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Las contradicciones del “Retail Apocalypse”: Old Navy duplicará su número de tiendas

EE.UU. 1 octubre, 2019. La marca de ropa de bajos precios, que está en proceso de separarse de la compañía matriz Gap, tiene planes para una expansión dramática: Los ejecutivos anunciaron sus intenciones de abrir unas 860 nuevas tiendas Old Navy en un futuro cercano.

En una presentación para inversionistas, los líderes de Old Navy dijeron que están planificando un total de 2.000 tiendas de Old Navy, en comparación con las 1.139 tiendas del año fiscal 2018. Aproximadamente tres cuartas partes de las tiendas de Old Navy estarán en ubicaciones “fuera de centros comerciales”, es decir, en centros comerciales al aire libre o en tiendas independientes. Las ventas de Old Navy, que ascendieron a US$ 7.900 millones en 2018, llegarán a más de US$ 10.000 millones cuando se complete la expansión, dijeron los ejecutivos.

No existe un cronograma específico para que Old Navy duplique casi el número de tiendas. Aunque los planes de Old Navy siguen siendo un tanto vagos, el ambicioso anuncio de expansión es sorprendente dado el estado actual de la industria minorista de ladrillo y cemento.

Según Coresight Research, el retail en los EE.UU. anunció 8.558 cierres de tiendas en lo que va del año (en comparación con los 5.844 cierres de todo el año 2018), lo que lleva a que 2019 sea calificado como el año del “apocalipsis de las tiendas”, una verdadera crisis del retail. Gap, la marca insignia de la compañía matriz de Old Navy, ha contribuido al conteo de cierres de tiendas, cuando anunció a principios de este año que 230 tiendas Gap cerrarían en 2019 y 2020.

Sin embargo, 2019 no ha sido un año malo en general. Walmart, Target y T.J. Maxx se ven como grandes ganadores en la venta al por menor este año, con ventas – y precios de las acciones – aumentando significativamente en 2019. Las cadenas minoristas como Dollar General, Ross Stores, Aldi y Burlington también están teniendo gran éxito y abriendo docenas o incluso cientos de nuevas tiendas en 2019.

Usted puede notar que muchos de estos minoristas tienen algo en común: son conocidos por su valor y sus bajos precios. Esto es lo que los compradores buscan en Old Navy también, por supuesto.

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La startup alemana Volocopter acaba de mostrar su taxi aéreo volando

Stuttgart, Alemania. 1 octubre, 2019. Volocopter, la startup alemana de autos voladores respaldada por Daimler, acaba de mostrar su taxi aéreo volando en el Museo Mercedes-Benz de Stuttgart. Su vuelo a distancia sobre un campo de fútbol cerca del museo fue un impresionante anticipo del vuelo que los consumidores urbanos experimentarán.

No es el primer vuelo de la aeronave – ha demostrado su capacidad de vuelo en varias ocasiones anteriores. Pero es la primera vez que se eleva por encima de una ciudad, un paso crucial para hacer realidad un servicio de taxi aéreo urbano.

“Como ha visto Stuttgart, vuelan con seguridad, silenciosamente, y se acercan rápidamente a la etapa de implementación”, dijo Florian Reuter, CEO de Volocopter.

La noticia llega después de que el Volocopter 2X de la compañía, el mismo avión multipropulsor de dos plazas, hiciera historia al convertirse en el primer avión volador de este tipo que despega de un aeropuerto internacional en agosto.

El avión tiene un alcance de unos 27 kilómetros y alcanza velocidades de hasta 100 km/h. Utilizan tecnología desarrollada para drones y la hacen lo suficientemente robusta para el transporte de pasajeros. Con 18 motores y nueve baterías, la aeronave ofrece una gran redundancia para que los viajes cortos sean seguros.

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Simposio PYME entregará las herramientas para la adopción digital

  • El evento organizado por Fundación País Digital, con el apoyo de Corfo, buscará, por medio de exposiciones y talleres de networking, entregar herramientas y reflexionar sobre cómo construir negocios digitales, reconociendo las experiencias de empresas que partieron siendo pequeños y se convirtieron en grandes corporaciones.

Santiago, Chile. 1 octubre, 2019. No cabe duda que, solo al digitalizarse, las PYMEs pueden reducir la brecha que tienen frente a las grandes empresas, quienes ya están corriendo la carrera de la Transformación Digital a un paso veloz. En este escenario, quedarse atrás no es una opción si se quiere estar inserto en la nueva economía digital.

