, a la vez que otros más antiguos sí que son compatibles. Este es uno de los principales aspectos donde los fabricantes suelen recortar las especificaciones para ofrecer teléfonos más económicos.

¿Qué perdemos sin esta conectividad?

Es un aspecto bastante importante, porque la imposibilidad de conectarnos a las redes Wifi de 5 Ghz limita mucho la velocidad a la que podemos disfrutar de Internet en nuestro móvil. Digamos que con la red 5 GHz puedemos aprovechar casi toda la velocidad que nos ofrece la conexión de fibra óptica en nuestra casa, mientras que con la red 2,4 Ghz ésta es más limitada. Por lo tanto, al no contar con Wifi AC la velocidad de navegación va a ser siempre inferior, por lo que es un aspecto muy a tener en cuenta.

Normalmente las redes de 2,4 Ghz ofrecen menos velocidad, pero en contrapartida nos brindan una cobertura y señal de mayor alcance. Mientras que en el caso de las redes 5 GHz es posible contar con una mayor velocidad de navegación, pero con una menor cobertura y señal. Por lo tanto, si tenemos una conexión de fibra potente en casa, y nos gusta ver vídeos en streaming de alta calidad, o hacer copias de seguridad en la nube a alta velocidad, lo mejor es que contemos con un móvil que sea compatible con Wifi AC. Muchos móviles baratos son compatibles, pero hay otros que no, por lo mejor es que lo comprobemos antes de comprarlo en la página de especificaciones del teléfono, sobre todo si es un teléfono económico.

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Nueva batería es 90% más económica que una de ión-litio

Tokio, Japón. 24 julio, 2020. Las baterías de iones de litio desempeñan un papel fundamental en el mundo de la tecnología, ya que alimentan desde teléfonos inteligentes hasta automóviles inteligentes, y una de las personas que ayudó a comercializarlas dice que tiene una forma de reducir los costos de producción masiva en un 90% y mejorar significativamente su seguridad.

Hideaki Horie, trabajó en Nissan Motor Co., y en 2018 fundó la empresa APB Corp. con sede en Tokio para fabricar “baterías totalmente de polímero”, de ahí el nombre de la empresa. A principios de este año, la empresa recibió el apoyo de un grupo de empresas japonesas que incluyen al contratista general Obayashi Corp., al fabricante de equipos industriales Yokogawa Electric Corp. y al fabricante de fibra de carbono Teijin Ltd.

“Hoy en dia el problema de hacer baterías de litio es que se fabrican como dispositivos de semiconductores”, dijo Horie. “Nuestro objetivo es fabricarlas con un proceso más parecido a la producción de acero”.

La fabricación de una celda, la unidad básica de cada batería, es un proceso complicado que requiere condiciones de sala limpia, con compuertas para controlar la humedad, filtración constante del aire y una precisión rigurosa para evitar la contaminación de materiales altamente reactivos.

La configuración puede ser tan costosa que un puñado de empresas importantes como LG Chem Ltd. de Corea del Sur, CATL de China y Panasonic Corp. de Japón gastan miles de millones de dólares para construir una fábrica adecuada.

La innovación de Horie es reemplazar los componentes básicos de la batería – electrodos revestidos de metal y electrolitos líquidos – con una construcción de resina. Dice que este enfoque simplifica y acelera dramáticamente la fabricación, haciéndolo tan fácil como “untar mantequilla en pan tostado”. Permite que las hojas de la batería de 10 metros de largo se puedan apilar una encima de la otra “como los cojines de los asientos” para aumentar la capacidad, dijo. Es importante destacar que las baterías de resina también son resistentes al fuego cuando se perforan.

En marzo, APB recaudó 8.000 millones de yenes (US$ 74 millones), una cantidad ínfima para los estándares de la industria en general, pero que será suficiente para equipar completamente una fábrica para la producción masiva que se iniciará el próximo año. Horie estima que los fondos harán que su planta en el centro de Japón tenga una capacidad de 1 gigawatt-hora para 2023.

Las baterías de iones de litio han recorrido un largo camino desde que se comercializaron por primera vez hace casi tres décadas. Duran más, tienen más potencia y cuestan un 85% menos que hace 10 años, y son el caballo de batalla silencioso que impulsa el crecimiento de los teléfonos inteligentes y las tablets con chips cada vez más potentes. Pero la seguridad sigue siendo un problema ya que las baterías han sido la causa de incendios; desde los autos de Tesla Inc. hasta los jets Dreamliner de Boeing Co. y los smartphones de Samsung Electronics Co.

