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Jue, 1 diciembre, 2022
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El sistema de nombres de Internet sale del control de EE.UU.

  • La gobernanza de Internet avanza trasladando el DNS a una entidad internacional.

Los Angeles, EE.UU. 4 octubre, 2016. En el globalizado mundo de Internet hay muchos sistemas técnicos tras los que hay un equipo que representa a la comunidad de usuarios o a las empresas privadas que hacen que todo funcione de forma coordinada y fluida. Muchos de estos sistemas han estado ligados durante las últimas décadas a los Estados Unidos, pero cada vez son más los que pasan al control de entidades sin ánimo de lucro de carácter internacional, sobre las que ni los Estados Unidos ni otros gobiernos pueden ejercer decisiones unilaterales, presiones u otro tipo de acciones.

Así, hace dos años se aprobó un calendario para uno de los cambios más relevantes en esta estructura: a partir del 1 de octubre de 2016, el Sistema de Nombres de Dominio (DNS, el registro de equivalencias entre direcciones IP de servidores y los nombres de dominio conocidos por los usuarios) dejará de estar meramente operado por la ICANN (la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números) para pasar a estar enteramente gestionado por esta entidad sin ánimo de lucro, ya al margen de la supervisión del gobierno estadounidense.

icann - stephen crocker

Stephen D. Crocker, Board Chair de ICANN.

La ICANN se creó en 1998 con el fin de hacerse cargo del DNS bajo la supervisión del Departamento de Comercio de EEUU, sustituyendo así al anterior organismo responsable (IANA o Autoridad de Números Asignados de Internet) que llevaba 10 años realizando esa labor supeditado al Departamento de Defensa.

El 1 de octubre de 2016, se marcó hace un par de años como el día de transición para la cesión del control del DNS (Sistema de Nombres de Dominio) según requería el gobierno federal de los Estados Unidos. La entidad encargada a partir de ahora será la ICANN (la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números), que ya operaba las funciones de la IANA (Autoridad de Números Asignados de Internet) mediante un contrato, que expira en esa misma fecha. De esta forma, la ICANN continuará su camino sin influencia gubernamental estadounidense, actuando de forma privada como una entidad sin ánimo de lucro a nivel internacional.

Todo esto puede parecer un enredo de demasiadas siglas, pero pasando por alto algunos tecnicismos y asuntos legales es fácil de entender.

«Esta transición se concibió hace 18 años, gracias al incansable trabajo de la comunidad mundial de Internet, la que redactó la propuesta final, lo que hizo esto una realidad», dijo Stephen D. Crocker, Board Chair de ICANN.

El DNS es considerado una de las joyas de la corona de Internet en cuanto a su relevancia

El DNS es un registro de las equivalencias entre los números IP (Internet Protocol) que utilizan los routers y equipos conectados a nombres más fáciles de recordar y de escribir (como infoweek.biz). Cada vez que se teclea una dirección para visitarla, se envía un correo, se hace un clic en un hiperenlace o una app solicita contenidos a un servidor se está utilizando el DNS para convertir esos nombres en números IP.

Si el DNS no funciona, prácticamente nada funciona. De hecho, el DNS se replica por instalaciones de todo el mundo en empresas de telecomunicaciones y otras entidades (como NIC.cl) para garantizar que siempre funcione, aunque la versión maestra estará siempre controlada por la ICANN.

Tormenta política sin muchos conocimientos técnicos

Esto lleva tiempo desatando cierta polémica dado que en la práctica supone para los Estados Unidos renunciar a su «control» sobre parte de Internet y de hecho hace una década ni siquiera se planteaban ceder ese control técnico. También se sugirió que la ONU, a través de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, fuera la responsable última de gestionar este importante sistema global.

En Estados Unidos políticos como el republicano Ted Cruz llegaron a plantear una propuesta de ley para «evitar que la Administración Obama regale Internet a una organización global que permitiría a 160 países tener más influencia en la gestión y operación de Internet». Hasta Donald Trump saltó a la palestra diciendo que la transición «supondría ceder el control de Internet a las Naciones Unidas y la comunidad Internacional». Los demócratas le respondieron: «Los Estados Unidos no controlan Internet. Nunca lo han hecho. La transición protege a la red de los controles autoritarios». ¿Qué país inventó la Internet? EE.UU. Es evidente entonces que el inventor sí controla su invención. Por lo tanto, podemos asegurar que la aseveración del partido demócrata es incorrecta.

Al respecto también se ha dejado oír la voz de Tim Berners-Lee, el co-inventor de la Web, probablemente lo más visible y conocido de Internet, quien recordó que el DNS cuya gestión se está cediendo «no es nada más que un catálogo: no es algo que controle el contenido cuando se llega a una web. Y ya hay países, como Rusia, en los que por otros medios se censura qué páginas se pueden ver o cuáles no, sin que tenga que intervenir la ICANN».

La principal objeción por parte de la mayoría de las naciones a este dominio estadounidense sobre la gestión de Internet radica en la posibilidad de que pudiera emplear su ascendiente para bloquear de manera discrecional páginas web por razones como el incumplimiento de los derechos de propiedad intelectual o por tener vínculos con organizaciones terroristas.

Tras la muerte en 1998 de John Postel, uno de los pioneros de la World Wide Web y el encargado hasta entonces de administrar Internet, el Gobierno estadounidense promovió la creación de la ICANN para asumir esas funciones.

La UE ha venido insistiendo a EE.UU. para que adoptara “pasos concretos y ejecutables” de cara a permitir que la ICANN sea un organismo completamente internacional, libre de cualquier control específico. Muchos, sin embargo objetan a esta cesión que, pese a que el principio que subyace detrás de Internet es el de la libertad, nadie puede asegurar esa premisa con mejores garantías que EE.UU.

Como ya lo viene demostrado desde sus inicios, la intención de la Administración Obama ha sido, paradojicamente, la de siempre perjudicar a EE.UU. y disminuir o anular su influencia económica en el mundo. Por lo tanto, si la Administración Obama está a favor de entregar el control del ICANN, entonces tenemos claro cual es el objetivo final de esta decisión.

Yu Hong, una experta en Internet de la Universidad del Sur de California, señaló que el gobierno de Estados Unidos ha aprovechado «plenamente» sus últimos días de supervisión de las funciones de Autoridad de Números Asignados de Internet para preparar el escenario de la futura evolución de ICANN.

Algunos legisladores y grupos de activistas de Estados Unidos exhortaron al Congreso a actuar para evitar la transición, la cual describieron como «entregar» el control del Internet a China y Rusia, acusación negada tanto por la administración Obama como por ICANN.

«Después del 1 de octubre, la ICANN podrá ser el administrador de las funciones de Autoridad de Números Asignados de Internet y la ICANN estará sujeta a nuevos arreglos de rendición de cuentas que reflejarán la voluntad de la comunidad mundial de múltiples partes de Internet», indicó Milton Mueller, professor en el Georgia Institute of Technology.

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