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Sáb, 13 agosto, 2022
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¿Qué son las Bitcoins? Una guía para entenderlas

EE.UU. 17 junio, 2017. Aunque la historia de Bitcoin es corta (surgió en 2009), mucha agua ha pasado bajo el puente desde su lanzamiento. Su creación siempre ha estado rodeada de un cierto halo de misterio, pues no se sabe quien la creó. Satoshi Nakamoto es solo un pseudónimo que usaba la persona o personas que dieron luz al proyecto.

Pero todavía hoy, ocho años después de su creación, Bitcoin no es del todo mainstream. Muchos se han sorprendido de que los creadores del ramsonware que afectó a Telefónica y otras empresas quisieran cobrar en Bitcoin. Vamos a explicar todo sobre esta moneda.

¿Diferencias entre Bitcoin y el dinero tradicional?

La gran diferencia entre Bitcoin y el dinero tradicional es la descentralización. Esto significa que no está controlada por ningún gobierno y, por consecuencia, es internacional y anónima, así que no necesita ningún banco como intermediario.

Además, al tratarse de operaciones anónimas y cifradas, están libres de impuestos o comisiones.

Entonces, ¿Quién tiene el control del dinero? Todas las transacciones de estas criptodivisas son verificadas usando un registro público compartido, llamado blockchain.

Así se comprueba que un usuario tiene la cantidad de bitcoins que se quiere gastar. Esto se mantiene gracias a una red de computadores distribuidos alrededor del mundo.

Por lo tanto, y de forma indirecta, el control de las transacciones lo tienen los usuarios a través de los intercambios P2P (Peer to Peer). Esta estructura y la falta de control hace imposible que cualquier autoridad pueda manipular su valor o provoque inflación produciendo más cantidad.

De hecho, su producción y valor se basa en la oferta y la demanda. Otra característica interesante de Bitcoin es que tiene un límite fijado en 21 millones de monedas que tiene previsto alcanzarse en 2030.

Bitcoin, tecnología y economía

Bitcoin es una idea tecnológica muy curiosa. Combinando redes de computadores, criptografía y software es posible crear una moneda virtual completamente distribuida, sin necesidad de una entidad central que la emita y controle. Ocho años después la criptografía sigue siendo resistente y el uso de Bitcoin se ha disparado.

La economía que hay detrás de esta moneda es la misma que la que hay detrás de cualquiera: escasez y confianza. Es decir, hay una base sólida para que un Bitcoin cueste dinero, al menos tan sólida como la que fija los precios del oro.

Y aunque Bitcoin fue la primera criptomoneda hay muchas otras. Es cierto, Bitcoin sigue siendo la más popular aunque últimamente otras como Ethereum están subiendo de valor por otros servicios de valor agregado que ofrecen.

Bitcoin, cómo obtenerlas

Está claro que si queremos obtener dólares basta con trabajar en un país cuya moneda sea dólares o ir a una oficina de cambio de monedas. Pero, ¿cómo logramos tener Bitcoin? Desde luego trabajando no, ya que no es moneda oficial en ningún país del mundo.

Los inicios de cualquier moneda son complicados. Tiene que haber un banco emisor, la gente tiene que confiar y aceptar la moneda y poco a poco se va poniendo en circulación. En cambio con Bitcoin no existe un emisor, los computadores distribuidos que velan porque las transacciones sean correctas obtienen, de vez en cuando, monedas como premio. Esto se denomina minería, y es la forma en la que se crea el dinero con los Bitcoin.

Pero antes de poner nuestro PC a trabajar para crear dinero hay que saber que la minería es una locura ahora mismo. Los que obtienen dinero con esta técnica tienen clusters de computadores con tarjetas gráficas dedicadas y en zonas donde la electricidad es barata o incluso subvencionada. Ganar dinero con la minería es cosa del pasado.

¿Entonces? ¿De dónde sacamos Bitcoin?s Pues como en el mundo real, en las casas de cambio de monedas. En Internet hay muchas y nos permiten cambiar dinero normal (dólares, por ejemplo) por Bitcoins. Coinbase es un sitio de cambio (y monedero, como veremos más adelante) bastante popular.

