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Definiendo el rumbo del desempleo

eConsult - Gonzalo Sanhueza

Por Gonzalo Sanhueza, socio y director Econsult RS Capital.

Santiago, Chile. 17 mayo, 2016. El acalorado debate sobre la Reforma Laboral, que ya se ha prolongado por más de un año, parece haber nublado la capacidad de nuestros políticos para alcanzar los acuerdos necesarios en materias laborales. Sin embargo, más que la incapacidad demostrada por éstos para lograr dichos acuerdos, lo que hoy día preocupa son las cifras de desempleo. En efecto, el número de desempleados sólo en el Gran Santiago aumentó en cerca de 100.000 personas en los últimos 12 meses, ubicándose la tasa de desempleo en 9,4%, muy cerca de la barrera psicológica del 10%. Peor aún, de mantenerse el escenario actual, no queda más que esperar que esta cifra siga empeorando, considerando que la encuesta de confianza empresarial muestra expectativas negativas para el empleo en los sectores comercio, construcción, manufacturas y minería.

¿Pero cuál sería la causa detrás de los datos de desempleo? La más obvia dice relación con la desaceleración económica. En efecto, existe abundante documentación respecto de que un incremento de un punto porcentual del empleo requiere entre dos y tres puntos porcentuales de crecimiento del producto. Como la fuerza de trabajo crece en torno al 1,5% anual, para mantener la tasa de desempleo se requiere un incremento del producto de entre tres y cuatro puntos porcentuales, muy por encima de las tasas de crecimiento que se están registrando y proyectan por estos días.

En este contexto, las recientes cifras de desempleo no deben ser tomadas a la ligera, menos si se tiene presente nuestra historia reciente. La última vez que se registró una combinación de desaceleración económica y reforma Laboral fue a fines de los años 90, cuando se desató la crisis asiática en el mundo. En aquella oportunidad, la tasa de desempleo pasó de 6,7%, en 1998, a 12,8%, en 1999, manteniéndose esta tendencia al alza en los años 2000 y 2001, en que la tasa de desempleo se elevó a 13,1% y 13,6%, respectivamente, a pesar de que la economía había logrado recuperar su nivel de actividad el primer trimestre de 2000. Más aún, ésta no bajó de los dos dígitos sino hasta fines de 2006, cinco años después de haber sido aprobada la Reforma Laboral, promulgada en octubre de 2001.

A la luz de estos hechos, resulta más que comprensible la preocupación manifestada por el ministro Rodrigo Valdés en relación a mantener los aspectos de la reforma que equilibraban el mayor costo laboral para las empresas, con mecanismos de flexibilización que permitirían aumentar la productividad, como eran, por ejemplo, los pactos de adaptabilidad. Esto, puesto que la reforma actual era sin duda mucho más sustantiva que la reforma anterior, especialmente considerando que el Tribunal Constitucional había mantenido la prohibición de extender los beneficios de la negociación sindical al resto de los trabajadores, lo que se traduciría en un incentivo muy fuerte a la sindicalización, y había mantenido la negociación interempresas para empresas de tamaño mediano y grande, lo que también implicaría un empoderamiento del sector sindical. Lamentablemente, el veto presidencial borró las eventuales ganancias de productividad que se podrían haber alcanzado, y ahora todo depende de una nueva ley corta.

Así las cosas, sólo queda esperar que en esta nueva instancia se incorporen dichas indicaciones. No debemos olvidar que en marzo de 1998, cuando la tasa de desempleo se ubicaba en 6,7%, nunca nadie se imaginó que tras la crisis asiática, tendríamos que esperar más de cinco años para volver a tener una tasa de desempleo por debajo de la barrera del 10% …

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