Las distracciones pueden afectar su capacidad para recordar cosas

Movil - Distracciones

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  • “Sabemos desde hace mucho tiempo que la multitarea puede ralentizarnos, pero nuestra investigación muestra que no sólo puede ralentizarnos, sino que puede afectar lo que estamos percibiendo en el momento”.

EE.UU. 2 octubre, 2019. Vivimos en un mundo de incontables pestañas, y constantes notificaciones de nuestros smartphones. Cada servicio parece estar compitiendo por nuestra atención todo el tiempo. Y cuando no lo está, siempre parece que hay algo que nos tienta a distraernos.

Resulta que toda esta distracción puede tener un costo importante, no sólo para nuestra cordura, sino también para nuestra visión del mundo y de la realidad. Si algo nos distrae, incluso si intentamos ignorarlo, puede dejar un impacto en nuestra memoria que ni siquiera nos damos cuenta de que está ahí.

Los hallazgos son gracias a una nueva investigación de la Universidad Estatal de Ohio, publicada en la Journal of Experimental Psychology: Human Perception and Performance. A docenas de participantes se les dio una tarea que parecía sencilla. Mirar a una pantalla de cuatro cuadrados de colores. Se les solicitó presar atención a uno delineado en blanco, y después tratar de recordar aquellos colores que parpadearon durante sólo una décima de segundo.

A pesar de la rápida velocidad de este trabajo, el cerebro humano sobresale en esta tarea. “La gente es bastante buena en esto, sorprendentemente buena”, dice Julie Golomb, autora principal del artículo y profesora asociada de psicología en la Universidad Estatal de Ohio. “Si le mostrara un video, a toda velocidad, diría:’¿Cómo hace la gente para hacer eso?’ Pero la gente puede manejar esto muy bien”.

Les fue bastante bien, hasta cierto punto. Porque los investigadores colocaron un distractor intencional. De los cuatro cuadrados, uno estaría perfilado en blanco, pero luego otro -el distractor- estaría rodeado de puntos blancos. A pesar de que se les ordenó ignorar al distractor, las personas no pudieron evitarlo.

Movil - distraccion - Attentional capture alters feature perception

La mayoría de las veces, todavía recordaban el color que se suponía que debían recordar. Pero entre el 20% y el 30% de las veces, informaron que el color del distractor era el correcto, sin darse cuenta del error. “Ellos pensaron que era el color correcto, reportado con tanta confianza como el color correcto”, dice Golomb. Y ella lo sabe porque a los personas les pidió que clasificaran la confianza de su respuesta, y también se les dio la opción de no elegir ningún color en absoluto, admitiendo que simplemente no podían recordar.

Lo que fue más extraño fue que, a veces, un tercer resultado ocurrió cuando el distractor entraba en juego. Digamos que el color correcto era el rojo, y el color del distractor era el amarillo. La mayoría de las personas que dieron la respuesta “correcta” todavía estaban notablemente influenciadas por la respuesta equivocada. Eligieron un tono de rojo que estaba más lejos del amarillo de lo que debería ser, inclinándose hacia otro color como el azul.

Como Golomb explica el fenómeno, “fue casi como si supieran” que este color había tratado de distraerlos, y activamente sobrecompensaron el error potencial. “No se dieron cuenta”, enfatiza. “No fue una estrategia consciente, pero cambió lo que informaron. Esto sugirie que, aunque no estemos cometiendo grandes errores, pueden haber efectos sutiles y profundos debidos a un distractor”.

Notablemente, este no es el único estudio que Golomb ha realizado sobre la distracción que confunde a nuestra memoria. Se ha dado cuenta, como muchos otros, de que la multitarea es una mala idea. En otro estudio que publicó recientemente se expandió sobre los simples cuadrados de colores, y mezclandolos con varias otras formas, también, como cuadrados en varios ángulos. Una vez más, los investigadores obtuvieron resultados en los que la gente mezclaba información, confundiendo lo que se suponía que estaban recordando con lo que los distraía.

Como Golumb enfatiza, hallazgos como estos son importantes. Hace tiempo que sabemos que equilibrar demasiadas tareas puede ralentizar nuestro pensamiento. Pero el hecho de que pueda literalmente volver a colorear nuestros recuerdos debería preocuparnos, porque no hay una diferencia fundamental entre los cuadrados de colores y los titulares de las noticias reales frente a las falsas en los medios (fake news).

“En el mundo real, no sólo tenemos cuadrados de colores, tenemos todo tipo de objetos, dimensiones, tamaños…. los desafíos se complican”, dice Golumb. “Pero si somos susceptibles de cometer estos errores, si podemos mezclar algo tan simple como dos cuadrados de colores sólidos, ¿qué significa eso cuando tenemos un montón de información increíblemente desordenada?”

Golumb no tiene una respuesta para esta pregunta; identificó un problema más que una solución. Pero en su opinión, si usted es un diseñador que quiere que alguien procese una información vital, debería eliminar lo extraño e intentar centrar la atención de alguien en un solo espacio. Y si usted es un consumidor, sugiere estar “consciente” de que la distracción puede alterar su pensamiento.

“Si usted está tratando de prestar atención a múltiples cosas, no va a ser tan bueno si realiza una a la vez”, dice. “Sabemos desde hace mucho tiempo que la multitarea puede ralentizarnos, pero nuestra investigación muestra que no sólo puede ralentizarnos, sino que puede afectar lo que estamos percibiendo en el momento”.

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