Comprendiendo los beneficios que la adopción tecnológica significa para las pequeñas y medianas empresas, Fundación País Digital, con el apoyo de Corfo y en conjunto con el auspicio de Banco de Chile, Asociación Chilena de Seguridad (ACHS) y el Instituto Profesional AIEP, realizará la primera versión de Simposio PYME, evento que buscará, por medio de exposiciones y talleres de networking, entregar herramientas y reflexionar sobre cómo construir negocios ágiles, globales y digitales, reconociendo las experiencias de empresas que partieron siendo pequeños y se convirtieron en importantes corporaciones a nivel mundial.

En el país, las cifras en materia de productividad no son favorables y cabe destacar que pese a que las PYMEs son uno de los principales empleadores del país, menos del 3% de ellas están adaptando tecnología y su promedio de gasto en este ítem sólo bordea los $ 100.000 al año.

Respecto a ello, Fernando Sánchez, gerente general de Fundación País Digital, indicó que “la incorporación de herramientas digitales en una PYME es fundamental para que ésta perdure en el tiempo y se mantenga vigente. La tecnología permite que las pequeñas y medianas empresas puedan competir codo a codo con otras de mayor tamaño al permitirles encontrar nuevas maneras de proyectar su negocio; el conectarse de forma más directa y a la medida con sus clientes, el optimizar su cadena de valor con procesos y operaciones más eficientes, así como sacar el sacar un máximo partido al talento de su organización”.

Para obtener mejores resultados en el negocio, es importante comenzar a experimentar estos cambios, las PYMEs deben atreverse a subir al carro de la revolución digital, por ejemplo, implementando estrategias en torno al marketing digital y el e-commerce, y así mejorar tanto su posicionamiento, venta y fidelidad de marca, frente a estrategias más tradicionales de marketing.

Así lo indica Marco Terán, director de desarrollo digital de Fundación País Digital, “es importante que las PYMEs se atrevan a subirse al carro de la revolución digital, y de esta manera, implementar estrategias de venta en torno al marketing digital y el e-commerce, por ejemplo, para mejorar su posicionamiento, venta y fidelidad de marca; junto con acciones tácticas como el uso de metodologías ágiles para ser más efectivo en el desarrollo de productos y servicios. Las herramientas están, solo deben atreverse”, destacó.

Algunos de los expositores de las jornadas se encuentra Carolina Carrasco, BID Lab senior specialist; Gloria Moya, subdirectora de dirección Región Metropolitana de Corfo; Américo de Paula, head of solutions architecture MCO LATAM para Amazon; Inti Núñez, presidente y co-fundador de Compite; Claudio Vargas, jefe e-commerce de ProChile; Juan Marino, gerente regional de ciberseguridad de Cisco; Waldemar Castanho, director head of agile CoE de everis; Antonio Rivas, director de los programas ejecutivos para América Latina de Gartner, entre otros.

Cabe destacar que Simposio PYME viene a complementar un trabajo que ha mantenido País Digital con las pequeñas y medianas empresas durante dos años, primeramente con la plataforma Escritorio Empresa y luego con los talleres de Adopción Tecnológica para PYMEs, que se enmarcan en el Programa “Digitaliza tu PYME” del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo, en 7 regiones del país, donde más de 1000 empresas se vieron beneficiadas.
El evento se realizará el lunes 7 y martes 8 de octubre en el Hotel W a partir de las 8:30 hrs. y las inscripciones se deben realizar en http://simposioPYME.paisdigital.org/.

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Norwegian Air acepta Bitcoins

Oslo, Noruega. 1 octubre, 2019. Cuando Norwegian Air Shuttle lanzó sus vuelos económicos a Estados Unidos en 2013, obligó a la industria de las aerolíneas a mirar de nuevo a un segmento de mercado descartado por muchos expertos por ser comercialmente una fantasía: los vuelos de bajo costo de larga distancia.

Seis años después, es difícil decir si la apuesta ha sido valida. El balance de la compañía aérea se ve ahora más débil que cuando sólo servía a los mercados de corta distancia. Los primeros competidores como WOW Air y Primera Air han colapsado. Sin embargo, los Boeing 787 Dreamliners noruegos siguen cruzando el Atlántico diariamente y se defiende frente a una nueva generación de servicios de bajo costo de larga distancia gestionados por las compañías aéreas europeas tradicionales.