Bitcoin, como guardarlos

Ahora llegamos a la gran pregunta: ¿cómo y dónde se guardan los Bitcoins? Bien, las criptomonedas como Bitcoins son completamente virtuales. Para acceder a ellas originalmente había que usar un software. Este software nos permite ver el saldo que tenemos en nuestra cuenta y hacer y recibir transferencias.

Lo bueno de Bitcoin es que es un protocolo abierto, hay muchos software para gestionar nuestro dinero. Lo hay para Windows, Linux, Mac, Android, iOS… Quienes prefieran llevarla en el móvil y dentro de Android, Android Wallet es una buena opción.

Sin embargo usar un software tiene un peligro. Si por algún motivo se daña nuestro dispositivo o se borra o formatea, perderemos todo el dinero. Digamos que con Bitcoin el dinero está en «la nube de Bitcoin» (el llamado Blockchain) y lo que guarda el software es una copia de la clave para acceder a él. Si usamos un software es conveniente hacer una copia de seguridad de estas claves.

Otra opción para llevar el control de nuestros Bitcoins es usar un monedero web. De esta forma una página web se encarga de guardar nuestras claves y accederemos a nuestras cuentas con un usuario y contraseña. Básicamente lo que hacen estas webs es la función de un banco.

Coinbase es una buena opción para esto, y además permite comprar y vender Bitcoins. Lo único malo es que si usamos este método perdemos parte de la gracia de tener Bitcoins, usar un sistema completamente descentralizado sin depender de la confianza en ninguna entidad. Nadie puede requisarnos nuestro dinero sin robarnos las claves. En cambio si tenemos el dinero en una web tenemos que confiar en ella.

Bitcoin, vaivenes de cotización

Ahora puede parecer que la Bitcoin está muy cara, más de US$ 2.600 al cambio, subiendo mas de un 220% desde su precio hace 1 año. Y que no es un buen momento para invertir en ella. Pero en el pasado ya hemos visto momentos similares, y el consejo debería ser el mismo: cuidado porque es un bien bastante especulativo. Ademas, actualmente hay en circulación 16 millones de estas monedas, de las 21 millones que existen como máximo.

Bitcoin ha sufrido muchos baches en el camino. El primero fue el cierre del Silk Road, una mercado de intercambios ilegales que el FBI cerró en 2013. Las transaccciones se hacían con Bitcoins y la cotización se desplomó.

Bitcoins

Apenas un año después el mayor exchange de Bitcoin del mundo, MTGox, sufría un ataque y le robaron 744.000 Bitcoins, de sus usuarios. Al poco tiempo tuvo que cerrar. De nuevo la cotización bajó.

Aunque Bitcoin sigue teniendo muchos retos por delante, ha sabido sobreponerse a cada golpe. Así que hay que tenerlo en cuenta en el futuro, ya sea como un activo más o como una moneda para pagar.

¿Cuál es el valor de un Bitcoin y cómo se calcula?

Antes de saber cuánto vale un Bitcoin, primero debemos saber cómo se calcula.

Su valor se estima en función de la oferta y la demanda. Éste se produce mediante un algoritmo que mide la cantidad de movimientos y transacciones que se realizan con esta moneda en tiempo real.

Hoy, un Bitcoin equivale a US$ 2.640 y fracción, aunque este valor es muy inestable. De hecho, está catalogada como la moneda más inestable del mercado de divisas.

Por ejemplo, según Coindesk en febrero de 2013 su valor se situaba en los US$ 33, mientras que ese mismo abril esa cifra aumentó a los US$ 230. En febrero de 2014 su equivalencia era de US$ 570 y en noviembre de 2015 su valor bajó hasta los US$ 350.

Estos detalles hacen que muchos expertos piensen que estamos ante una tremenda burbuja llena de especuladores que, tarde o temprano, terminará por explotar.

Tanto ha subido Bitcoin, que si usted hubiera invertido US$ 27 adquiriendo 5.000 monedas en 2009 como lo hizo Kristoffer Koch, el estadounidense que vive en Noruega, 4 años después se hubiera encontrado con la agradable sorpresa de ser el propietario de US$ 885.520.

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