Proveedor de gas natural convierte capacidad ociosa en bitcoins

Greenidge genera bitcoins
El equipo de Greenidge parado frente a una de las turbinas que generan electricidad a partir del vapor.

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Nueva York, EE.UU. 11 marzo, 2020. Greenidge Generation LLC es un proveedor de gas natural en Nueva York que, como muchas otras centrales, a menudo debe liberar el exceso de energía que produce y no consigue vender a nadie. Decidieron buscar una solución a semejante desperdicio y ahora no sólo no desaprovechan el exceso de energía, sino que lo aprovechan para minar Bitcoins por un valor de más de US$ 40.000 al día.

A menudo los proveedores de energía como el gas natural generan más de lo necesario. Esto no ocurre en el caso de las energías renovables donde se puede almacenar el exceso, por lo que si no hay un tercero que quiera adquirirla al momento, directamente se echa a perder. ¿Cómo aprovechar una gran cantidad de energía? Con algo que consume mucha energía, las minas de criptomonedas.

Greenidge servidores que generan bitcoins
Una vista aérea de tres grandes cubos llenos de anillos para la extracción de bitcoins.

Una especie de ‘adaptarse o morir’

La empresa decidió montar un total de 7.000 equipos de minado al lado de su generador de energía. En asociación con varias empresas de tecnología y de capital privado como Atlas Holdings, la central ahora aprovecha el exceso de energía que generan para alimentar los miles de equipos que se encargan de calcular y generar nuevas bitcoins. Según indican, son capaces de obtener hasta 5,5 bitcoins al día. Con el valor actual, eso son más de US$ 40.000 al cambio. La asociación de Atlas con Greenidge representa una inversión de US$ 65 millones en la instalación y no solo por la instalación de las 7.000 máquinas; también se gastaron fondos en los costos de conversión de la planta de energía y en cambios en la infraestructura.

Un detalle a tener en cuenta es que los equipos de minado no pueden estar apagándose y encendiéndose todo el rato según el exceso de energía que halla. Por lo tanto, la empresa indica que la instalación funciona las 24 horas del día, ajustándose al promedio de energía en exceso que generan.

“Como operadores de centrales eléctricas con un compromiso con el cuidado del medio ambiente, el funcionamiento fiable de los activos en un régimen 24/7, 365 días al año está en nuestro ADN”, explicó Dale Irwin, CEO de Greenidge.

¿Es el futuro de las centrales de gas natural? Desde luego que no, pero sí que es una forma de sacar más beneficios. Hay varias variables importantes a tener en cuenta, como por ejemplo si a largo plazo seguirá teniendo o no exceso de energía. Por otra parte, el valor del Bitcoin y otras criptomonedas no es precisamente estable como para jugársela con una inversión de millones de dólares en equipos de minado y edificios.

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