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Las distracciones pueden afectar su capacidad para recordar cosas

  • “Sabemos desde hace mucho tiempo que la multitarea puede ralentizarnos, pero nuestra investigación muestra que no sólo puede ralentizarnos, sino que puede afectar lo que estamos percibiendo en el momento”.

EE.UU. 2 octubre, 2019. Vivimos en un mundo de incontables pestañas, y constantes notificaciones de nuestros smartphones. Cada servicio parece estar compitiendo por nuestra atención todo el tiempo. Y cuando no lo está, siempre parece que hay algo que nos tienta a distraernos.

Resulta que toda esta distracción puede tener un costo importante, no sólo para nuestra cordura, sino también para nuestra visión del mundo y de la realidad. Si algo nos distrae, incluso si intentamos ignorarlo, puede dejar un impacto en nuestra memoria que ni siquiera nos damos cuenta de que está ahí.

Los hallazgos son gracias a una nueva investigación de la Universidad Estatal de Ohio, publicada en la Journal of Experimental Psychology: Human Perception and Performance. A docenas de participantes se les dio una tarea que parecía sencilla. Mirar a una pantalla de cuatro cuadrados de colores. Se les solicitó presar atención a uno delineado en blanco, y después tratar de recordar aquellos colores que parpadearon durante sólo una décima de segundo.

A pesar de la rápida velocidad de este trabajo, el cerebro humano sobresale en esta tarea. “La gente es bastante buena en esto, sorprendentemente buena”, dice Julie Golomb, autora principal del artículo y profesora asociada de psicología en la Universidad Estatal de Ohio. “Si le mostrara un video, a toda velocidad, diría:’¿Cómo hace la gente para hacer eso?’ Pero la gente puede manejar esto muy bien”.

Les fue bastante bien, hasta cierto punto. Porque los investigadores colocaron un distractor intencional. De los cuatro cuadrados, uno estaría perfilado en blanco, pero luego otro -el distractor- estaría rodeado de puntos blancos. A pesar de que se les ordenó ignorar al distractor, las personas no pudieron evitarlo.

Movil - distraccion - Attentional capture alters feature perception

La mayoría de las veces, todavía recordaban el color que se suponía que debían recordar. Pero entre el 20% y el 30% de las veces, informaron que el color del distractor era el correcto, sin darse cuenta del error. “Ellos pensaron que era el color correcto, reportado con tanta confianza como el color correcto”, dice Golomb. Y ella lo sabe porque a los personas les pidió que clasificaran la confianza de su respuesta, y también se les dio la opción de no elegir ningún color en absoluto, admitiendo que simplemente no podían recordar.

Lo que fue más extraño fue que, a veces, un tercer resultado ocurrió cuando el distractor entraba en juego. Digamos que el color correcto era el rojo, y el color del distractor era el amarillo. La mayoría de las personas que dieron la respuesta “correcta” todavía estaban notablemente influenciadas por la respuesta equivocada. Eligieron un tono de rojo que estaba más lejos del amarillo de lo que debería ser, inclinándose hacia otro color como el azul.

Como Golomb explica el fenómeno, “fue casi como si supieran” que este color había tratado de distraerlos, y activamente sobrecompensaron el error potencial. “No se dieron cuenta”, enfatiza. “No fue una estrategia consciente, pero cambió lo que informaron. Esto sugirie que, aunque no estemos cometiendo grandes errores, pueden haber efectos sutiles y profundos debidos a un distractor”.

Notablemente, este no es el único estudio que Golomb ha realizado sobre la distracción que confunde a nuestra memoria. Se ha dado cuenta, como muchos otros, de que la multitarea es una mala idea. En otro estudio que publicó recientemente se expandió sobre los simples cuadrados de colores, y mezclandolos con varias otras formas, también, como cuadrados en varios ángulos. Una vez más, los investigadores obtuvieron resultados en los que la gente mezclaba información, confundiendo lo que se suponía que estaban recordando con lo que los distraía.

Como Golumb enfatiza, hallazgos como estos son importantes. Hace tiempo que sabemos que equilibrar demasiadas tareas puede ralentizar nuestro pensamiento. Pero el hecho de que pueda literalmente volver a colorear nuestros recuerdos debería preocuparnos, porque no hay una diferencia fundamental entre los cuadrados de colores y los titulares de las noticias reales frente a las falsas en los medios (fake news).

