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Sáb, 13 agosto, 2022
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Insignia Marketing

El impresionante crecimiento de Amazon, el gigante del comercio electrónico en el mundo

En un emocionado discurso ante los graduados de 2010 en Princeton, su alma máter, Jeff Bezos dio las claves que explican cómo fue ese proceso que derivó en la creación de la que ahora es la mayor empresa de comercio electrónico del mundo.

Seattle, EE.UU. 12 julio, 2019. «No hay garantías de que Amazon.com sea una compañía que tenga éxito. Lo que intentamos hacer es muy complicado», declaró Jeff Bezos en 1999, tras lanzar la empresa de ventas online.

Es sorprendente que el fundador de la compañía tuviera tanta incertidumbre sobre su futuro.

Hoy, 25 años después de su inicio, Amazon es una de la compañías que cotizan en la bolsa de mayor valor en el mundo y Bezos es el hombre más rico del planeta, gracias a su invención.

Lo que empezó como la venta online de libros al por menor se ha convertido en un gigante mundial con subscripción de afiliados, tiendas físicas, comestibles a la venta, sus propios dispositivos inteligentes y un sistema de entregas que le puede llevar los artículos a los clientes en cuestión de una hora.

Para Jeff Bezos, fundador y presidente de Amazon y -según Forbes- el hombre más rico del mundo, esta es la pregunta que nos tenemos que hacer para tomar decisiones en la vida.

Es lo que él mismo se planteó hace 25 años cuando decidió renunciar a la seguridad de un empleo bueno y muy bien pagado para seguir el camino que le marcó el instinto.

Dejó su trabajo en un banco de inversiones de Wall Street, cruzó todo el país y desde el garaje de la casa de sus padres en Seattle fundó Amazon.

Era el 5 de julio de 1994.

Talento o elección

En un emocionado discurso ante los graduados de 2010 en Princeton, su alma máter, Bezos dio las claves que explican cómo fue ese proceso que derivó en la creación de la que ahora es la mayor empresa de comercio electrónico del mundo.

Bezos contó una anécdota de infancia que, según dijo, marcó su concepción de la vida.

Cuando tenía 10 años, en un viaje en auto con sus abuelos, a los que amaba mucho, el pequeño Jeff hizo un cálculo matemático sobre el efecto del tabaco en la salud de las personas.

Lo hizo para reprocharle a su abuela los años de vida que estaba perdiendo por fumar cigarrillos.

La mujer se puso a llorar.

El abuelo paró a un lado de la carretera, salió del auto y le abrió la puerta a Jeff.

«Era un hombre inteligente y callado, nunca me había dicho palabras duras y pensé que quizá esa iba a ser la primera vez o que a lo mejor quería que le pidiera perdón a mi abuela», relató Bezos.

«Mi abuelo me miró y al rato, tranquilamente, me dijo: ‘Jeff, un día entenderás que es más difícil ser amable que inteligente'».

Desde entonces, dijo el empresario, no ha perdido de vista la importancia de darle prioridad a las elecciones que hacemos por encima de los talentos que nos vienen dados.

Asumir riesgos

Nacido en Nuevo México en 1964, Bezos fue un buen estudiante que, como muchos de sus amigos y compañeros, se estrenó en el campo laboral trabajando en un McDonald’s.

Graduado con honores en ciencias de la computación e ingeniería eléctrica en la Universidad de Princeton (Nueva Jersey), Bezos solo necesitó ocho años para llegar a ser vicepresidente de D.E. Shaw & Co., el banco de inversiones de Wall Street en el que trabajaba cuando decidió darle un giro a su vida.

En sus manos cayó un informe que decía que Internet estaba creciendo a un ritmo de 2.300% al año.

«No había visto ni oído nada igual, y la idea de fundar una librería online con millones de títulos, algo que no podía existir en el mundo físico, era muy emocionante para mí», expuso Bezos en su discurso de 2010 en Princeton.

El empresario tenía entonces 30 años y llevaba un año casado con MacKenzie, también graduada en Princeton (de quien se separó a principios de 2019).

«Quería dejar mi trabajo e irme a hacer esta locura, aunque no fuera a funcionar porque la mayoría de las startups no lo hacen. MacKenzie me animó. Siempre quise ser inventor y ella quería que siguiera mi pasión», contó.

«Yo tenía un jefe al que admiraba. Le conté la idea. Me llevó a dar un largo paseo en Central Park, me escuchó y finalmente me dijo que sonaba como una gran idea, pero que sería todavía mejor si fuera para una persona que no tuviera ya un buen trabajo.

«Esa lógica tenía sentido y me convenció para que pensara en ello 48 horas antes de tomar una decisión. Era una elección difícil, pero decidí que tenía que intentarlo.

«No me iba a arrepentir de intentar algo y fracasar, pero sí me perseguiría la decisión de no intentarlo. Tomé el camino menos seguro para seguir mi pasión. Y estoy orgulloso de esa elección. Hablé con mis padres, y me apoyaron con US$ 300.000 de sus ahorros para lanzar la nueva empresa».

¿Cómo se construyó el imprerio Amazon?

