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Nuestras oficinas nunca serán las mismas después del COVID-19

  • Eventualmente tendremos que volver a nuestras oficinas. ¿Pero cómo será ese nuevo ambiente?

Amsterdam, Holanda. 27 abril, 2020. Es difícil de imaginar ahora, ya que la mayoría de nosotros estamos leyendo esto en cuarentena, pero algún día tendremos que volver a nuestras oficinas. El COVID-19 no será erradicado, y no todos serán inmunes. Pero aún así se esperará que nos sentemos en un escritorio y trabajemos. Entonces, ¿cómo será ese nuevo ambiente?

Esa es la pregunta que la compañía de bienes raíces comerciales Cushman & Wakefield ya está respondiendo, porque en el último mes, la compañía ha ayudado a 10.000 organizaciones en China a mover cerca de un millón de personas de vuelta al trabajo. Utilizando los conocimientos adquiridos en China, junto con los datos de la OMS (Organización Mundial de la Salud) y el asesoramiento de especialistas médicos, la empresa desarrolló un nuevo concepto dentro de su propia sede de Amsterdam llamado Six Feet Office (oficina de 6 pies o 2 metros). Es tanto un laboratorio de trabajo como una sala de exposición para los clientes de la empresa con el fin de llamar la atención sobre cómo la gente puede volver a trabajar con seguridad en las oficinas.

Jeroen Lokerse, director de Cushman & Wakefield en Holanda, dirigió un rápido rediseño, en una semana, de las oficinas de la empresa para fomentar una mejor higiene y el distanciamiento social. La premisa principal es asegurar que 2 metros, la medida recomendada para un distanciamiento social seguro, permanezca entre las personas en todo momento. Este comportamiento se fomenta a través de escritorios debidamente espaciados, pero también con señales visuales, como un círculo incrustado en la alfombra alrededor de cada escritorio para asegurar que las personas no se acerquen demasiado.

“Estamos usando el diseño para estimular el comportamiento”, dice Despina Katsikakis, directora de Occupier Business Performance en Cushman & Wakefield. “Y parte de esto es, cómo cambiamos comportamientos muy arraigados y expectativas de cómo trabajamos”.

Usando flechas en el suelo, se anima a la gente a caminar en el sentido de las agujas del reloj, y sólo en el sentido de las agujas del reloj, por carriles alrededor de la oficina. Este tráfico unidireccional es el mismo enfoque que los trabajadores de la salud utilizan en los hospitales para ayudar a evitar la propagación de patógenos.

Cushman & Wakefield - Six Feet Office

Cada mañana, se pide a los empleados que tomen un mantel individual de papel para su escritorio. Al final del día, el papel se tira, lo que podría ayudar a mitigar la propagación por contacto de COVID-19 en las superficies de la oficina.

Cushman & Wakefield incluso está instalando balizas en su oficina, que rastrean los movimientos de los empleados por todo el espacio a través de sus teléfonos. Esas balizas serán una forma para que la propia compañía pueda de auditar la eficacia de su propio diseño – ¿se acercaron demasiado o no? – y pueden ser usadas para alertar audiblemente a la gente cuando rompan la invisible barrera de los 2 metros. (Sí, para cualquiera que trabaje fuera de una empresa de gestión de oficinas, esto suena extremadamente invasivo).

¿Pero es suficiente? (No).

Aunque estas ideas son prometedoras, la pregunta sigue siendo si un distanciamiento de dos metros es realmente suficiente para prevenir la propagación de un virus tan contagioso como el COVID-19. El virus puede vivir en las superficies durante días, y puede flotar durante tres horas en el aire, esperando a infectar a las personas que lo respiren. A través de esa óptica, los esfuerzos por mantener a la gente separada pueden ayudar si es por un breve encuentro, pero probablemente no es suficiente para espacios que muchas personas comparten durante ocho o más horas seguidas – especialmente espacios que están tan notoriamente mal ventilados como los edificios de oficinas. La mayoría de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado de las oficinas no incorporan mucho aire fresco. En su lugar, recirculan lo que ya está dentro, que es una mezcla de dióxido de carbono de nuestras exhalaciones, productos químicos que desprenden gases de los materiales de construcción y decoración, y, por supuesto, patógenos transportados por el aire. Los estudios sobre la calidad del aire interior reciben 100 veces menos financiamiento que el aire exterior, por lo que puede que no haya oído hablar mucho de esto.

Cushman & Wakefield está de acuerdo. “La mejora en los filtros de aire es probablemente la lección más importante que aprendimos en China”, dice Katsikakis. Una de las razones por las que los trabajadores han vuelto a trabajar tan rápidamente, es que los edificios de oficinas en China han estado instalando sistemas de filtro de aire de alta calidad desde hace varios años, e incluso el país introdujo su propia norma de certificación del aire interior, en respuesta al aumento de la contaminación. Muchas oficinas también funcionan en turnos rotativos, para mantener al mínimo el número de personas en una oficina a la vez.

Katsikakis se imagina que el COVID-19 hará que muchas empresas adquieran soluciones de filtros de aire adicionales a corto plazo en un esfuerzo por promover un aire más saludable. A largo plazo, las constructoras puede que “diseñen edificios que incluyan una mejor calidad de aire como norma”, dice Katsikakis. “Creo que vamos a ver mucho de eso”.