Visa adquiere a la Fintech Plaid por US$ 5.300 millones

Plaid - William Hockey - Zach Perret - cofundadores
William Hockey y Zach Perret, cofundadores de Plaid.

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San Francisco, EE.UU. 24 enero, 2020. Visa anunció que adquirirá Plaid, una startup que conecta aplicaciones de pago como Venmo y Square Cash a las cuentas bancarias de los usuarios para transferir fondos por US$ 5.300 millones. Eso significa que el valor de Plaid se duplicó en un año. La compañía de San Francisco, de ocho años de edad, recaudó fondos por última vez hace un año con una valoración de US$ 2.650 millones. En 2019, Plaid duplicó su número de clientes hasta alcanzar los 2.600, y se expandió más allá de los EE.UU. al Reino Unido, España, Francia e Irlanda.

Visa, con su valor de mercado de US$ 420.000 millones y US$ 23.000 millones en ingresos el año pasado, no está comprando Plaid por su potencial de ingresos. Los ingresos de Plaid en 2019 fueron entre U$ 100 y US$ 200 millones. Suponiendo que fueron US$ 150 millones, Visa estaría pagando un precio altísimo de 35 veces las ventas, uno de los mayores múltiplos de precio de venta en la historia reciente para una empresa privada.

Las principales razones de Visa para comprar Plaid son dos. En primer lugar, Plaid trabaja con la gran mayoría de las mayores aplicaciones de fintech en los EE.UU., incluyendo Venmo, Square Cash, Chime, Acorns, Robinhood, y Coinbase. Con la adquisición, Visa tiene acceso a una importante base de clientes a los que puede vender servicios de pago adicionales. En segundo lugar, Visa cuenta con una red mundial que no tiene paralelo en tecnología financiera, con millones de clientes en 200 países. Esto facilitará a Visa la internacionalización de Plaid.

Zach Perret, 32 años, seguirá como CEO de Plaid. Perret, William Hockey (cofundador de Plaid) y los dos banqueros de Goldman Sachs que participan en el acuerdo, Brandon Watkins y Troy Wickett, fueron miembros de la lista Forbes 30 Under 30.

Los clientes de Plaid, como los de Stripe, la empresa de pagos valorada en US$ 35.000 millones, son ingenieros de fintech, por lo que Perret ve la adquisición como una validación de su creciente importancia en los servicios financieros. “Nuestra misión es encontrar personas que estén creando innovación dentro de las empresas”, dice Perret.

Perret y Hockey se conocieron mientras trabajaban como consultores para Bain & Co. Empezaron a incubar la idea de conectar más fácilmente las aplicaciones a las cuentas bancarias en 2012 mientras vivían en Nueva York. Una vez que la idea empezó a despegar y necesitaron más empleados y financiamiento, se trasladaron a Silicon Valley, la capital tecnológica.

Plaid tiene ahora más de 200 millones de cuentas vinculadas en su plataforma, según una presentación a inversionistas. Alrededor del 25% de las personas con cuentas bancarias en los Estados Unidos han utilizado Plaid para conectarse a las aproximadamente 11.000 instituciones financieras con las que trabaja. La compra de Visa ayudará al procesador de pagos – que conecta en gran medida a los bancos y comerciantes – a vincular también a los bancos con las startups financieras que ahora tienen millones de clientes.

Pero la idea no fue siempre popular entre los inversionistas.

Docenas de capitalistas de riesgo despreciaron a los fundadores de Plaid. El dinero era tan escaso que Hockey dormía en el sofá de un amigo mientras Perret se mudaba con una novia. Finalmente obtuvieron el sí de Spark Capital, lo que llevó a la primera gran ronda de financiamiento de Plaid.

Aunque los porcentajes de la participación del dúo en Plaid no ha sido revelado, probablemente cosecharán cientos de millones de dólares -por lo menos- por la venta, que las compañías esperan que se complete dentro de tres a seis meses. El acuerdo – la mayoría en efectivo – hace que Hockey y Perret estén entre los fundadores de Fintech más exitosos en Silicon Valley.

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