20 años de sistemas operativos de smartphones

Smartphones historia

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EE.UU. 14 octubre, 2019. La consolidación del smartphone como el dispositivo de computación personal preferido es todavía relativamente reciente – sólo en la última media década, más o menos, la gente ha comenzado a considerar a los smartphones como su computador principal. Para recordarnos como llegamos aquí, el popular canal de visualización de datos en YouTube ‘Data is Beautiful’ trazó el ascenso y la caída de los sistemas operativos de los teléfonos inteligentes más populares en las últimas dos décadas en un vídeo de gran calidad.

Lo que más llama la atención en el vídeo es el dominio absoluto de Android e iOS en los últimos años, con la competencia cayendo rápidamente. También sorprende lo insignificante que terminó siendo Windows Phone, a pesar de todo el espacio que ocupó en los medios de comunicación. Mientras que la participación de mercado no es la medida final (Apple todavía se come la mayor parte de los beneficios a pesar de una cuota de mercado de ~20%), y aparezca un competidor real para Android parece poco probable dado el dominio que ostenta. Pero de nuevo, nadie tiene asegurado su futuro, sino pregúntele a PanAm Airlines, Compaq, Digital Computers, Blockbusters, Kodak, Sears, entre otros que no supieron enfrentar los cambios del mercado. Un futuro sin Google, Facebook, Amazon, Apple, Samsung entre otros lideres actuales es posible.

Dicho esto, fue interesante ver a KaiOS ganar un volumen interesante en el rango ultrabajo del espectro. Cabe señalar que los datos graficados provienen desde los informes trimestrales de Gartner sobre los envíos de teléfonos inteligentes, por lo que no es una representación exacta de la participación de mercado de los sistemas operativos de smartphones.

Al ver el video probablemente se recordará de los teléfonos inteligentes que tenía antes del surgimiento del robot verde, como el Symbian, que gobernó a mediados de la década de 2000. En aquellos días, la innovación en hardware era algo común, con teléfonos inteligentes que se retorcían (como el Nokia 3250), se deslizaban (N95), y venían con componentes que los teléfonos inteligentes de hoy en día nunca podían sacar – como el flash de xenón (N82), un soporte para trípode incorporado (N93), y teclados QWERTY físicos que eran realmente utilizables (E75). Lamentablemente, Symbian comenzó a mostrar su edad en el momento en que iOS y Android cambiaron el paradigma y establecieron los bloques de vidrio monolíticos que tenemos hoy como la única forma viable.

Tampoco nos olvidamos de los Palm Pilot y de los BlackBerries, que jugaron un importante capitulo dentro del dinámico mundo de los smartphones.

Research in Motion, mejor conocida como RIM, fue fundada en 1984 por Mike Lazaridis y Doug Fregin con el objetivo de comercializar Budgie, un sistema que transmitía información a una TV de manera inalámbrica. Sin embargo, lo que catapultó a BlackBerry al mercado fue en el inicio de las redes de datos inalámbricas, Mobitex. Bajo este concepto se comenzó a crear software para soportar estas redes, la compañía creó RIMGate, el precursor de lo que hoy conocemos como BlackBerry Enterprise Server (BES).

La experiencia de RIM desarrollando código para Mobitex comenzó a dar pie a la creación de hardware y, así, el primer dispositivo de mensajería de la compañía, el RIM 900 Inter@ctive Pager. Pero no fue hasta el año 2000 que el RIM 957, el primer hardware de BlackBerry, vio la luz del sol. Aunque el servicio de email de BlackBerry fue anunciado en 1999 y no fue hasta tres años después que RIM tuvo un teléfono como tal.

Esta fue una época en la que la palabra “smart” comenzaba a aparecer antes de los nombres de los dispositivos. Nokia, Sony Ericsson y Palm eran las compañías líderes en el mercado de los “asistentes personales digitales”, mejor conocidos como los PDAs.

La era BlackBerry

Este periodo en la vida de BlackBerry comenzó en marzo de 2002 cuando RIM anunció el lanzamiento del BlackBerry 5810. El primer dispositivo de RIM que soportaba GSM y GPRS, aunque los usuarios todavía tenían que conectar lo que ahora llamamos “manos libres” para poder hacer llamadas desde el teléfono. Aunque esto se solucionó con su sucesor el BlackBerry 6710 que ya contaba con tarjeta de audio.

El gran paso de la compañía no fue hasta 2003 con el lanzamiento de la serie 6200 y la serie 7100 en 2004. Estos dispositivos fueron la manera en que BlackBerry comenzaba a llegar a manos de los consumidores siendo estos sus primeros productos para aquellos usuarios que utilizaban estos dispositivos para uso personal. Fue hasta 2005 que RIM lanzó el primer BlackBerry de la serie 8700 con un teclado físico.

