El cobre mata al coronavirus

Cobre Mata Coronavirus - lavamanos

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  • Las civilizaciones han reconocido las propiedades antimicrobianas del cobre durante siglos. Es hora de traer el material de vuelta.

EE.UU. 16 marzo, 2020. En China se llamaba “qi”, el símbolo de la salud. En Egipto se llamaba “ankh”, el símbolo de la vida eterna. Para los fenicios, la referencia era sinónimo de Afrodita, la diosa del amor y la belleza.

Estas antiguas civilizaciones se referían al cobre, un material que las culturas de todo el mundo han reconocido como vital para nuestra salud durante más de 5.000 años. Cuando las influenzas, las bacterias como la E.coli, las superbacterias como el MRSA, o incluso el coronavirus aterrizan en la mayoría de las superficies duras, pueden vivir hasta cuatro o cinco días. Pero cuando aterrizan en el cobre, y en las aleaciones de cobre como el latón, mueren en cuestión de minutos. “Hemos visto virus que explotan”, dice Bill Keevil, profesor de salud ambiental de la Universidad de Southampton. “Aterrizan en el cobre y éste los degrada.”

No es de extrañar que en la India, la gente haya estado bebiendo de copas de cobre durante milenios. Incluso en los Estados Unidos y muchos países, las cañerías de cobre transportan el agua potable. El cobre es un material natural, pasivo y antimicrobiano. Puede auto-esterilizar su superficie sin necesidad de electricidad o cloro.

El cobre tuvo un gran auge durante la Revolución Industrial como material para objetos, instalaciones y edificios. El cobre sigue siendo muy utilizado en las redes eléctricas; de hecho, el mercado del cobre está creciendo porque el material es un conductor muy eficaz. Pero el material ha sido desplazado de muchas aplicaciones en la construcción por una ola de nuevos materiales del siglo XX. Los plásticos, el vidrio templado, el aluminio y el acero inoxidable son los materiales de la modernidad, utilizados para todo, desde la arquitectura hasta los productos de Apple. Las manillas y pasamanos de latón pasaron de moda cuando los arquitectos y diseñadores optaron por materiales más elegantes (y a menudo más baratos).

Ahora Keevil cree que es hora de devolver el cobre a los espacios públicos, y a los hospitales en particular. Ante un futuro inevitable lleno de pandemias mundiales, deberíamos usar el cobre en el cuidado de la salud, el transporte público e incluso en nuestros hogares. Y aunque es demasiado tarde para detener al COVID-19, no es demasiado pronto para pensar en nuestra próxima pandemia.

Los beneficios del cobre, cuantificados

Deberíamos haberlo visto venir, y en realidad, alguien lo hizo.

En 1983, la investigadora médica Phyllis J. Kuhn escribió la primera crítica sobre la desaparición del cobre que había notado en los hospitales. Durante un ejercicio de entrenamiento en higiene en el Centro Médico Hamot en Pittsburgh, los estudiantes limpiaron varias superficies alrededor del hospital, incluyendo los inodoros y las manillas de las puertas. Ella notó que los inodoros estaban limpios de microbios, mientras que algunos de los accesorios estaban particularmente sucios y crecían peligrosas bacterias cuando se les permitía multiplicarse en placas de agar.

Cobre Mata Coronavirus - barandas
En los lugares públicos todas las manillas y barandas deberían ser de cobre.

“Las elegantes y brillantes manillas de acero inoxidable se ven limpias en las puertas de un hospital. Por el contrario, las manillas de latón de las puertas parecen sucias y contaminantes”, escribió en su momento. “Pero incluso cuando está deslustrado, el latón, una aleación típicamente de 67% de cobre y 33% de zinc, mata las bacterias, mientras que el acero inoxidable, alrededor de 88% de hierro y 12% de cromo, hace poco para impedir el crecimiento bacteriano”.

Al final, terminó su informe con una conclusión lo suficientemente simple para que todo el sistema de salud la siguiera. “Si su hospital está siendo renovado, trate de conservar la quincallería de latón antigua o instale nueva; si tiene quincallería de acero inoxidable, asegúrese de que se desinfecte diariamente, especialmente en las áreas de cuidados intensivos”.

Décadas más tarde, y hay que reconocer que con el financiamiento de la Asociación de Desarrollo del Cobre (un grupo comercial de la industria del cobre), Keevil impulsó la investigación de Kuhn. Trabajando en su laboratorio con algunos de los patógenos más temidos del mundo, demostró que el cobre no sólo mata eficazmente las bacterias, sino que también mata los virus. (En 2015, incluso demostró este fenómeno con un precursor de COVID-19, el coronavirus 229E).

En el trabajo de Keevil, sumerge una placa de cobre en alcohol para esterilizarla. Luego la sumerge en acetona para deshacerse de cualquier aceite extraño. Luego deja caer un poco de patógeno en la superficie. En momentos se seca. La muestra permanece sobre la superficie desde unos pocos minutos hasta unos pocos días. Luego la agita en una caja llena de bolitas de cristal y un líquido. Las bolitas raspan las bacterias y los virus en el líquido, y el líquido puede ser muestreado para detectar su presencia. En otros casos, ha desarrollado métodos de microscopía que le permiten observar y registrar un patógeno mientras es destruido por el cobre en el momento en que toca a la superficie.

El efecto parece mágico, dice, pero en este punto, el fenómeno es una ciencia bien entendida. Cuando un virus o una bacteria golpea la placa, se inundada de iones de cobre. Esos iones penetran como si fueran balas en las células y los virus. El cobre no sólo mata a estos patógenos, sino que los destruye en su interior, hasta los ácidos nucleicos, o planos reproductivos.

“No hay posibilidad de mutación [o evolución] porque todos los genes son destruidos”, dice Keevil. “Ese es uno de los beneficios reales del cobre”.

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3 respuestas a «El cobre mata al coronavirus»

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