“En el mundo real, no sólo tenemos cuadrados de colores, tenemos todo tipo de objetos, dimensiones, tamaños…. los desafíos se complican”, dice Golumb. “Pero si somos susceptibles de cometer estos errores, si podemos mezclar algo tan simple como dos cuadrados de colores sólidos, ¿qué significa eso cuando tenemos un montón de información increíblemente desordenada?”

Golumb no tiene una respuesta para esta pregunta; identificó un problema más que una solución. Pero en su opinión, si usted es un diseñador que quiere que alguien procese una información vital, debería eliminar lo extraño e intentar centrar la atención de alguien en un solo espacio. Y si usted es un consumidor, sugiere estar “consciente” de que la distracción puede alterar su pensamiento.

“Si usted está tratando de prestar atención a múltiples cosas, no va a ser tan bueno si realiza una a la vez”, dice. “Sabemos desde hace mucho tiempo que la multitarea puede ralentizarnos, pero nuestra investigación muestra que no sólo puede ralentizarnos, sino que puede afectar lo que estamos percibiendo en el momento”.

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UPS recibe aprobación de la Administración Federal de Aviación para operar drones

  • UPS recibe el visto bueno de la FAA para operar una aerolínea de drones, superando a competidores como Amazon y Wing de Alphabet.

Mountain View, California, EE.UU. 2 octubre, 2019. UPS, el gigante de la logística ahora puede expandir a nivel nacional su servicio de entrega médica que ha probado en un campus de un hospital en Carolina del Norte con la startup de drones Matternet.

La empresa es la primera de una serie de aspirantes a servicios de entrega con drones en obtener la certificación Part 135 de la FAA (Federal Aviation Administration). UPS ahora puede volar un número ilimitado de drones, volar por la noche y operar drones cuyo peso y carga superen los 25 kg.

Sin embargo, las operaciones se limitarán a las áreas rurales y a los entornos similares a los de los campus, como las universidades y los centros médicos, donde la densidad de población es menor, y UPS tendrá que solicitar exenciones ruta por ruta para volar drones más allá de la línea visual de visión del piloto. La FAA aún no ha formulado reglas para permitir las operaciones con drones en áreas urbanas.

“Esto es historia y aún no hemos terminado”, dijo David Abney, CEO de UPS. “Pronto anunciaremos otros pasos para construir nuestra infraestructura, expandir los servicios para los clientes de la salud y utilizar en el futuro a los drones en nuevos usos”.

En marzo, UPS y Matternet lanzaron un servicio comercial piloto en el campus del centro médico WakeMed en Raleigh, Carolina del Norte, para llevar muestras de laboratorio desde las clínicas hasta el laboratorio central de WakeMed para su análisis, bajo los auspicios del Programa Piloto de Integración UAS federal, que se lanzó en 2018 en diez localidades alrededor de los EE.UU. con el fin de encontrar formas de integrar los drones en el espacio aéreo local. UPS y Matternet lo promocionaron como el primer servicio regular de entrega con drones que genera ingresos en los Estados Unidos. El despacho con drones debería permitir una entrega más rápida de las muestras de laboratorio que se necesitan con urgencia y, en última instancia, podría permitir que los sistemas de salud ahorren dinero al consolidar sus laboratorios.

UPS dijo que planea expandir el servicio, llamado UPS Flight Forward, a más hospitales y campus médicos en todo el país, y asociarse con más fabricantes de drones para abastecerse de vehículos con mayor capacidad de carga que el M2 Quadcopter de Matternet, que tiene un límite de peso de 2,3 kg.

Matternet, con sede en Mountain View, California, ha estado entregando muestras de laboratorio en Suiza desde 2017 en colaboración con Swiss Post, completando miles de vuelos en las ciudades de Lugano, Berna y Zurich, según la compañía.

Wing, que es propiedad de la empresa matriz de Google, Alphabet, recibió en abril una aprobación mas limitada de la certificación Part 135 de la FAA para operar un servicio de entrega con drones comerciales en una parte del suroeste de Virginia, y sólo durante el día. Lanzará el servicio a finales de este mes, entregando paquetes de FedEx y medicamentos y productos de bienestar para Walgreens.

Amazon mostró su último drone de reparto durante el verano en un evento en Las Vegas y dijo que lanzaría un servicio para entregar los paquetes de los clientes bajo la marca Prime Air en cuestión de meses.

Y Uber Eats comenzó a probar un servicio de entrega de alimentos en San Diego durante el verano.