En esta etapa Nokia y Palm seguían teniendo mucha popularidad y lanzaron durante estos años sus primeros smartphones. Microsoft, por su parte, también lanzó la Pocket PC y Windows Mobile comenzaba a pisar el terreno de juego. RIM tenía grandes competidores, pero aún era una de las marcas que lideraba el mercado y que era capaz de innovar.

El punto de declive

A principios de 2006, RIM lanzó el BlackBerry Pearl y el BlackBerry Curve. Estos fueron los primeros teléfonos de la compañía que fueron completamente comerciales y que, además, incluían hardware para entretenimiento como una cámara y, obviamente, su mítico teclado QWERTY. Sin embargo, en 2007, Apple lanza el primer iPhone y fue ahí donde comenzó la euforia por las pantallas táctiles en los dispositivos celulares.

RIM, por su parte, siempre aseguró que los usuarios necesitaban un teclado físico en sus smartphones y esta era una bandera que decidieron llevar hasta en el año 2010. Este fue el punto en el que BlackBerry decidió cerrar los ojos y no ver lo que estaba pasando en el mercado. El hecho de seguir con la filosofía que los hizo crecer y ser exitosos fue, precisamente, lo que llevó a la compañía a ser lo que es hoy.

La batalla

A pesar de las señales, RIM lanza la serie Bold 9000 en mayo de 2008. Lanza el BlackBerry App World para competir con el Android Market y la App Store de Apple en 2009. Como consecuencia, la plataforma alcanzó un máximo de 20,8% del mercado en el tercer trimestre de ese mismo año; siendo este el más representativo de la marca.

Después, el iPhone 3G de Apple ayudó a la compañía a vender más que RIM y Steve Jobs aprovecho esto para destacar este hecho con fuerza. La BlackBerry Storm pasó sin pena ni gloria en el mercado ese año. Su segunda versión, Storm 2, se lanzó durante octubre de 2009 al mismo tiempo que el teléfono con más publicidad hizo su aparición en el mercado también: el Motorola Droid. A final de cuentas, el smartphone que más se vendió para el cierre de ese año fue al que se le hizo mejor promoción. Al igual que RIM, el Nokia N97 y la Palm Pre que también estaban en el mercado tampoco tuvieron mucha audiencia.

En el año 2010, RIM pasó la mayor parte del año desarrollando QNX, la plataforma que estaría detrás del primer tablet de la compañía con BlackBerry OS desarrollado en específico para este tipo de dispositivos. El BlackBerry Playbook fue mostrado en septiembre de ese año y todos esperábamos ver más de este dispositivo. Sin embargo, ese año Apple ocupó el mayor porcentaje del mercado seguido de Android que tuvo un crecimiento desde 3,9% en 2009 al 22,7% en 2010.

La caída

En abril de 2011 el BlackBerry Playbook fue introducido en el mercado y no tuvo una buena aceptación, al punto en el que el dispositivo tuvo que bajar de precio a final de año porque aún quedaban muchas unidades sin vender. El problema con la primera tablet de RIM fue que no contaba con las habilidades de mensajería que caracterizaban a la compañía en el momento. Aunque BlackBerry Bridge se lanzó al mercado algunos meses después, el dispositivo nunca tuvo este servicio por si mismo y la compañía lo dejó morir lentamente.

Durante este año RIM también lanzó dispositivos como el BlackBerry Bold 9900 y la edición Porsche del P9981 para poder ganar puntos en el mercado pero con competidores como Nokia ya llevando dispositivos Windows Phone a las manos de los usuarios, esta tarea fue muy difícil. iOS y Android, por su parte, fueron los sistemas operativos con más participación de mercado durante este año.

Para 2012, la esperanza de renovación de la compañía radicaba en el BlackBerry 10. Sin embargo el sistema operativo se retrasó en 2013, y la compañía comenzó a acumular pérdidas significativas. Hubo acomodos en los altos mandos y Thorsten Heins se quedó a cargo, pero aún con la reestructuración interna BlackBerry siguió mostrando pérdidas.

La aceptación

2013 fue un año movido para la compañía, el cambio de nombre, las bajas ventas, y el anuncio de dispositivos que no vieron la luz del día. Y ni el lanzamiento de BlackBerry 10 y el Z30 o BlackBerry Messenger para Android y iOS lograron levantar algo a la compañía. BlackBerry está en venta, BlackBerry realiza recorte de empleados, y BlackBerry deja el área de consumo. Todo esto marca el principio del fin de una era, de una compañía que no quiso innovar cuanto tuvo que hacerlo y cuando decidió hacer oídos sordos cuando el mercado le hablaba. Estos fueron los errores de RIM a lo largo de los años y también un mal criterio para tomar decisiones los que llevaron a BlackBerry a la tumba.

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