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Vie, 9 diciembre, 2022
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Insignia Marketing

Uber, autos voladores para el 2020

  • Quieren terminar con la congestión urbana con miniaviones bajo demanda.
  • Desde los 50s se hablaba que «en el 2000 los carros van a volar». Ahora dicen en el 2020.

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EE.UU. 26 abril, 2017. La carrera por ver cuál es la primera compañía en presentar un auto volador capaz de transportar personas y convertirse en el nuevo paradigma del transporte va viento en popa. Ya sabemos que los principales competidores son Uber, Airbus y Google (justo hace algunos días el prototipo de Larry Page hizo su primera prueba), pero la empresa de Kalanick quiere tomar la delantera.

“En Uber usamos los autos privados para generar un bien público. Hay parkings, hay contaminación, hay falta de eficiencia”, enumeró Jeff Holden, jefe de producto en Elevate, la división más futurista de Uber. La visión de Uber pasa por hacer que se deje de poseer un auto para ganar espacio urbano. La misma visión de la ONU con su Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, solo que la ONU quiere eliminar los autos privados y reemplazarlos por los autos autonomos.

uber auto voloador

Así es como Uber visualiza la presencia de transporte aéreo.

A pesar de que también hay otros competidores que han avanzado de manera exitosa en sus pruebas, Lilium o Aeromobil por ejemplo, Uber es la compañía con planes más ambiciosos. Tanta es la confianza que la empresa tiene que afirma que comenzará a realizar pruebas en los próximos tres años, más pronto que tarde.

Antes llegarán las pruebas con algunos retos, como les gusta llamar a los problemas, palabra prohibida, en Silicon Valley. Entre los mismos, los puntos de recarga de baterías de estos vehículos que serán eléctricos, así como despegue y aterrizaje. Estos intercambiadores ya tienen nombre, serán los Vertiports. No es casual su elección porque los vehículos tendrán despegue y aterrizaje vertical, lo que minimiza el espacio necesario para ponerlos a funcionar. ChargePoint estará a cargo del diseño de la parte energética. Otro problema, o fricción, será el diseño.

Son cinco las empresas que se han asociado a Uber para fabricar prototipos Pipistrel Aircraft, Mooney y Bell Helicopter, además de la brasileña Embraer y Aurora Flight Sciences. Estas últimas son las que tienen propuestas más avanzadas. El de Aurora es una modificación del XV-24A que ya usa el ejército de Estados Unidos. Han adquirido el compromiso de tener lista una flota de 50 unidades para comenzar las pruebas y funcionar en 2020. Su modelo es para apenas cuatro u ocho personas. Embraer, en cambio, quiere hacer algo más comunal. “Diseñamos, desarrollamos y entregamos aviones tanto de defensa como comerciales desde hace 15 años. En 10 años tendremos un 18% del mercado de la aviación mundial, nos interesan especialmente los vehículos de mediana capacidad. Estamos haciendo una línea de gran éxito. Somos nuevos pero aprendemos rápido. Tenemos el reto de cambiar rápido”, dijo Paulo Cesar de Souza e Silva, su CEO. Embraer ya es el tercer fabricante mundial de aviones comerciales.

Este martes, día en que se inició la Elevate Summit en Dallas, Texas (con live streaming), la compañía reveló parte de sus planes para ganar esta carrera. De acuerdo con las declaraciones realizadas, Uber espera comenzar a realizar pruebas tan pronto como 2020, año para el que espera contar con unidades de prueba.

Uber dijo que, entre sus asociados en esta iniciativa, llamada Elevate, están compañías de bienes raíces, fabricantes de aeronaves, fabricantes de cargadores de vehículos eléctricos, así como las ciudades de Dubái, en Emiratos Árabes Unidos, y Dallas-Fort Worth, Texas.

Además, la compañía mencionó que para lograr esto, firmó diversos acuerdos con numerosas empresas que se encargarán de la fabricación de las aeronaves, la identificación de los mejores sitios para los helipuertos (llamados «vertiports» por Uber), cargadores, entre otras cuestiones referentes al tema.

Sin embargo, la empresa se está enfrentando a importantes problemas internos, como una investigación sobre su cultura del trabajo y la búsqueda de un director de operaciones que lidie con crecientes pérdidas y con una demanda por parte de Alphabet por un robo de documentos.

Por supuesto que el anuncio es muy importante, ya que a pesar de que se tenía conocimiento de las intenciones de Uber en esta área, el hecho de que planee lograrlo en tan solo tres años es verdaderamente llamativo, ya que se trata no solo del desarrollo de hardware y software sino también de la regulación pertinente para que este tipo de vehículos puedan operar como la compañía espera.

¿Será Uber la primera en lograr lo que muchos otras grandes empresas persiguen? Sobre el papel parece que sí, pero no podemos perder de vista a la competencia que, como ha quedado comprobado, también va por muy buen camino.

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