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Mar, 6 diciembre, 2022
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La tensa amistad entre Facebook y las telcos

EE.UU. 26 marzo, 2015. Los gigantes de Internet extienden sus actividades de negocio como crecen las ramas de los árboles: hacia los alrededores en busca de provecho. Esta actividad ha fraguado una relación tensa con los jugadores de la industria de las telecomunicaciones, un lugar donde están llegando sus ramas. A veces compañeros; a veces competidores.

Esta amistad incómoda volvió a quedar patente en el Congreso Mundial de Móviles celebrado en Barcelona, un evento que reunió a los gigantes de ambos sectores.

Telefonica - Cesar Alierta

César Alierta, el presidente de Telefónica, pidió «un escenario equilibrado» y solicitó a los legisladores que tengan en cuenta «la cadena de valor de Internet en su conjunto».

 

El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg -sin chaqueta y corbata- aprovechó la cita para defender su proyecto para llevar Internet a todos los lugares del mundo. Esta iniciativa, conocida como internet.org, ofrece servicios básicos de Internet de forma gratuita a la población de regiones rurales o de países en subdesarrollo. Incluye un paquete sencillo con Facebook, Wikipedia o Google, además de servicios de educación o sanidad.

Este proyecto está presente en Colombia, Ghana, Tanzania, Zambia, Kenia y la India y aterrizará en nuevos mercados en las próximas semanas. «Nos encantaría llegar a cien países en 2015», expresó Chris Daniels, el vicepresidente del proyecto, quien insistió en que el objetivo no es hacer crecer Facebook, sino llevar Internet a todo el planeta. Silicon Valley busca a sus usuarios del futuro. Para convencer a las telecos de que les acompañen y no cobren por el acceso, Zuckerberg argumentó que el proyecto, al añadir el acceso a enlaces o funciones, es una ventana a su negocio. Al probar la red, los usuarios quieren más y tendrán que pagar por los datos.

Las empresas de telecomunicaciones -que costean la infraestructura donde se sitúan los servicios de este tipo de compañías- no terminan de fiarse de Facebook. En los mercados habituales, la red social ofrece aplicaciones que permiten al usuario saltarse a la telecos para, por ejemplo, enviar un mensaje o hacer una llamada. Whatsapp, comprada por Facebook, eliminó a los mensajes de texto, una de las fuentes modernas de ingresos de las telecos. A cambio, Facebook se lucra con la publicidad. «Mark Zuckerberg es como el tipo que llega a tu fiesta y se bebe tu champán y besa a la chica que te gusta y encima no trae nada». Así describió Denis O’Brien, un directivo del operador Digicel Group al fundador de la red social, al criticar que no contribuye a pagar las redes.

Los ingresos, en los servicios

Al final, los gigantes de Internet, como Facebook o Google, alimentan el negocio de conectividad de las telecos, «puesto que los servicios dan valor y crean demanda para el acceso», explica Augusto Baena, analista de la consultora Oliver Wyman. Sin embargo, ese relación amistosa se convierte en competencia en el negocio de los servicios, como la voz, la mensajería o el entretenimiento. Y esa partida, ahora mismo, la están ganando las tecnológicas, responde Ricardo Pérez, profesor de sistemas de información del Instituto de Empresa (IE). «Los que están proponiendo los servicios que la gente quiere usar son Google y Facebook y son los que se están llevando los ingresos», explica Pérez. Y ahí es donde están los márgenes más altos.

Las innovaciones de las tecnológicas esconden esa paradoja: ensanchan el mercado de datos de las telecos, pero a la vez «canibalizan» su negocio en servicios. Baena argumenta que eso podría volver a suceder si las aplicaciones de los teléfonos inteligentes permiten, por ejemplo, hacer llamadas de voz. El profesor del IE espera una revolución por parte de Whatsapp. «Ya tenemos el botón de llamar; lo siguiente será poder llamar solo con datos, lo que eliminaría los ingresos de las telecos por llamadas internacionales, por establecimiento de llamada o por agotar los minutos de la cuota mensual». La aplicación WeChat ya permite pagar un taxi, invertir o mandar dinero.

Otro gigante, Google, anunció el lanzamiento de un operador móvil virtual, una amenaza dirigida al corazón de la actividad de las telecos. El analista de Oliver Wyman considera que Google quiere hacer reaccionar a las telecos «para que configuren un mercado más favorable a sus intereses: con más paquetes de datos a menor precio, para que la mayor parte del valor del negocio esté en los servicios».

Pérez lo interpreta como un aviso. Google está diciendo a los operadores que «se puede desplegar la tecnología más rápido; y si no lo haces tú, yo estoy dispuesto, tengo el conocimiento y los fondos» para llevarlo a cabo.

Las telecos han levantado la voz en numerosas ocasiones. César Alierta, el presidente de Telefónica, pidió en el congreso «un escenario equilibrado» y solicitó a los legisladores que tengan en cuenta «la cadena de valor de Internet en su conjunto». Las redes de banda ancha ultrarápida por las que circulan los datos de las aplicaciones tan populares exigen altas inversiones de los operadores. Además, argumentó que se les arbitra con reglas diferentes. «Desde cualquier operador puedes llamar a cualquier usario de otro operador, pero no puedes mandar un mensaje de una aplicación a los usuarios de otra», dice Baena. «Se necesita un nuevo modelo regulatorio», concluye. Dos mundos frente a frente.

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