Amazon - Grandes ingresos

Pero Bezos también al ser consultado por uno de sus empleados sobre el futuro, a la luz de la declaración de bancarrota de la cadena de tiendas departamentales Sears, admitió que el portal de comercio en Internet «no es demasiado grande para caer». «De hecho, predigo que Amazon algún día fallará y quebrará. Si ves las grandes compañías, la vida útil tiende a ser de 30 o más años, no de 100 años o más», manifestó.

Hoy el imperio emplea a más de 600.000 trabajadores en todo el mundo. Tan solo en sus dos nuevas sedes la compañía contratará a unos 50.000 empleados más.

Bezos agregó que lo que deben hacer es «intentar retrasar la caída lo máximo posible», y para ello recomendó «obsesionarse con los consumidores». «Si empezamos a enfocarnos en nosotros, en lugar de enfocarnos en nuestros clientes, será el comienzo del final. Tenemos que tratar de retrasar el día final lo máximo posible», comentó.

La innovación de Amazon se puede ver claramente en sus resultados financieros.

El año pasado, se convirtió en la segunda empresa en ser valorada en US$ 1 billón, después de Apple, y tiene la segunda tasación en la bolsa de valores más alta del mundo, después de Microsoft.

Amazon - capitalizacion

El enorme éxito del gigante online también es evidente en sus ingresos.

Se espera que las ventas alcancen un récord de US$ 275.060 millones al final de este año, con los pronósticos indicando que los ingresos podrían sobrepasar los US$ 320.000 millones para el final de 2020.

Amazon - Ventas - prediccion 2020

El éxito de Bezos ha sido impulsado por la expansión mundial de la empresa, particularmente por su incursión en una amplia variedad de sectores.

Servicios y dispositivos para el streaming de video, servicios en la nube y, más recientemente venta de comestibles (con la compra de la cadena Whole Foods Market) le han permitido a la empresa competir directamente con gigantes tecnológicos como Facebook, Apple, Google y Netflix.

1995: Amazon lanza la venta de libros online

«Cuando primero iniciamos la venta de libros hace cuatro años, todo el mundo dijo, ‘Miren, ustedes sólo son gente de computadoras y no saben nada de la venta de libros’. Y eso era cierto», dijo un joven Jeff Bezos en 1999.

Sin embargo, el enorme espacio de almacenamiento de inventario que la compañía tenía en ese momento en EE.UU. ayudó a Amazon convertirse en el líder del sector y le permitió ofrecer una selección más amplia de libros que las librerías físicas rivales.

Luego llegaron los libros electrónicos y Amazon tuvo la sapiencia de convertirse en una figura clave en ese mercado también.

Amazon - venta de libros

1999 – Amazon se convierte en la mayor plataforma de ventas online del mundo

A fines de los 1990, Amazon decidió empezar a vender otros artículos, empezando por música y DVD.

Muy pronto, el imperio de Bezos creció hasta incluir electrónicos, juguetes y utensilios de cocina.

La creciente red de bodegas de almacenamiento permitió ampliar lo que la compañía podía ofrecer, dramáticamente aumentando su popularidad entre los consumidores.

Diez años después, Amazon se había convertido en el principal vendedor online de EE.UU. y el mundo.

Amazon - total ventas

2005 – Amazon lanza el programa Prime

Después del lanzamiento del Mercado Amazon en 2000 -que abrió la plataforma a miles de pequeñas empresas- Amazon sintió la necesidad de impulsar su servicio de entrega a sus clientes leales.

Amazon PrimeAir

Amazon Prime fue lanzado en 2005, ofreciendo el despacho más rápido de artículos seleccionados. Las ventas de todo tipo de artículos se incrementaron.

Más de 100 millones de clientes suscritos son miembros del servicio de subscripción Amazon Prime, que también ofrece streaming de video y música.

Es el segundo mayor programa de subscripción pagada en el mundo.

Amazon Prime

2007- Amazon lanza su primer producto de consumo: el Kindle

Amazon nunca se olvidó de sus orígenes en la venta de libros. Cuando los libros electrónicos empezaron a volverse populares, Bezos lanzó el Kindle en 2007, convirtiendose en líder del sector.

Los dispositivos inteligentes Amazon crecieron exponencialmente, ante la fuerte competencia de Apple y Google a principios de los 2010.

Sin embargo, Amazon fue la primera en lanzar un dispositivo inteligente: el parlante Echo, con su propio sistema de inteligencia artificial, Alexa.

En este momento es el tercer vendedor de dispositivos inteligentes en EE.UU.

Amazon - dispositivos inteligentes

Hoy en día, el futuro de Amazon se ve un poco más complicado que la simple venta de productos por Internet.

El segundo trimestre de 2018 fue difícil para la compañía y su tasación en el mercado de valores cayó por debajo de la marca del billón de dólares.

Después de dominar con éxito la venta online al por menor, la empresa tiene ahora sus ojos puestos en la expansión de sus servicios -quizás sorpresivamente en tiendas físicas- para crear una nueva manera de consumo.

¿Qué será de Amazon en los próximos 25 años? ¿Fabrica de robots con inteligencia artificial?

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