La decisión del co-fundador noruego, Bjørn Kjos, 73, de renunciar al control financiero y de gestión de la empresa ha puesto mientras tanto a una generación más joven de ejecutivos -incluido su hijo, Lars Ola Kjos- a cargo de la planificación estratégica.

Y su táctica de apertura no parece menos ambiciosa o transformadora que la incursión de Bjørn Kjos en operaciones de larga distancia.

A un mundo de distancia del negocio de la aviación, Norwegian decidió invertir en su bolsa de criptomonedas, la Norwegian Block Exchange (NBX), que abrió sus puertas virtuales el  mes pasado. La NBX hará de las criptomonedas el canal de pago más atractivo para los vuelos noruegos – ofreciendo tarifas reducidas y beneficios codificados en una cadena de bloques (Blockchain) en un intento por acelerar lo que la gerencia ve como la inevitable decadencia del sistema bancario del viejo mundo.

De manera más inmediata, la aerolínea cree que este cambio a las monedas digitales reducirá sus costos y la liberará del dominio de los intermediarios financieros.

“Ahora que tenemos la bolsa, vemos que podría ser el corazón de un ecosistema completamente nuevo”, dijo Stig Aleksander Kjos-Mathisen, director ejecutivo de NBX y yerno de Bjørn Kjos.

NBX se lanzó como un marketplace independiente en septiembre, permitiendo a los usuarios intercambiar monedas fiduciarias (inicialmente NOK, seguidas de SEK, DKK, EUR y USD) por monedas digitales (inicialmente Bitcoin, Ethereum y US Dollar Coin). Su creación podría no haber sido necesaria si ya existiera una plataforma comercial de renombre en Escandinavia, dijo Kjos-Mathisen, pero al desarrollarla desde cero, la aerolínea ganó “al menos una mano izquierda en el volante” de su futuro criptoeconómico.

Las aerolíneas suelen pagar comisiones de transacción de entre el 1,5% y el 2,5% en las reservas realizadas con tarjeta de crédito. Los bancos intermediarios adquirentes retienen entonces un porcentaje de los ingresos para cubrir el riesgo de reclamos por contracargos derivados de insolvencias. En el caso de Norwegian, la cantidad retenida ha ido aumentado constantemente debido a la preocupación por la salud financiera de la aerolínea, lo que la ha obligado a emitir bonos que pagan intereses para cubrir el déficit.

“Por qué deberíamos esperar a que lleguen nuestros ingresos y luego hacer que los adquirentes de tarjetas de crédito y las compañías de tarjetas de crédito ganen mucho interés con ese dinero”, preguntó Lasse Sandaker-Nielsen, jefe de comunicaciones de la empresa noruega. “Por eso la aerolínea está realmente interesada en esto: porque nos dará la oportunidad de obtener liquidez inmediatamente”.

Norwegian no está solo en el desarrollo de soluciones Blockchain para la industria aerea.

El mes pasado, la aerolínea rusa S7 Airlines procesó más de US$ 1 millón en pagos a través de una Blockchain privada que está desarrollando con Alfa-Bank. Sandaker-Nielsen dijo que la tecnología acelera las transacciones y elimina la necesidad de garantías de terceros. El facilitador de tickets ARC ha invertido en otra Blockchain, Blockskye, que promete “aumentar la eficiencia, la transparencia y la seguridad” en toda la cadena de distribución de tickets de avión.

Mirando más allá de los acuerdos de pago, IATA, el principal grupo comercial de la industria aeronáutica, identificó numerosas áreas que están maduras para la innovación con Blockchain. La IATA dijo que la fortaleza principal de la tecnología -registros de datos inmutables que proporcionan una única fuente de confianza- tiene implicaciones de gran alcance para el seguimiento del equipaje, la carga y los repuestos, así como para la verificación de la identidad de los pasajeros y la tripulación.

Sin embargo, a medida que crece el interés en la industria, el número de pasajeros que realmente quieren o pueden pagar en criptomonedas sigue siendo bajo. Actualmente se cree que menos de un tercio del uno por ciento de la población mundial es propietaria de bitcoins.

Eso hace que incentivar el canal de pago sea una prioridad para Norwegian y NBX.