“Sólo desde el punto de vista de la física, la batería de iones de litio es el mejor calefactor que la humanidad ha creado”, dijo Horie.

En una batería tradicional, un pinchazo puede crear una sobrecarga de cientos de amperes, varias veces la corriente eléctrica que llega a una casa promedio. Las temperaturas pueden entonces dispararse hasta 700 grados centígrados. La batería de APB evita tales condiciones cataclísmicas utilizando el llamado diseño bipolar, eliminando los actuales cuellos de botella de energía y permitiendo que toda la superficie de la batería absorba las sobretensiones.

“Debido a los muchos incidentes, la seguridad ha sido la prioridad en la industria”, dijo Mitalee Gupta, analista senior de almacenamiento de energía en Wood Mackenzie. “Esto podría ser un gran avance tanto para el almacenamiento como para las aplicaciones en los vehículos eléctricos, siempre que la empresa sea capaz de ampliar su escala con bastante rapidez”.

Pero la tecnología no está exenta de defectos. Los polímeros no son tan conductores como el metal y esto podría impactar significativamente en la capacidad de carga de la batería, según Menahem Anderman, presidente de Total Battery Consulting Inc. con sede en California. Una desventaja del diseño bipolar es que las celdas están conectadas en serie, lo que dificulta su control individual, dijo Anderman. También cuestionó si el ahorro de costos será suficiente para competir con los actuales lideres de la industria.

“El capital no está matando el costo de una batería de iones de litio”, dijo Anderman. “El ion-litio con electrolito líquido seguirá siendo la aplicación principal por otros 15 años o más. No es perfecto y no es barato, pero más allá del ion-litio hay un ion-litio mejorado”.

Horie reconoce que APB no puede competir con los gigantes de la industria que ya se benefician de las economías de escala después de invertir miles de millones. En lugar de centrarse en el “océano rojo” del sector automovilístico, APB se centrará primero en las baterías fijas utilizadas en edificios, oficinas y centrales eléctricas.

Ese mercado llegará a un valor de US$ 100.000 millones para 2025 en todo el mundo, aumentado su tamaño más de cinco veces del que tenia el año pasado, según estimaciones de Wood Mackenzie. Sólo los Estados Unidos, que junto con China serán la principal fuente de aumento de la demanda de almacenamiento de energía, es probable que vea un aumento de 10 veces a US$ 7.000 millones en el período.

Horie, de 63 años, comenzó con las baterías de iones de litio en sus inicios. En febrero de 1990, al principio de su carrera en Nissan, comenzó su incipiente investigación sobre vehículos eléctricos e híbridos. Unas semanas más tarde, Sony Corp. sorprendió a la industria, apostando por la tecnología níquel-hidruro, anunciando planes para comercializar una alternativa a las baterías de iones de litio. Horie dice que vio inmediatamente la promesa y presionó para que las dos compañías combinaran sus esfuerzos de investigación ese mismo año.

Sin embargo, en el año 2000, Nissan abandonó su negocio de baterías, tras haber sido rescatada por Renault SA. Horie tenía una oportunidad de convencer a su nuevo jefe Carlos Ghosn de que los vehículos eléctricos valían el esfuerzo. Después de una presentación de 28 minutos, un Ghosn visiblemente emocionado proclamó que el trabajo de Horie era una inversión importante y dio luz verde al proyecto. Así el Nissan Leaf se convertiría en el vehículo eléctrico más vendido durante una década.

A Horie se le ocurrió la idea de la batería de polímeros mientras estaba en Nissan, pero no pudo conseguir el apoyo institucional para hacerla realidad. En 2012, mientras enseñaba en la Universidad de Tokio, se le acercó la empresa Sanyo Chemical Industries Ltd., conocida por sus materiales superabsorbentes utilizados en los pañales. Juntos, los dos desarrollaron la primera batería del mundo usando un polímero de gel conductor. En 2018, Horie fundó APB y Sanyo Chemical se convirtió en uno de sus primeros inversionistas.

APB ya ha conseguido su primer cliente, una gran empresa japonesa cuyo nicho y productos de alto valor agregado se venden principalmente en el extranjero, dijo Horie. Se negó a dar más detalles y dijo que APB tiene planificado hacer el anuncio en agosto.

“Esta será la prueba de que nuestras baterías pueden ser producidas masivamente”, dijo Horie. “Los fabricantes de baterías se han convertido en ensambladores. Estamos poniendo a la química nuevamente como el actor principal”.